Google: “I nostri servizi in Ue sono a rischio per il Digital Markets Act”

Il presidente di Google Europa Matt Brittin. [Jarle Naustvik (Flikr)]

Google ha avvertito che alcune funzionalità utilizzate nel servizio Maps dell’azienda rischiano di essere abbandonate nell’UE qualora la Commissione introduca divieti contro alcuni tipi di attività nell’economia delle piattaforme nell’ambito del prossimo Digital Markets Act (Dma).

L’Ue deve presentare un elenco delle pratiche che saranno vietate nell’ambito del Dma, quando sarà presentato insieme al Digital Services Act (Dsa) il 15 dicembre.

Il Dsa introdurrà nuove regole in settori che vanno dalla moderazione dei contenuti alla pubblicità online e alla trasparenza degli algoritmi, mentre il Dma introdurrà una lista di pratiche vietate ex ante da parte dei gatekeeper digitali, nonché uno strumento di indagine di mercato.

Parlando con EURACTIV prima della presentazione di metà dicembre, il presidente di Google Europe, Matt Brittin, ha detto che alcuni servizi che l’azienda ha messo in pratica durante la pandemia del coronavirus potrebbero incontrare ostacoli nel caso in cui a Google venisse negato di sfruttare al meglio i dati aggregati.

Preoccupazioni relative all’uso dei dati

Una lista trapelata di pratiche proibite come parte delle nuove regole ha suggerito all’inizio di quest’anno che le grandi piattaforme tecnologiche, altrimenti note come “gatekeeper”, non dovrebbero utilizzare i dati “generati e raccolti sulla piattaforma o su qualsiasi altro servizio dei gatekeeper per le proprie attività commerciali”, a meno che non abbiano aperto tali dati ai consumatori.

Nel frattempo, un’altra lista di attività – che descrive in dettaglio alcune pratiche che richiederebbero la previa autorizzazione dell’Ue prima di essere svolte – ha osservato che “i gatekeeper non devono raccogliere dati personali al di là di quanto necessario per la fornitura dei loro servizi”.

Per Brittin, tali restrizioni potrebbero andare a scapito di particolari servizi che Google ha impiegato durante la crisi del coronavirus – tra cui le funzionalità commerciali su Maps.

“Durante la pandemia, abbiamo davvero cercato di garantire il supporto agli utenti e alle piccole imprese. Per fare ciò, abbiamo lanciato circa 200 nuove funzionalità nei nostri prodotti”, ha detto Brittin, aggiungendo che l’incorporazione di ulteriori flussi di dati in Google Maps è stata una caratteristica fondamentale di alcuni di questi servizi.

“Questo ha permesso, al livello più semplice, alle piccole imprese di far sapere ai loro clienti che erano aperte, o che si poteva fare del takeaway, o si poteva fare ‘click and collect’, potendo mostrare una mappa, gli orari di apertura e altre informazioni nella ricerca di Google”.

“Questo tipo di servizi potrebbe essere a rischio se non fosse consentito lo sfruttamento di dati aggregati”.

Brittin ha aggiunto che l’uso di “dati aggregati da Google Maps per produrre rapporti sui movimenti”, che è diventato “di grande aiuto per le autorità sanitarie pubbliche”, potrebbe anche essere un’altra forma di innovazione che si trova ad affrontare un futuro incerto come parte delle nuove regole.

“Vediamo questo tipo di funzionalità integrata e centrata sull’utente che si sta sviluppando rapidamente come un vero e proprio vantaggio. E se non abbiamo la chiarezza, penso che ci potrebbe essere un inibitore dell’innovazione”.

Corte dei conti Ue: Antitrust inefficace contro i giganti del digitale

Secondo la Corte è necessario innalzare il controllo per tenere testa ad aziende come Google, Facebook o Amazon. Malgrado la Commissione abbia inflitto multe molto elevate, l’efficacia di questi provvedimenti non è stata ancora valutata.

L’azione portata avanti dalla Commissione Ue …

Divieto di autopreferenziazione

Google ha anche adottato una posizione ostile alla possibilità che l’esecutivo dell’Ue introduca un divieto generale di autopreferenziazione.

In questo contesto, alcune attività evidenziate nella lista nera trapelata includono il divieto di classificazione preferenziale per i servizi propri di un’azienda, nonché il divieto per le piattaforme di impedire ai venditori terzi di promuovere le proprie offerte ai propri clienti attraverso mezzi diversi dalla piattaforma stessa.

Per Brittin, potrebbero esserci complicazioni legali quando si tratta di trattare i servizi offerti dai rivenditori locali – affiliati o meno a Google – che potrebbero essere coinvolti nelle nuove restrizioni.

“Come aggregatore, stai offrendo una rimozione degli attriti, in modo che le piccole imprese possano competere con questo tipo di tecnologia”, ha detto.

Breton incontra le piattaforme

All’inizio di questa settimana, Google è stata una delle piattaforme che hanno partecipato a una tavola rotonda con il capo del mercato interno dell’Ue, Thierry Breton – un’ultima tornata di colloqui ad alto livello prima della pubblicazione dei due atti digitali.

Diverse fonti hanno confermato a EURACTIV che Google è stato oggetto di critiche da parte di alcuni rappresentanti di piattaforme più piccole durante l’incontro e che è stato costretto a sottolineare il suo contributo all’economia dell’Ue.

Brittin, che era il rappresentante di Google ai colloqui, non ha notato nulla che lo abbia “sorpreso”.

“Molte di queste aziende hanno punti di vista molto consolidati, obiettivi personali, o aree in cui vorrebbero vedere le cose in modo diverso”, ha detto, aggiungendo che non ha necessariamente sentito il bisogno di essere “sulla difensiva”.