La Commissione europea prepara un piano per proteggere il giornalismo indipendente

La vice-presidente della Commissione europea Věra Jourová durante la conferenza "Media Freedom in Bulgaria". [Screenshot, EURACTIV Bulgaria]

La Commissione europea presenterà entro la fine dell’anno un piano d’azione per proteggere il giornalismo indipendente, ha annunciato lunedì (12 ottobre) il vicepresidente della Commissione Věra Jourová durante la conferenza “Media Freedom in Bulgaria”, organizzata da EURACTIV Bulgaria.

Il prossimo bilancio europeo stanzierà 61 milioni di euro per sostenere i media e i giornalisti indipendenti, ha detto Jourová, che sta guidando il lavoro della Commissione sui valori e la trasparenza, sostenendo lo stato di diritto.

Come ha spiegato la commissaria, la Commissione concentrerà i suoi sforzi per garantire il pluralismo nel mercato dei media digitali nell’Ue, nonché per sviluppare meccanismi per proteggere i giornalisti dai cosiddetti casi Slapp (cause strategiche contro la partecipazione pubblica).

Una Slapp è una causa che ha lo scopo di censurare, intimidire e mettere a tacere i critici, gravandoli con il costo di una difesa legale fino a quando non abbandonano le loro critiche o la loro opposizione.

“La Commissione non può vincere da sola la guerra per proteggere i media indipendenti, ma useremo tutti gli strumenti a nostra disposizione”, ha detto la vicepresidente, aggiungendo che entro la fine di ottobre saranno lanciati alcuni progetti pilota, con un’assistenza pratica per i giornalisti investigativi offerta dal Centro europeo per la libertà di stampa e dei media.

Jourová ha detto che i rapporti recentemente annunciati dalla Commissione sui 27 Stati membri dell’Ue rappresentano una valutazione obiettiva della situazione dei media europei.

Per la Bulgaria, le conclusioni sono che c’è una mancanza di trasparenza nella proprietà dei media e nella distribuzione di denaro europeo per la pubblicità, che è responsabilità dello Stato. I media bulgari sono sotto l’influenza politica e ci sono segnali allarmanti di attacchi contro i giornalisti.

“Stiamo finanziando una serie di progetti per chi viene minacciato, tra cui la creazione di rifugi per i giornalisti”, ha detto Jourová. Ha spiegato che il denaro europeo per la pubblicità deve essere distribuito attraverso appalti pubblici condotti legalmente.

Pavel Szalai, il coordinatore di Reporter senza frontiere dell’Ue e dei Balcani, ha detto che “la Bulgaria è un concentrato di tutti i problemi di libertà di stampa che troviamo nell’Ue e nei Balcani”.

Ha ricordato che nel 2019 la Bulgaria ha firmato il partenariato per l’informazione e la democrazia, che mira a promuovere la libertà di espressione a livello globale. Tuttavia, la libertà dei media in Bulgaria continua a peggiorare e il governo bulgaro non ha alcuna volontà di migliorare la situazione, ha detto Szalai.

Ha aggiunto che il team di Reporter senza frontiere ha incontrato il primo ministro bulgaro Boyko Borissov nel 2019 e l’organizzazione ha promesso di presentare le sue proposte per migliorare l’ambiente dei media.

A marzo, Reporter senza frontiere ha inviato a Borissov una Roadmap per la politica dei media in Bulgaria. Hanno proposto di istituire una commissione nazionale indipendente per migliorare la libertà del giornalismo, che si occuperà di potenziare la legislazione sui media e assegnare anche sussidi statali.

Purtroppo, ha spiegato Szalai, non c’è stata alcuna reazione da parte del primo ministro bulgaro.

L’eurodeputata Elena Yoncheva (S&D), che ha presentato la conferenza, sponsorizzata dal gruppo S&D al Parlamento europeo, ha annunciato che lavorerà attivamente per creare meccanismi a livello europeo per sostenere i media indipendenti.

“Dobbiamo agire ora, mentre ci sono ancora alcuni territori liberi”, ha detto Yoncheva, ricordando che 13 anni fa la Bulgaria si è classificata al 36° posto nel World Press Freedom Index di Reporter senza frontiere, mentre ora si trova al 111° posto.

“Se la Bulgaria continua a diminuire allo stesso ritmo, tra dieci anni potrà davvero essere vicina alla Corea del Nord, che ora è a soli 69 posti in classifica”, ha detto.

Ha chiesto misure per rivelare la reale proprietà dei media, il sostegno al giornalismo investigativo e finanziamenti speciali dal bilancio europeo a sostegno del giornalismo indipendente, da distribuire da parte di organizzazioni internazionali.

L’eurodeputata Ramona Strugariu (Renew Europe, Romania) ha dichiarato che sta lavorando a un progetto di legge dell’Ue per proteggere i giornalisti. Si è unita alla critica che i fondi europei direttamente disponibili sono facilmente utilizzabili dalla macchina propagandistica dei governi – non solo in Bulgaria.

Svetoslav Terziev, editorialista del quotidiano Sega, ha affermato che “la Bulgaria è riconosciuta come probabilmente il paese più corrotto dell’Ue e i media non possono che far parte di questo processo di corruzione”.

Stoyana Georgieva, editrice e caporedattrice di Mediapool.bg, ha detto che i media e gli affari bulgari hanno un problema generale: lo stato di diritto. Secondo lei, i media bulgari sono ostaggi dello Stato, di cui sono allo stesso tempo vittima e strumento.

Galya Prokopieva, direttore esecutivo di Economedia, che pubblica Capital e Dnevnik, ha detto che c’è una tendenza alla distruzione del giornalismo in Bulgaria, “che dobbiamo invertire”.  Secondo lei, la Bulgaria non ha bisogno di cambiare la legislazione, ma semplicemente di sostenere lo stato di diritto.

La giornalista investigativa Valia Ahchieva, che lavora per EURACTIV Bulgaria, ha proposto di creare un pool europeo per il giornalismo investigativo basato sulle prove, per lavorare fianco a fianco e a sostegno dell’Ufficio del Pubblico Ministero europeo (Eppo). Ahchieva ha realizzato una serie di rapporti investigativi che ha segnalato all’attenzione dell’Eppo.