Bonafè: “Il recupero delle materie prime è un caposaldo della normativa Ue sulle batterie”

L'eurodeputata Simona Bonafè ha parlato con EURACTIV della proposta di regolamento sulle batterie dell'UE e del futuro della produzione di batterie in Europa. [European Parliament]

Questo articolo fa parte dello special report di EURACTIV.com dedicato all’Approvvigionamento sostenibile delle batterie (in inglese).

La Commissione Europea ha proposto nuovi standard per rendere le batterie prodotte e vendute in Europa le più ecologiche al mondo. Se approvato, il regolamento garantirà il recupero di maggiori quantità di metalli preziosi attraverso il riciclaggio delle batterie, afferma la deputata europea responsabile della proposta.

Simona Bonafè è un’eurodeputata del gruppo dei Socialisti & Democratici (S&D) al Parlamento europeo. È relatrice per la proposta di regolamento sulle batterie dell’UE nella commissione per l’Ambiente del Parlamento.

Secondo lei, la Commissione europea ha trovato il giusto equilibrio nella proposta di regolamento UE sulle batterie?

Il regolamento di cui stiamo discutendo mira a creare il primo quadro legislativo in questo ambito. Con l’attuale proposta di regolamento, la Commissione Europea, per la prima volta, intende legiferare in modo integrato sull’intero ciclo di vita di un prodotto: dalla sua progettazione al suo fine vita.

Nella relazione che ho presentato [all’interno della commissione per l’Ambiente del Parlamento europeo], sostengo pienamente questo approccio che riprende quanto richiesto dal Parlamento europeo nella sua risoluzione sul “nuovo piano d’azione per l’economia circolare” adottata a febbraio.

Vorrei sottolineare che questo nuovo approccio integrato deve rappresentare la regola per la futura normativa in materia di economia circolare e prodotti sostenibili.

Dalle discussioni in seno al Consiglio sono emerse preoccupazioni su vari aspetti del regolamento, come gli obiettivi di riciclaggio e raccolta. Teme che sarà difficile raggiungere un accordo con gli Stati membri?

I dati riportati nella valutazione d’impatto della Commissione a sostegno della proposta parlano da soli, e indicano la necessità di definire criteri di sostenibilità specifici per le batterie.

Si stima, infatti, che il totale delle batterie industriali possa passare dagli attuali 0,7 milioni di tonnellate a quasi 4,4 milioni di tonnellate nel 2035. Tra queste le batterie per i veicoli elettrici, che dovrebbero rappresentare circa l’87% della quota di mercato, avranno un ruolo predominante.

Questi numeri implicano un aumento esponenziale nell’uso di materiali strategici come quelli alla base della tecnologia agli ioni di litio, e in particolare cobalto, litio, nichel e manganese, di cui l’Europa oggi è povera e completamente dipendente dalle importazioni.

Per poter stare al passo con i nostri competitor globali, garantendo autonomia strategica negli acquisti e sfruttando le potenzialità delle nuove tecnologie, dovranno essere attuate politiche di industrializzazione che utilizzino i principi della circolarità come principale leva dello sviluppo sostenibile.

Quindi, è chiaramente comprensibile che abbiamo bisogno di obiettivi ambiziosi per sostenere l’adozione di materie prime secondarie.

Diversi ministri dell’Ambiente hanno sostenuto la stessa cosa nel recente passato, quindi sono abbastanza fiduciosa che saremo in grado di lavorare in modo costruttivo con il Consiglio durante i nostri negoziati del trilogo.

Molti europei sono gravemente preoccupati per le segnalazioni di abusi sui lavoratori e sull’uso di lavoro minorile nell’estrazione delle materie prime utilizzate nelle batterie. Secondo lei, questa legislazione fa abbastanza per combattere questi fenomeni?

Ho molto apprezzato il nuovo articolo 39, che per la prima volta prevede l’inclusione di misure obbligatorie in materia di dovuta diligenza per un prodotto specifico.

Ritengo, tuttavia, che queste regole dovrebbero applicarsi, come previsto dalla proposta della Commissione, non solo alle batterie industriali e a quelle per i veicoli elettrici, ma a tutte le batterie coperte da questo regolamento.

Il rischio di sfruttamento ambientale, sociale ed economico non si manifesta in base al tipo di batterie, ma al momento dell’approvvigionamento delle materie prime.

Per essere veramente sostenibile, l’intera filiera delle batterie dovrà coniugare la sostenibilità ambientale con la dimensione sociale. Diversi emendamenti che ho presentato mirano proprio a questo obiettivo.

In un recente documento di sintesi, l’Associazione europea dei produttori di automobili ha espresso preoccupazione per il fatto che le proposte contenute nel regolamento sulle batterie dell’UE potrebbero far aumentare il costo delle batterie e, di conseguenza, far aumentare il prezzo dei veicoli elettrici. Questa legge potrebbe rendere i veicoli elettrici più costosi?

Al momento, il potenziale del riciclaggio delle batterie all’interno dell’UE rimane inutilizzato e quindi solo una piccola parte dei materiali usati nella produzione delle batterie sono materiali secondari.

La valutazione d’impatto della Commissione europea afferma chiaramente che le batterie che utilizzano materiali riciclati comportano un impatto ambientale inferiore, rispetto all’uso di risorse vergini.

Oggi praticamente nessuna quantità di litio viene recuperata nell’UE, perché non è economico farlo. Se non creassimo una legislazione per sostenere l’assorbimento di materie prime secondarie attraverso l’obbligo di contenuto riciclato, l’Europa correrebbe il rischio che i materiali secondari ottenuti dal riciclaggio delle batterie usate sostituiscano solo una quantità relativamente piccola del materiale vergine utilizzato.

In un contesto in cui la domanda totale continua ad aumentare, ciò significherebbe che la produzione di materiali vergini dovrebbe aumentare fortemente per soddisfare la domanda: ciò avrà impatti ambientali maggiori e creerà una barriera allo sviluppo di tecnologie efficienti in termini di costi in grado di produrre batterie con materiali riciclati di alta qualità.

La normativa include alcuni atti delegati che verranno attivati ​​sulla base dello sviluppo scientifico, al fine di mantenere la normativa aggiornata in linea con le ultime tecnologie.

Il vicepresidente della Commissione Maroš Šefčovič ha chiesto che l’Europa sia “strategicamente autonoma” nella produzione di batterie. Pensa che questo sia un obiettivo realistico? Secondo lei l’Europa potrebbe essere un leader globale nella produzione di batterie?

Le batterie sono una tecnologia chiave per la transizione energetica dell’Europa. Sono fondamentali per la mobilità sostenibile e per lo stoccaggio di energia rinnovabile, e sono parte integrante della vita quotidiana in Europa.

Per una transizione sostenibile, in linea con gli obiettivi del Green Deal, occorre dare impulso allo sviluppo del mercato delle batterie.

Per questo motivo sono d’accordo con il vicepresidente Šefčovič. Questo nuovo regolamento mira a stabilire norme armonizzate che stabiliscano standard di sostenibilità per promuovere la produzione di batterie end-to-end nelle cosiddette “gigafabbriche”.

Questi nuovi standard potrebbero diventare un punto di riferimento per l’intero mercato globale delle batterie, e dovrebbero applicarsi a tutti i tipi di batterie vendute sul mercato europeo, comprese quelle importate da paesi extra UE. Allo stesso tempo, per rendersi  “strategicamente autonoma”, l’Europa dovrà continuare a investire in nuove infrastrutture e nella ricerca sulle nuove tecnologie.