Aiuti di Stato: la Commissione Ue ha presentato le nuove regole, con “eccezioni pragmatiche” per il gas naturale

Se un governo dell'UE vuole finanziare un progetto che non è in linea con gli obiettivi climatici dell'UE per il 2030 o il 2050, "è improbabile che la bilancia penda a favore del sostegno con gli aiuti", ha affermato la commissaria alla Concorrenza Margrethe Vestager. [European Union, 2021]

Martedì 21 dicembre la Commissione europea ha presentato nuove regole sugli aiuti di Stato che definiscono le condizioni in base alle quali i governi dell’UE possono sostenere le aziende per motivi ambientali, promuovere l’energia pulita e eliminare gradualmente il sostegno ai combustibili fossili.

Le linee guida cercano di allineare le regole sugli aiuti di Stato dell’UE al Green Deal europeo, concentrandosi sul sostegno alle energie rinnovabili e sul raggiungimento degli obiettivi climatici del’Unione.

Se un governo dell’UE vuole finanziare un progetto che non è in linea con gli obiettivi climatici dell’UE per il 2030 o il 2050, “è improbabile che la bilancia penda a favore del sostegno con gli aiuti”, ha affermato la commissaria alla Concorrenza, Margrethe Vestager, presentando le nuove regole.

Le linee guida includono anche una nuova sezione sugli aiuti per la chiusura di impianti a carbone, torba e scisti bituminosi, per facilitare la decarbonizzazione nel settore energetico, ha affermato l’esecutivo dell’UE in una nota.

Una volta adottate formalmente all’inizio del prossimo anno, le nuove linee guida si applicheranno immediatamente a tutti i testi giuridici dell’UE. Gli Stati membri avranno tempo fino al 2024 per allineare i loro regimi di aiuti esistenti ai nuovi requisiti.

Le linee guida ampliano il campo di applicazione delle aree esentate dalle regole (solitamente rigide) dell’UE sugli aiuti di Stato, sostenendo nuovi attori nel campo dell’energia come i produttori di energia rinnovabile su piccola scala, ha spiegato Vestager.

Altre nuove aree coperte includono i sostegni dei governi per migliorare le prestazioni energetiche degli edifici e la mobilità pulita, come le infrastrutture per veicoli elettrici, navi pulite e aerei.

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“Un po’ di pragmatismo” sul gas

Tuttavia, le nuove linee guida infilano anche “un po’ di pragmatismo” nelle norme sugli aiuti di Stato, ha aggiunto la commissaria danese, che ha individuato il gas naturale come “un caso speciale, perché per ora funge da ponte verso il nostro percorso verso più rinnovabili”.

“Ma un ponte non è una destinazione. Il nostro obiettivo è e rimarrà eliminare gradualmente la nostra dipendenza dai combustibili fossili. E questo include il gas”, ha aggiunto Vestager.

Incalzata dai giornalisti, la commissaria ha affermato che al gas naturale si applicherà una “clausola speciale” che consentirà agli “Stati membri con il PIL più basso di passare dal carbone al gas. Perché hanno bisogno di una mano per farlo”.

Vestager probabilmente si riferiva a paesi dell’UE come Polonia, Grecia e Romania, che dipendono fortemente dal carbone e pianificano investimenti in progetti sul gas per sostituirlo.

I criteri chiave per ottenere l’approvazione dall’UE ad aiuti di Stato per progetti di gas fossile  terranno conto del fatto se gli impianti saranno pronti ad accettare quote più elevate di idrogeno verde o biogas. Devono anche prevenire un effetto di ‘lock-in’ nell’energia fossile, dimostrando un chiaro percorso verso la decarbonizzazione.

“Non possiamo avere gas con un effetto lock-in”, ha detto Vestager. “Possiamo fare le necessarie eccezioni pragmatiche, ma deve comunque contribuire al nostro obiettivo verde”, ha spiegato.

Per quanto riguarda gli aiuti di Stato al nucleare, Vestager ha affermato che continueranno a essere valutati ai sensi del trattato Euratom del 1957, che fornisce una base giuridica per il sostegno dell’UE alla sicurezza nucleare e ai progetti di ricerca.

Tuttavia, le linee guida riviste sugli aiuti di Stato potrebbero svolgere un ruolo indiretto per il nucleare, “ad esempio quando l’idrogeno viene prodotto con l’energia nucleare”, ha affermato Vestager: “E questo è nelle linee guida”.

Contratti per differenza

In particolare, le nuove linee guida sugli aiuti di Stato consentiranno ai governi di supportare qualsiasi tecnologia pulita con i cosiddetti Contratti per differenza, che danno diritto al beneficiario a un pagamento pari alla differenza tra un prezzo fisso (‘strike’) e un prezzo di riferimento – come il prezzo di CO2 sul mercato del carbonio dell’UE.

“Ad esempio, se sei un fornitore di energia e il prezzo di mercato è inferiore a quel prezzo di esercizio, lo stato ti paga la differenza”, ha spiegato Vestager. Se il prezzo di mercato è superiore, il beneficiario invece rimborsa la differenza allo Stato: “Questo garantisce flussi di entrate stabili e prevedibili”.

I contratti per differenza sono stati testati per la prima volta in Germania, che ha aperto la strada al progetto lo scorso anno come parte della sua strategia per l’idrogeno da 7 miliardi di euro. Lo schema è sostenuto dall’associazione industriale tedesca BDI, che lo vede come un modo di finanziare tecnologie pulite in industrie ad alta intensità energetica, come i prodotti chimici, il cemento e la produzione di acciaio.