Digital tax, al via in Francia anche senza accordi internazionali

Il ministro francese dell'Economia e delle Finanze Bruno Le Maire ha affermato l'intenzione di tassare i giganti digitali anche in assenza di accordi internazionali. [EPA-EFE/CHRISTOPHE ARCHAMBAULT / POOL MAXPPP OUT]

La Francia da quest’anno tasserà le grandi imprese digitali, indipendentemente dal fatto che ci siano o meno progressi verso un accordo internazionale, ha detto il ministro delle Finanze giovedì 14 maggio, aggiungendo che un tale provvedimento non era mai stato così legittima o necessaria.

Quasi 140 paesi dell’Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico (OCSE) stanno negoziando la prima grande riscrittura delle regole fiscali in più di una generazione, per rispondere meglio all’ascesa delle grandi aziende tecnologiche come Amazon, Facebook, Apple e Google che spesso registrano profitti nei paesi a bassa tassazione.

A gennaio Parigi ha proposto di sospendere la sua imposta digitale sul reddito delle aziende tecnologiche in Francia fino alla fine dell’anno, mentre si negoziava qualsiasi accordo internazionale.

Tuttavia, le ricadute dell’epidemia di coronavirus hanno visto i ministeri delle Finanze concentrarsi maggiormente sul salvataggio delle loro economie, mettendo potenzialmente a repentaglio la scadenza di fine anno.

“Una tassa digitale non è mai stata così legittima e necessaria”, ha detto il ministro delle Finanze Bruno Le Maire ai giornalisti in una conference call, aggiungendo che le aziende di quel settore stavano ottenendo risultati migliori delle altre durante la crisi del coronavirus.

“In ogni caso, la Francia applicherà, come ha sempre indicato, una tassa sui giganti del digitale nel 2020, in forma internazionale se ci dovesse essere un accordo, altrimenti in forma nazionale”.

Nella Repubblica Ceca, invece, il ministro delle Finanze Alena Schillerova ha dichiarato che potrebbe ritardare l’introduzione di una tassa digitale fino al prossimo anno, per approfittare di qualsiasi regola internazionale, e abbassare l’aliquota al 5% rispetto al 7% attualmente proposto.

La tassa nazionale francese è stata fonte di contesa con Washington, che ritiene che sia ingiusta nei confronti delle aziende digitali statunitensi.

Europa contro Stati Uniti

L’Europa spinge da tempo per far pagare le tasse alle grandi aziende tecnologiche che fanno affari via Internet nei Paesi dove vendono i loro servizi, piuttosto che nei paradisi fiscali scelti deliberatamente nell’ambito di quella che viene definita “ottimizzazione fiscale aggressiva”.

I politici dell’UE, alla ricerca di fondi per prevenire il cambiamento climatico e ridurre le differenze di ricchezza nel blocco delle 27 nazioni, vorrebbero vedere un’azienda come Google, con un fatturato globale annuo di oltre 160 miliardi di dollari, pagare più tasse nei paesi europei dove guadagna di più, preferibilmente a un tasso uniforme.

Frustrati dalla mancanza di progressi globali a causa dell’opposizione degli Stati Uniti, dove hanno sede i giganti della tecnologia, alcuni paesi come la Francia hanno introdotto l’anno scorso una propria tassa digitale. Anche l’Italia, la Gran Bretagna e la Spagna hanno già introdotto la loro tassa digitale o hanno intenzione di farlo.

Queste mosse hanno scatenato minacce di ritorsione attraverso le tariffe commerciali di Washington.

L’urgenza di una soluzione è accresciuta dalla pandemia di Covid-19, che ha portato a lockdown in tutto il mondo e al passaggio al lavoro da casa. Questo probabilmente aumenterà le entrate dei giganti di Internet, ma renderà anche i governi dell’UE più bisognosi di denaro contante per riavviare le loro economie dalla più profonda recessione mai vista.

I tentativi passati di creare una tassa digitale a livello europeo sono falliti di fronte all’opposizione dell’Irlanda, dove molte grandi aziende tecnologiche statunitensi registrano profitti, e di alcuni paesi nordici.