Servizi digitali, l’Ue introdurrà un regime di sanzioni per i contenuti illegali

La nuova legge sui servizi digitali introdurrà una serie di regolamenti in ambiti come l'economia delle piattaforme, la pubblicità online e la moderazione dei contenuti. [Shutterstock]

La Commissione europea introdurrà multe e sanzioni per le piattaforme che violano ripetutamente i nuovi obblighi sulla gestione dei contenuti illegali online nell’ambito del prossimo Digital Services Act, un funzionario esecutivo dell’Ue vicino alla questione ha informato EURACTIV.

La mossa avvicinerebbe gli sforzi dell’Ue sul campo ad alcune misure in tutto il blocco, tra cui la legge tedesca sull’applicazione della rete, che introduce multe fino a 50 milioni di euro per carenze sistemiche nella rimozione dei contenuti illegali online.

EURACTIV è stata informata che alcune piattaforme, definite secondo criteri oggettivi, saranno soggette a nuovi obblighi per dimostrare come hanno affrontato la diffusione di contenuti illegali online e il successo delle loro pratiche in questo senso.

“Obblighi di mezzi e risultati saranno applicati a determinate piattaforme in base ai quali dovranno gestire i contenuti illegali”, ha dichiarato il funzionario della Commissione.

“Multe e sanzioni verranno applicate dopo il ripetuto mancato rispetto di tali obblighi”.

Le esenzioni dalla responsabilità del commercio elettronico rimangono

Tuttavia, il funzionario ha aggiunto che le esenzioni di responsabilità per l’hosting di contenuti da parte di intermediari online, come definito nella direttiva eCommerce del 2000, rimarrebbero in vigore.

Le norme attuali garantiscono ai fornitori di servizi l’esenzione dalla responsabilità per l’hosting di contenuti illegali online, nel caso in cui tali società rimuovano o disabilitino l’accesso a questo materiale il più velocemente possibile una volta che ne sono a conoscenza.

In generale, la legge sui servizi digitali introdurrà nuove regole in settori che vanno dalla moderazione dei contenuti alla pubblicità online e alla trasparenza degli algoritmi.

Sarà presentato dalla Commissione il 2 dicembre, insieme al “Digital Markets Act”, che introdurrà un elenco di pratiche vietate ex ante da parte dei digital gatekeeper, nonché uno strumento di indagine di mercato che potrebbe essere utilizzato per esaminare come alcuni mercati sono soggetti a fallimento.

Con il nuovo regime di sanzioni per i contenuti illegali nell’ambito del Digital Services Act, sembra che l’efficacia del regime di responsabilità della direttiva sul commercio elettronico sarà messa a dura prova nel caso in cui le piattaforme non riescano ripetutamente a gestire in modo efficace i contenuti illegali. E anche se le piattaforme non saranno ritenute legalmente responsabili per l’hosting di contenuti illegali, potrebbero incorrere in pesanti multe nel caso in cui venisse riscontrato un fallimento sistemico nella gestione di tale materiale.

In un’intervista rilasciata il 3 novembre al quotidiano spagnolo El Pais, il commissario per il mercato interno Thierry Breton ha parlato della possibilità di introdurre sanzioni pecuniarie per l’hosting di contenuti illegali online e ha osservato che l’organo di controllo dello Stato membro interessato sarà responsabile dell’applicazione della sanzione.

Tuttavia, resta inteso che l’idea di centralizzare l’organismo di emissione delle sanzioni non è stata scartata dall’esecutivo dell’Ue, con alcuni favorevoli all’idea che la Commissione imponga le ammende necessarie.

Legge NetzDg e sviluppi in Francia

Gli sforzi della Commissione in questo senso la avvicinano alla posizione adottata dalla legge tedesca sull’applicazione delle reti, altrimenti nota come “legge NetzDg”, che obbliga i social network a rimuovere i contenuti criminali e i discorsi di odio illegale entro un periodo di tempo di 24 ore o ad affrontare multe fino a 50 milioni di euro.

La legge è stata ampliata all’inizio di quest’anno con l’inclusione di nuovi obblighi di segnalazione per le piattaforme per quanto riguarda alcuni tipi di contenuti criminali online.

Tuttavia, in altre parti d’Europa, gli sforzi per bloccare i discorsi d’odio illegali online sono falliti. Il Consiglio Costituzionale francese all’inizio di quest’anno ha considerato la “Legge Avia” del Paese, che aveva obbligato le piattaforme a rimuovere alcuni contenuti di odio, come una restrizione della libertà di espressione. La legge è stata quindi ritenuta incostituzionale dalle autorità francesi.

Tuttavia, come parte del “disegno di legge sul separatismo” recentemente annunciato dalla Francia, che mira ad affrontare l’estremismo islamico, potrebbero essere incluse misure per arginare la diffusione dei discorsi di odio online, secondo il deputato Laetitia Avia, l’architetto della legislazione originale.

Avia si è recentemente messa in contatto con il commissario per il mercato interno dell’Ue, Thierry Breton, sulla capacità della legge sui servizi digitali di affrontare il problema dei contenuti illegali online.

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Věra Jourová, vicepresidente della Commissione europea per i valori e la trasparenza, ha tenuto una videochiamata con il Ceo di Twitter Jack Dorsey alla fine di settembre, in cui ha illustrato l’intenzione dell’esecutivo dell’Ue di introdurre futuri obblighi ai sensi della legge sui servizi digitali.

Jourová ha rivelato che durante l’incontro ha evidenziato l’intenzione della Commissione di non introdurre necessariamente regole future che obblighino le piattaforme a rimuovere i contenuti dannosi online o la disinformazione, concentrandosi invece su come questi contenuti si diffondono online.

Ha sottolineato in particolare l’impegno della Commissione a preservare la libertà di parola online.

“Per affrontare la questione della disinformazione e dei contenuti dannosi dovremmo concentrarci su come questi contenuti vengono distribuiti e mostrati alla gente, piuttosto che spingere per la loro rimozione”, ha affermato.

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