Facebook, l’accusa dell’antitrust Usa: acquisisce i concorrenti per poi eliminarli

Mark Zuckerberg parla al Congresso americano. Il Ceo di Facebook è stato sentito insieme a quelli di Google, Amazon e Apple per un'indagine dell'antitrust americano. Washington, 29 luglio 2020. [EPA-EFE/Graeme Jennings / POOL]

Il gigante dei social media Facebook è stato oggetto di pesanti critiche nell’ambito di un’udienza del congresso americano per il predominio delle piattaforme tecnologiche online, essendo stato accusato di usare la tattica di “copiare, acquisire e uccidere” nella sua storia di acquisizione di piccole imprese.

Le e-mail interne di Facebook divulgate durante l’udienza di mercoledì 29 luglio dimostrano come l’azienda ritenesse che la piattaforma di condivisione di foto Instagram fosse in precedenza una “minaccia”, prima dell’acquisizione da parte di Facebook per un miliardo di dollari nel 2012.

Anche il capo di Facebook Mark Zuckerberg ammette in uno scambio di e-mail con il direttore finanziario David Ebersman che il suo approccio verso le fusioni e le acquisizioni sia stato quello di “neutralizzare un concorrente” e “integrare i loro prodotti con i nostri”.

Inoltre, Facebook ha dovuto affrontare le accuse di aver minacciato il fondatore di Instagram, Kevin Systrom, di entrare in “modalità distruzione” nel caso in cui l’azienda avesse deciso di bloccare l’acquisizione di Facebook, attuando una competizione più aggressiva tramite il prodotto Facebook Camera.

“Facebook ha clonato un prodotto popolare, ha contattato l’azienda identificata come una minaccia competitiva e ha detto loro che se non ne avessero permesso l’acquisto ci sarebbero state delle conseguenze”, ha detto la rappresentante Pramila Jayapal.

“Facebook usa i dati per spiare i concorrenti e per copiare, acquisire e uccidere i rivali”, ha aggiunto Jayapal. “Usa il proprio potere per minacciare i concorrenti più piccoli e per assicurarsi di ottenere sempre quello che vuole”.

Da parte sua, Zuckerberg ha anche ammesso che al momento dell’acquisizione di WhatsApp per 22 miliardi nel 2014, l’azienda era considerata “sia un concorrente che complementare”, suscitando ulteriori preoccupazioni sul fatto che l’azienda persegue una cultura di acquisizioni aggressive rispetto ai rivali più piccoli.

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A Bruxelles, ci sono state precedenti preoccupazioni in merito alla prevista “fusione della piattaforma” di Facebook, che tenterebbe di amalgamare i dati tra Facebook, Instagram e WhatsApp. L’autorità tedesca di regolamentazione della concorrenza aveva vietato il trasferimento nel 2019.

Facebook sta cercando di bloccare la divulgazione di altri documenti interni che potrebbero far luce su ulteriori pratiche anticoncorrenziali. L’azienda ha annunciato che sta facendo causa alle autorità di regolamentazione dell’Ue dopo che una disputa tra le due parti è scoppiata per l’accesso ai documenti aziendali nell’ambito di un’indagine antitrust in corso.

Le autorità dell’Ue preposte all’applicazione della normativa sulla concorrenza stanno indagando su Facebook per le pratiche relative all’uso dei dati nelle app dallo scorso anno, oltre a riesaminare il modo in cui l’azienda gestisce il proprio mercato online.

Nell’ambito delle indagini in corso nell’Ue è emerso che Facebook si sta appellando al diritto della Commissione di accedere a migliaia di documenti “irrilevanti” che contengono “informazioni altamente personali”, ha confermato l’azienda.

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Il gigante tecnologico statunitense Facebook sta facendo causa alle autorità di regolamentazione dell’Ue dopo che una disputa tra le due parti è scoppiata per l’accesso ai documenti aziendali nell’ambito di un’indagine antitrust in corso.

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Più in generale, mercoledì i membri del congresso americano hanno messo in discussione i motivi di profitto di altri giganti della tecnologia, tra cui Google, Apple e Amazon. I Ceo delle “Big Four” sono stati chiamati a rispondere a una serie di domande sulle pratiche anticoncorrenziali, sulla moderazione dei contenuti e sulla raccolta di massa dei dati degli utenti.

A capo dell’inchiesta, il presidente della sottocommissione antitrust David Cicilline ha inquadrato l’audizione in tre campi di pratiche anticoncorrenziali, tra cui il ruolo di gatekeeper che i giganti delle Big Tech svolgono nell’economia digitale, la loro capacità di raccogliere e acquisire dati degli utenti in massa e il comportamento di auto-preferenziazione.

I legislatori statunitensi hanno condotto un’indagine della durata di un anno sul predominio delle suddette aziende e Cicilline ha notato come le dimensioni senza precedenti del predominio dei giganti della tecnologia siano destabilizzanti per l’economia.

“Molte delle pratiche utilizzate da queste società hanno effetti economici dannosi. Esse scoraggiano l’imprenditorialità, distruggono posti di lavoro, aumentano i costi e degradano la qualità. Semplicemente, hanno troppo potere”, ha detto Cicilline.

“Nel corso della nostra storia, riconosciamo che la concentrazione dei mercati e del controllo politico sono incompatibili con gli ideali democratici”, ha aggiunto.

Il “giardino murato” di Google

Da parte sua, Google, in particolare, è stata criticata per la natura stessa del suo modello di business, con Cicilline che sostiene che l’azienda rappresenta oggi un “giardino murato” sul web che mantiene sempre più gli utenti all’interno dei suoi siti.

“Le email mostrano che oltre un decennio fa Google ha iniziato a temere la concorrenza di alcuni siti web, pagine web che potrebbero dirottare il traffico di ricerca e le entrate di Google. Questi documenti mostrano che lo staff di Google ha discusso la minaccia proliferante […] che queste pagine web rappresentano per Google”.

Un esempio specifico di comportamento minaccioso sul mercato condotto da Google sollevato da Cicilline includeva un presunto furto di recensioni di ristoranti dalla piattaforma Yelp nel 2010. Secondo quanto riferito, quando Yelp ha sollevato la questione con Google, quest’ultimo ha minacciato di deindicizzarla dalla ricerca.

Per quanto riguarda i dati, il deputato Kelly Armstrong ha fatto pressioni sul Ceo di Google Sundar Pichai su come la società stesse sfruttando il rispetto della normativa generale sulla protezione dei dati dell’Ue (Gdpr) al fine di “limitare la possibilità di combinare questi dati degli utenti con altre piattaforme per condurre analisi multipiattaforma”.

“Siamo in equilibrio tra utenti, inserzionisti ed editori, ci preoccupiamo profondamente della privacy e della sicurezza dei nostri utenti”, ha risposto Pichai. “Dobbiamo rispettare leggi e regolamenti importanti in ogni paese. ”

Amazon e i prodotti contraffatti

Nel frattempo, Jeff Bezos di Amazon è stato esposto per la sua scarsa conoscenza di come i venditori vengono controllati sulla piattaforma di eCommerce, e gli è stata presentata una serie di domande su come Amazon verifica l’identità dei suoi venditori, o anche se registra il nome e l’indirizzo dei venditori sulla sua piattaforma. Bezos non è stato in grado di rispondere a queste domande.

Si tratta di un’area in cui Bruxelles vorrebbe fare passi avanti, dopo che Margrethe Vestager, capo del settore digitale dell’Ue, ha recentemente affermato che un giro di vite sulla vendita di merci contraffatte e illegali attraverso le piattaforme online sarà probabilmente presente nei prossimi piani della Commissione europea per la legge sui servizi digitali (Digital Services Act).

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Apple, nel frattempo, è stata indagata in base alle accuse di auto-preferenziazione sul suo app store, con il deputato Hank Johnson che ha interrogato il capo di Apple Tim Cook sui termini e le condizioni necessari agli sviluppatori per avere la loro app inclusa nella piattaforma.

Cook ha ammesso che Apple richiede a tutti gli sviluppatori di app di utilizzare il sistema di elaborazione dei pagamenti di Apple, ma si è dichiarato “fortemente in disaccordo” con l’affermazione di Johnson secondo cui non ci sarebbe stato nulla che avrebbe impedito al titano della tecnologia di applicare una commissione del 50% per gli sviluppatori che volevano far entrare la loro app nell’app store.

“Abbiamo un’agguerrita concorrenza sia dal lato degli sviluppatori che da quello dei clienti, talmente competitiva che la descriverei come una lotta di strada per le quote di mercato nel business degli smartphone”, ha detto Cook.