Massacro di Bucha: Putin può essere processato per crimini di guerra?

Manifestante contro l'invasione russa dell'Ucraina a Belgrado lo scorso 26 febbraio 2022 [EPA-EFE/ANDREJ CUKIC]

Il presidente statunitense è determinato nel voler portare il leader del Cremlino davanti alla Corte penale internazionale dopo la strage di civili nella città alla periferia di Kiev. Ma vediamo quali sono i presupposti per un processo.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden lunedì 4 aprile ha chiesto di perseguire il presidente russo Vladimir Putin per crimini di guerra dopo il massacro compiuto a Bucha, in Ucraina, dove sono stati ritrovati civili uccisi “con colpi d’arma da fuoco alla nuca”, abbandonati in strada, e fosse comuni con centinaia di corpi. L’inquilino della Casa Bianca ha posto una seria questione circa la gestione del conflitto da parte della Russia e sta riscuotendo forte interesse nella comunità internazionale anche se a dire il vero gli Usa non aderiscono alla Corte penale internazionale (Cpi).

La presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha detto che l’Ue è pronta a inviare investigatori per raccogliere prove di possibili crimini di guerra nella città dove sono stati rinvenuti una grande quantità di cadaveri per strada e nelle fosse comuni. Zelensky accusa le truppe russe per le uccisioni. Il Cremlino ha negato la responsabilità, ma fotografie satellitari rilasciate da Maxar Technologies sembrano confutare tali affermazioni.

Prendere di mira i civili è un crimine di guerra?

Sì. La Corte penale internazionale dell’Aia definisce i crimini di guerra come “gravi violazioni” delle convenzioni di Ginevra del secondo dopoguerra, che stabiliscono le leggi umanitarie da seguire in tempo di guerra. Attaccare obiettivi militari legittimi dove le vittime civili sarebbero “eccessive” viola anche le convenzioni, sostengono legali esperti. Il vicesindaco di Bucha ha detto domenica che 50 residenti sono stati vittime di uccisioni extragiudiziali effettuate dalle truppe russe.

L’esecuzione di civili è un “crimine di guerra quintessenziale”, ha detto Jonathan Hafetz, uno studioso di diritto penale internazionale e sicurezza nazionale alla Seton Hall University School of Law. Il ministero della Difesa russo nega di aver preso di mira i civili e dice che i filmati e le fotografie che mostrano i corpi a Bucha sono “un’altra provocazione” del governo ucraino.

Come raccoglieranno le prove gli investigatori?

Gli investigatori visiteranno luoghi come Bucha e intervisteranno i testimoni per costruire un caso, dicono gli esperti. James Goldston, direttore esecutivo dell’organizzazione di difesa dei diritti umani Open Society Justice Initiative di New York, ha detto che le immagini e le notizie permetteranno agli investigatori in Ucraina di identificare rapidamente i sopravvissuti di alcune delle presunte atrocità.

Le forze ucraine hanno catturato soldati russi, un’altra strada per ottenere prove. Alcuni esperti hanno detto, tuttavia, che i procuratori potrebbero avere difficoltà a ottenere prove da una zona di guerra attiva a causa di problemi di sicurezza e testimoni che potrebbero essere intimiditi o comunque riluttanti a parlare.

Costruire un caso contro Putin e altri vertici

Per la maggior parte delle accuse di crimini di guerra, l’intenzione e la colpevolezza di un imputato devono essere provate oltre ogni ragionevole dubbio, hanno detto gli esperti.

Alex Whiting, un professore in visita alla Harvard Law School, ha detto che le ultime immagini renderanno il caso più facile da perseguire. “La domanda allora diventa: chi è responsabile e quanto in alto si può arrivare nella scala del potere?”

I casi saranno più facili da costruire contro i soldati e i comandanti, ma possono anche perseguire i capi di stato, hanno detto gli esperti. Un procuratore potrebbe presentare prove che dimostrino che Putin o un altro leader dello stato abbiano commesso un crimine di guerra ordinando direttamente un attacco illegale, oppure sapessero che i crimini venivano commessi e non li abbiano evitati.

Gli esperti dicono che è troppo presto per dire se le azioni a Bucha siano state dirette dai più alti livelli del governo russo. Però, se simili atrocità sono state commesse altrove in Ucraina, potrebbe indicare una politica o una direzione da parte di alti funzionari.

Può esserci un processo in “contumacia”?

Il procuratore capo della Corte penale internazionale, Karim Khan, ha detto il 28 febbraio di aver aperto un’indagine per crimini di guerra dopo l’invasione. Anche se l’Ucraina e la Russia non sono membri della corte, l’Ucraina ha precedentemente approvato un’indagine risalente al 2013, che riguarda anche l’annessione della Crimea da parte della Russia.

La Corte emetterà mandati di arresto se i procuratori riusciranno a presentare “motivi ragionevoli” per credere che siano stati commessi crimini di guerra. Tuttavia, Mosca non riconosce il tribunale ed è quasi certo che rifiuterà di collaborare.

Nel caso specifico, qualsiasi processo sarebbe ritardato fino all’arresto dell’imputato, poiché la Corte non può processare qualcuno “in contumacia”, o non fisicamente in custodia, ma può ancora indagare ed emettere mandati d’arresto. “Il solo fatto di un’accusa pubblica può agire per stigmatizzare l’accusato e può generare una pressione che, nel tempo, può portare all’arresto”, ha detto Goldston.

Oltre alla Corte penale, si potrebbe istituire un tribunale separato come quelli dedicati alla  prosecuzione dei crimini di guerra commessi durante le guerre dei Balcani nei primi anni ’90 e il genocidio del Ruanda del 1994.

Philippe Sands, un professore dell’University College di Londra, ha detto che è in contatto con il ministro degli Esteri ucraino Dmytro Kuleba per la creazione di un tribunale che si occupi dell’accusa internazionale di “crimine di aggressione” da parte della Russia. La Corte non può accettare questa accusa perché deve coinvolgere almeno uno degli stati membri della corte.

È improbabile che un tribunale tenga dei processi senza imputati in custodia, poiché i processi “in contumacia” sono disapprovati nel diritto internazionale, ha detto Rebecca Hamilton, professore di diritto all’American University.

Quanto tempo potrebbe richiedere un processo?

Gli esperti legali hanno detto che gli atti d’accusa per crimini di guerra possono arrivare in soli tre o sei mesi, ma perseguire un caso può richiedere anni.

Il Tribunale penale internazionale per l’ex Jugoslavia ha impiegato due anni per ottenere una condanna sulla sua prima accusa, secondo il suo sito web. Quel tribunale ha incriminato il suo primo capo di stato, l’allora presidente jugoslavo Slobodan Milosevic, nel 1999, prendendolo in custodia nel 2001. Il processo è iniziato nel 2002 ed era ancora in corso quando è morto all’Aia nel 2006.