Agricoltura, il commissario Ue punta il dito contro la Pac per la scomparsa delle piccole aziende

Il commissario europeo per l'agricoltura Janusz Wojciechowski. [European Union]

La rapida perdita di aziende agricole a gestione familiare e di piccole dimensioni in tutta l’Ue è in parte dovuta alla politica agricola comune (Pac), ha affermato il commissario europeo per l’agricoltura Janusz Wojciechowski, puntando il dito contro gli “errori e gli sbagli” della politica.

Parlando durante una recente riunione della commissione mista AGRI-PETI al Parlamento europeo, il commissario ha sottolineato che tra il 2005 e il 2014 ben 4 milioni di aziende agricole sono scomparse nell’Ue, molte delle quali erano piccole aziende.

“Stavano scomparendo al ritmo di mille al giorno”, ha detto Wojciechowski, citando l’esempio del suo paese d’origine, la Polonia, che secondo l’ultimo censimento agricolo pubblicato questo mese ha perso 190.000 delle sue aziende, o il 13%, negli ultimi 10 anni.  

Il commissario ha attribuito questa perdita, almeno in parte, a “certi errori e sbagli” nella PAC.

“Penso che dobbiamo essere onesti su questo perché da un lato abbiamo avuto queste piccole aziende agricole che sono scomparse e al loro posto […] queste enormi fabbriche industriali che stavano ricevendo denaro europeo”, ha detto.

Questo processo di industrializzazione ha visto gli agricoltori “messi con le spalle al muro”, ha detto, portando un certo numero di persone ad abbandonare le proprie aziende. 

“Qualcosa è andato storto”, ha ammesso Wojciechowski, sostenendo che c’era bisogno di “invertire questo processo in qualche modo”.

I commenti del commissario fanno eco a quelli del deputato irlandese Chris Macmanus che, in una recente intervista per EURACTIV, ha criticato la PAC e il suo ruolo nel sostenere i piccoli agricoltori, sottolineando le sue preoccupazioni per un “tasso allarmante” di concentrazione della terra.

“Sono molto preoccupato che questa sarà l’ultima generazione di aziende agricole a gestione familiare nell’UE”, ha detto Macmanus, aggiungendo che siamo “in controtempo” per agire e salvare il modello agricolo familiare dell’UE.

Secondo Eurostat, anche se il settore agricolo dell’UE rimane caratterizzato da un alto numero di aziende molto piccole, c’è una “tendenza al consolidamento, con le grandi aziende che rappresentano una proporzione crescente della terra coltivata nell’UE”.

Nonostante questo, le piccole aziende agricole rimangono una pietra miliare dell’attività agricola nell’UE. Questo è stato sottolineato in una lettera inviata, tra gli altri, ai commissari Wojciechowski e Stella Kyriakides e al vicepresidente esecutivo della Commissione europea Frans Timmermans, in occasione della Giornata mondiale della lotta contadina del 17 aprile.  

La lettera, che è stata firmata da più di 60 associazioni di agricoltori, accademici e ONG, sottolinea che queste piccole aziende agricole e le persone che ci lavorano sono “fondamentali per le fondamenta stesse di tutta l’agricoltura”.

Gli autori sottolineano inoltre la necessità di avere più agricoltori per creare un sistema alimentare sostenibile, che possa “garantire cibo sano per tutta la popolazione, rinvigorire le zone rurali e conservare la diversità territoriale, biologica e culturale”.

“L’UE deve smettere di favorire il modello di produzione agricola industriale su larga scala che svantaggia i piccoli e medi agricoltori e lascia le aree rurali deserte”, si legge nella lettera.

I piccoli agricoltori sono in cima all’agenda della riforma della PAC, che mira a dare la priorità alle piccole e medie aziende agricole e a incoraggiare i giovani agricoltori a dedicarsi all’antica professione.

La proposta di riforma avanzata dalla Commissione mira a ridurre la quota di pagamenti diretti ricevuti sopra i 60.000 euro per azienda e a limitare i pagamenti a 100.000 euro per azienda, una posizione sostenuta dal Parlamento europeo durante i negoziati in corso con i ministri dell’UE.

La Commissione ha anche proposto un minimo del 2% dei pagamenti diretti di sostegno assegnati ad ogni paese dell’UE da riservare ai giovani agricoltori.

Il Parlamento vuole aumentare questo minimo al 4%, mentre il Consiglio ha eliminato qualsiasi riferimento a una percentuale specifica di sostegno ai giovani agricoltori nel suo mandato negoziale.