“Terre rare”: la nuova alleanza mira all’autonomia strategica europea

Thierry Breton, commissario europeo per il mercato interno, durante la conferenza di lancio dell'Alleanza europea sulle materie prime. [Source: EC - Audiovisual Service]

Martedì (30 settembre) la Commissione Europea ha lanciato una nuova alleanza industriale volta a rafforzare l'”autonomia strategica” dell’Ue sulle materie prime come le terre rare, considerate fondamentali per le transizioni verdi e digitali del blocco.

“L’accesso alle risorse è una questione di sicurezza strategica” per le ambizioni verdi dell’Europa, afferma la dichiarazione che istituisce l’Alleanza europea per le materie prime.

“La domanda di materie prime critiche non potrà che aumentare, soprattutto se si considera la transizione in corso verso un’economia verde e digitale”, ha detto Maroš Šefčovič, il vicepresidente della Commissione responsabile delle previsioni, che ha lanciato l’alleanza martedì (30 settembre).

Il nuovo gruppo guidato dall’industria si ispirerà alla European Battery Alliance, che ha riunito più di 200 aziende, governi e organizzazioni di ricerca intorno alla produzione di batterie per l’industria automobilistica.

L’alleanza avrà l’obiettivo di identificare gli ostacoli e le opportunità di investimento in tutte le fasi della catena del valore delle materie prime – dall’estrazione mineraria alla lavorazione e al recupero dei rifiuti – cercando nel contempo di minimizzare l’impatto ambientale e sociale, ha dichiarato la Commissione.

La sua prima missione sarà quella di costruire “un’autonomia strategica per la catena del valore delle terre rare e dei magneti, prima di estendersi ad altri tipi di materie prime”, si legge nella dichiarazione.

Litio e materie prime per le batterie: il decalogo di Bruxelles per ridurre la dipendenza da Paesi terzi

Dall’alleanza per le materie prime ai nuovi partenariati per diversificare le fonti di approvvigionamento. Ecco la strategia della Commissione Ue.
Ridurre la dipendenza dell’Europa dai Paesi terzi per materie prime essenziali per le nuove tecnologie. È questo il principale obiettivo del …

L’Europa “quasi autosufficiente” sul litio entro il 2025

L’Europa attualmente dipende fortemente dalle importazioni da un piccolo numero di paesi stranieri, ha detto Thierry Breton, commissario per il mercato interno dell’UE. La Cina, ad esempio, fornisce il 98% delle terre rare dell’Ue, mentre dalla Turchia arriva il 98% del borato e il Sudafrica provvede al 71% del fabbisogno di platino europeo, ha detto Breton.

“Ma ci sono anche molti di questi materiali presenti in Europa. E questa è la buona notizia”, ha aggiunto, citando cobalto, bauxite, berillio, bismuto, gallio, germanio, indio, niobio e borato.

“Ci sono per esempio considerevoli risorse di litio in Europa”, che può essere osservato dai satelliti Copernico dell’Ue, ha continuato Breton, dicendo: “Stiamo facendo in modo di essere quasi autosufficienti entro il 2025 per quanto riguarda il litio per le batterie”.

Un piano d’azione sulle materie prime fondamentali pubblicato all’inizio di questo mese dalla Commissione Europea, menziona più volte la necessità di raggiungere una “autonomia strategica” su questi materiali.

La Commissione Ue lancerà un’alleanza europea sulle materie prime

La Commissione europea annuncerà il lancio di una nuova alleanza industriale questa settimana, con l’obiettivo di costruire una catena di approvvigionamento completa dell’Ue per le materie prime come il litio, considerate fondamentali per le transizioni digitali e verdi del blocco.

La …

Partenariati commerciali

Tuttavia, le risorse minerarie proprie dell’Europa non sono sufficienti a coprire tutte le esigenze industriali. “È per questo che vogliamo stringere importanti partnership con paesi terzi come il Canada e l’Australia”, oltre a integrare meglio i paesi africani nelle catene del valore europee, ha detto Breton.

“Perché quando parliamo di ‘autonomia strategica’, o di ciò che a volte viene definito sovranità o resilienza, non parliamo di isolarci dal mondo, ma di avere scelta, alternative e concorrenza”, ha spiegato, dicendo che l’obiettivo è quello di evitare “dipendenze indesiderate, sia dal punto di vista economico che geopolitico”.

Infine, non sarà sufficiente sviluppare le capacità minerarie in Europa senza sviluppare anche gli impianti di lavorazione e di raffinazione, ha continuato Breton. “Molte di queste materie prime sono riciclabili. Si tratta di un’industria con un vero e proprio know-how”, ha affermato, aggiungendo che “l’economia del riciclaggio sarà molto importante” nel contesto dell’efficienza dei materiali.

L’industria europea dei metalli ha accolto con favore il lancio dell’alleanza, affermando che essa aiuterà “tutte le parti interessate ad affrontare insieme le sfide di un approvvigionamento sostenibile delle materie prime portate dalla transizione dell’Europa dai combustibili fossili”.

“È attraverso le partnership e il dialogo che tracceremo la strada giusta per garantire un approvvigionamento di metalli e minerali che soddisfi anche elevati standard ambientali e sociali”, ha dichiarato Mikael Staffas, Ceo di Boliden e Presidente dell’associazione di categoria Eurometaux.

Le Ong ambientaliste, dal canto loro, hanno espresso “profonde preoccupazioni” sulla spinta della Commissione per le materie prime essenziali, e hanno chiesto “un’azione reale” per “ridurre il consumo assoluto di risorse dell’Ue”.

In una lettera inviata all’inizio di questo mese, 234 organizzazioni della società civile e accademici di tutta Europa e del mondo hanno chiesto all’Ue di assicurarsi che le comunità locali abbiano “il diritto di dire no ai progetti minerari”.

“Le conseguenze per l’ambiente e le comunità di questo enorme aumento dell’estrazione di metalli e minerali non sono chiaramente delineate – eppure sappiamo per esperienza ed evidenza che più miniere portano a una maggiore perdita di biodiversità, più contaminazione di aria, acqua e suolo, mancanza di accesso ai terreni coltivabili e all’acqua dolce, sfollamento ed erosione dei mezzi di sussistenza, impatto sulla salute e più conflitti”.