Biodiversità, la Commissione Ue propone di ripristinare il 70% delle torbiere entro il 2050

Molte torbiere sono state prosciugate per aumentare la produttività del suolo per l'agricoltura o la silvicoltura, rilasciando carbonio nell'atmosfera sotto forma di anidride carbonica. [SHUTTERSTOCK]

Entro il 2050 gli Stati membri dovranno ripristinare almeno il 70% delle torbiere drenate ad uso agricolo, di cui almeno la metà verrà riumidificata, secondo una bozza della proposta di regolamento sul ripristino della natura visionata da EURACTIV.

La proposta, la cui presentazione è prevista per il 23 marzo, mira a fermare la perdita di biodiversità in Europa inserendo nella regolamentazione degli obiettivi di ripristino degli ecosistemi e rafforzando al contempo il contributo del settore agricolo agli obiettivi climatici generali per il 2030, una parte fondamentale dei quali riguarda il ripristino e la riumidificazione delle torbiere.

Dal momento che contengono fino a un terzo del carbonio terrestre del mondo, queste torbiere sono aree strategiche chiave per la mitigazione del cambiamento climatico. Offrono anche un habitat unico per diverse specie di flora e fauna che sono specificamente adattate a un ambiente acido e povero di ossigeno, aumentando così la biodiversità regionale.

Tuttavia, molte torbiere sono state prosciugate per aumentare la produttività del suolo per l’agricoltura o la silvicoltura, rilasciando carbonio nell’atmosfera sotto forma di anidride carbonica.

Per affrontare questo problema, la proposta delinea un piano da qui al 2050. Nel più breve termine, prevede che il 30% di tali aree, di cui almeno un quarto sarà riumidificato, debba essere ripristinato entro il 2030, per salire al 50% (con almeno la metà riumidificata) entro il 2040. L’obiettivo finale per il 2050 è il ripristino del 70% delle torbiere prosciugate, di cui almeno la metà dovrà essere riumidificata.

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Uso produttivo delle torbiere

Esaltando i vantaggi del ripristino delle torbiere, la bozza di regolamento afferma che il loro ripristino, insieme a quello di altri habitat come paludi, foreste e brughiere, potrebbe valere 1.860 miliardi di euro, rispetto a un costo stimato di soli 154 miliardi di euro. Tuttavia, l’importo reale potrebbe essere ancora più alto con la prospettiva di monetizzare i vantaggi dovuti allo stoccaggio del carbonio.

Per ottenere tutti questi benefici, il ripristino e la riumidificazione delle torbiere drenate per uso agricolo dovrebbero “estendersi oltre le aree richieste per il ripristino del tipo di habitat delle zone umide” che sono già protette dalla direttiva sugli habitat dell’UE.

Alleviando i potenziali timori di una perdita di produzione, la proposta sostiene che le torbiere restaurate e riumidificate potranno continuare a essere utilizzate a fini produttivi in modi alternativi.

Ad esempio, propone che la “paludicoltura”, la pratica dell’agricoltura nelle torbiere umide, possa includere la coltivazione di vari tipi di canne e di alcune forme di legname, il pascolo con i bufali d’acqua, la coltivazione di mirtilli e mirtilli rossi e l’allevamento di sfagni.

“Tali pratiche dovrebbero essere basate sui principi della gestione sostenibile e mirate a migliorare la biodiversità, in modo che possano avere un alto valore sia finanziario che ecologico”, afferma la proposta.

Il documento aggiunge che la “paludicoltura” può anche essere vantaggiosa per diverse specie in pericolo di estinzione, e facilitare la connettività delle zone umide e delle popolazioni di specie associate nell’UE.

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Gli uccelli e le api

Altre aree in cui il regolamento ha una rilevanza significativa per il settore agroalimentare includono la protezione degli impollinatori e le aree non produttive degli allevamenti.

Ricordando che quasi 5 miliardi di euro della produzione agricola annuale dell’Unione sono direttamente attribuiti agli insetti impollinatori e al cibo a prezzi accessibili, la bozza sottolinea che gli impollinatori, il cui numero è drasticamente diminuito negli ultimi decenni, sono alla base della sicurezza alimentare dell’UE.

Pertanto, il documento evidenzia la necessità di mettere in atto misure di ripristino per migliorare la biodiversità degli ecosistemi agricoli in tutta l’UE, comprese le aree non attualmente coperte dalla direttiva sugli habitat.

Poiché attualmente non esiste un metodo comune per valutare la condizione degli ecosistemi agricoli, il progetto stabilisce che è “appropriato stabilire un obbligo generale di migliorare la biodiversità negli ecosistemi agricoli” e misurare l’adempimento di tale obbligo sulla base degli indicatori esistenti.

Ad esempio, suggerisce che dato che gli uccelli dei terreni agricoli sono indicatori chiave ben noti e ampiamente riconosciuti della salute degli ecosistemi agricoli, dovrebbero essere stabiliti obiettivi di ripristino per il loro recupero.

La proposta sottolinea inoltre la necessità di elementi paesaggistici ad alta diversità sui terreni agricoli, comprese fasce tampone, siepi e alberi non produttivi, per fornire spazio a piante e animali selvatici, compresi gli impollinatori, migliorando al contempo l’assorbimento del carbonio.

Pertanto, propone di definire un requisito per garantire dei programmi di miglioramento degli elementi paesaggistici ad alta diversità dei terreni agricoli, che realizzino l’impegno a coprire almeno il 10% della superficie agricola con tali elementi, come stabilito nella strategia dell’UE sulla biodiversità.

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