Economia circolare: le nuove misure Ue contro il greenwashing

Le nuove regole presentate dalla Commissione europea mercoledì (30 marzo) mirano a proteggere meglio i consumatori contro le false dichiarazioni in materia di tutela dell’ambiente e introducono un divieto sul greenwashing e l’obsolescenza pianificata.

Le regole aggiornate garantiranno che i consumatori europei siano in grado di prendere decisioni informate quando acquistano prodotti ecologici, ha spiegato l’esecutivo europeo in una dichiarazione che annuncia l’iniziativa.

I consumatori avranno anche il diritto di sapere quanto tempo un prodotto è progettato per durare e come può essere riparato, ha aggiunto la Commissione.

“Se non cambiamo il nostro comportamento, se non consumiamo meno, se non consumiamo meglio, non raggiungeremo l’obiettivo stabilito nel Green Deal”, ha dichiarato Didier Reynders, commissario europeo per la Giustizia, aggiungendo che può essere difficile per i consumatori sapere come contribuire ad affrontare il cambiamento climatico, quindi devono essere meglio attrezzati per fare scelte sostenibili e protetti da pratiche ingannevoli.

“Crediamo che i consumatori abbiano il diritto di avere le informazioni di cui hanno bisogno per fare scelte sostenibili”, ha continuato, citando un recente studio che ha rilevato che l’86% degli intervistati voleva migliori informazioni su quanto tempo un prodotto sarebbe durato e l’82% ha trovato difficile trovare informazioni su quanto tempo un prodotto sarebbe durato o se poteva essere riparato.

Per informare meglio i consumatori e proteggerli dalle pratiche commerciali sleali, la Commissione ha presentato l’iniziativa “Empowering the Consumer for the Green Transition”, che modifica due direttive esistenti: la direttiva sulle pratiche commerciali sleali (UCPD) e la direttiva sui diritti dei consumatori (CRD).

L’emendamento alla direttiva europea sui diritti dei consumatori obbligherebbe i commercianti a fornire ai consumatori informazioni più dettagliate sulla durata e la riparabilità dei prodotti.

Per i prodotti tecnologici come gli smartphone, i consumatori dovranno essere informati sugli aggiornamenti software forniti dal produttore “in modo chiaro e comprensibile”, sia sulla confezione che online.

Bruxelles intende anche introdurre un passaporto digitale per una gamma più ampia di prodotti, con la classificazione da “A a G” destinata a diventare la norma nelle prossime regole specifiche del prodotto.

Divieto di greenwashing e obsolescenza programmata

La proposta introduce anche “un divieto di greenwashing e di obsolescenza pianificata”, ha annunciato la Commissione europea.

I venditori non potranno mettere un’etichetta di sostenibilità sul loro prodotto se non hanno ottenuto una certificazione o un riconoscimento da parte di un’autorità pubblica, ha detto Reynders. Sarà anche proibito ai venditori di fare affermazioni ambientali generiche come “eco-friendly”, “verde” o “eco” se non possono dimostrare le prestazioni ambientali del prodotto.

Per far rispettare queste regole, l’esecutivo Ue ha proposto di aggiornare la “lista nera” delle pratiche vietate dalla direttiva sulle pratiche commerciali sleali (UCPD). Fare “generiche e vaghe dichiarazioni ambientali”, per esempio, non sarà più permesso se i benefici non sono adeguatamente dimostrati.

Anche l’esposizione di un’etichetta di sostenibilità su base volontaria sarà vietata se non è basata sulla verifica di terzi o di un ente pubblico.

L’iniziativa si concentra soprattutto sulle aziende tecnologiche, con una nuova regola che le obbliga a informare i consumatori “sulle caratteristiche introdotte per limitare la durata del prodotto, ad esempio, un software che ferma o declassa la funzionalità del bene dopo un particolare periodo di tempo”.

Questo fa eco alle richieste del Parlamento europeo, che all’inizio di questo mese aveva esortato la Commissione a intervenire sul diritto alla riparazione. Sono stati identificati diversi ostacoli che impediscono ai consumatori di riparare i loro dispositivi, compresi i costi elevati, la mancanza di informazioni, l’accesso limitato ai pezzi di ricambio e i vincoli tecnici come l’assenza di standardizzazione e interoperabilità.

Una consultazione pubblica sul diritto alla riparazione è aperta sul sito della Commissione europea fino al 5 aprile.

Le reazioni

Il BEUC, l’organizzazione dei consumatori dell’Ue, ha elogiato la Commissione per “aver alzato il tiro” contro il greenwashing. “Le regole dell’Ue sono necessarie per guidare i consumatori attraverso la giungla delle etichette verdi, come ‘CO2 neutral’ o ‘sostenibile'”, ha sottolineato il direttore generale del BEUC Monique Goyens in una dichiarazione.

“È incoraggiante vedere che la Commissione europea sta affrontando il tema delle etichette verdi ingannevoli nella proposta, ma il diavolo è nei dettagli. Speriamo che l’altra iniziativa attesa quest’estate riempia gli spazi vuoti. Un requisito per avere qualsiasi indicazione verde pre-approvata sarebbe un ottimo punto di partenza”, ha aggiunto.

“Abbiamo bisogno di misure più coraggiose per vietare le dichiarazioni inaffidabili, soprattutto sulla neutralità climatica, ed elencare quelle che si basano su metodi armonizzati e robusti”, ha detto Blanca Morales, coordinatore senior per Ecolabel Ue presso l’Ufficio ambientale europeo (EEB).

E mentre l’EEB ha accolto con favore la spinta per fermare il greenwashing, altri hanno espresso il timore che standard ambientali più severi possano far salire il prezzo dei prodotti per i consumatori.

“Ci potrebbe essere un costo leggermente più alto per un prodotto riparabile”, ha ammesso il commissario Reynders. “Ma la differenza si vedrà quando si potrà continuare a usare e potrà essere riparato, senza dover sistematicamente comprare un nuovo prodotto”, ha aggiunto.

Una maggiore riparabilità potrebbe anche aumentare la concorrenza, a beneficio dei consumatori, ha continuato Reynders.

Le due direttive modificate della Commissione europea ora passeranno al Parlamento europeo e al Consiglio per l’approvazione e per eventuali ulteriori modifiche. Altre iniziative sull’economia circolare verranno presentate nel corso di quest’anno.