Coronavirus, l’Unione europea accelera sul digitale

Vista esterna del Museo delle Belle Arti in Piazza degli Eroi a Budapest, Ungheria, 17 maggio 2020. [EPA-EFE/Marton Monus]

Martedì 9 giugno gli Stati membri dell’Ue sottoscriveranno una serie di impegni per trasformare l’agenda digitale del blocco, all’indomani della battaglia dell’Europa contro il Covid-19 che ha evidenziato ancora una volta l’importanza vitale della tecnologia digitale.

Come parte degli impegni delineati nella versione finale di un testo visto da EURACTIV.com, intitolato Shaping Europe’s Digital Future, le nazioni del blocco sosterranno i piani per accelerare la trasformazione digitale, considerata “componente essenziale della risposta dell’Ue alla crisi economica generata dalla pandemia Covid-19”.

Il testo, che ha attraversato una serie di iterazioni, è stato discusso dai ministri delle Telecomunicazioni dell’Ue venerdì 5 giugno.

L’obiettivo è di adottarlo con procedura scritta martedì prossimo, quando gli Stati membri inviteranno formalmente l’Ue ad analizzare le esperienze acquisite dalla pandemia del coronavirus, “al fine di trarre conclusioni per il futuro che informeranno l’attuazione delle politiche attuali e future dell’Unione nel settore digitale”.

Sono state apportate delle revisioni al testo durante tutto il periodo di quarantena in Europa, durante il quale la crescente dipendenza dalla tecnologia ha portato alla luce l’importanza di sviluppare diverse iniziative chiave nel mondo digitale.

Tra queste vi sono la più ampia disponibilità di servizi pubblici online, la creazione di un’identità digitale comune dell’Ue, la trasformazione digitale della sanità e dell’assistenza sanitaria, l’aggiornamento e la riqualificazione dei cittadini dell’Ue in termini di capacità digitali e lo sviluppo di una connettività ad alta capacità nelle aree rurali.

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Rendere i guadagni “permanenti”

“Una parte importante dell’economia e della società si è spostata verso il digitale durante la pandemia”, ha dichiarato venerdì scorso Oleg Butković, ministro croato per il Mare, i trasporti e le infrastrutture, a seguito dell’incontro tra i ministri delle telecomunicazioni dell’Ue presieduto dalla Croazia.

“Abbiamo concordato oggi che non dobbiamo lasciarci sfuggire questa opportunità, ma rendere permanenti questi guadagni attraverso un maggiore impegno per la digitalizzazione delle imprese e dei servizi pubblici, nonché per la sicurezza e la capacità delle nostre reti”, ha detto.

I ministri hanno anche sottolineato la “necessità di ulteriori investimenti, soprattutto per superare il divario digitale ancora esistente, che può avere un effetto limitante sull’accesso alla sanità elettronica e all’apprendimento e al lavoro a distanza”.

Per quanto riguarda l’ultimo punto, i recenti dati pubblicati da Eurostat hanno rivelato che nel 2019, circa il 5,4% degli occupati nell’Ue, di età compresa tra i 15 e i 64 anni, lavorava solitamente da casa.

Questa percentuale è quasi certo che aumenterà nel futuro a lungo termine, secondo Eurofound, l’agenzia dell’Ue per il miglioramento delle condizioni di vita e di lavoro, che afferma che, a causa dei cambiamenti imposti alle abitudini lavorative a seguito della pandemia, “è probabile che i tassi di telelavoro in Europa, e di conseguenza i rapporti datore di lavoro-dipendente, saranno modificati in modo permanente”.

Non lasciare indietro nessuno

Affinché tali previsioni diventino realtà, l’Europa dovrebbe prendere nota delle aree in tutto il blocco che sono state esposte per la mancanza di infrastrutture digitali durante l’epidemia di coronavirus, ritiene l’eurodeputato S&D Brando Benifei. “Credo che questi mesi di isolamento giocheranno un ruolo di acceleratore nella transizione verso un’economia europea più digitale”, ha detto Benifei a EURACTIV.

“Tuttavia stiamo assistendo in prima persona a come la mancanza di infrastrutture digitali escluda molti cittadini europei dall’accesso ai servizi, all’istruzione e alle opportunità di lavoro, approfondendo le disuguaglianze sociali ed economiche già esistenti”. “Questo evidenzia la necessità di ricostruire un’economia che non solo sia a prova di futuro con una digitalizzazione coerente, ma che non lasci nessuno indietro nel processo”.

Per Benifei, l’aumento delle competenze dei cittadini dell’Ue nei fondamenti dell’alfabetizzazione digitale ha anche uno scopo pubblico nell’estendere l’accesso ai servizi chiave a tutte le comunità in modo più ampio. “Oggi un livello minimo di alfabetizzazione digitale sta diventando essenziale per funzionare come membro attivo delle nostre società”, ha detto.

Inoltre, la mobilità dei lavoratori nel mercato unico dell’Ue richiede una dipendenza sempre maggiore da tali competenze digitali, ha sottolineato Benifei; la transizione digitale dell’Ue, attraverso svariati e diversi settori, ha un impatto notevole sulle competenze future richieste sul posto di lavoro.

“Dovremmo quindi concentrarci sulla riqualificazione dei lavoratori nei settori economici che risentiranno maggiormente dei cambiamenti tecnologici in arrivo, in modo che possano spostarsi verso i settori digitali in espansione”, ha affermato.

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Recupero e resilienza

Su questo punto, martedì gli Stati membri adotteranno una posizione inequivocabile, invitando l’Ue a “mettere in atto tutte le misure necessarie per riqualificare e migliorare le competenze della forza lavoro nell’era digitale, diversificare la forza lavoro e attrarre specialisti altamente qualificati nel campo delle Tic e della tecnologia, compresi gli europei emigrati, adattando al contempo i luoghi di lavoro digitali per i lavoratori e fornendo connessioni internet affidabili e veloci alle scuole, al fine di promuovere l’uso delle risorse educative digitali”.

Lungo questo asse, la Commissione prevede di presentare in autunno un piano d’azione per l’istruzione digitale riveduto e un’agenda aggiornata delle competenze nel terzo trimestre, che potrebbe beneficiare del bilancio a lungo termine recentemente riveduto della Commissione europea, nonché di un pacchetto di ripresa destinato a garantire l’uscita stabile dell’Europa dalla battuta d’arresto economica imposta dalla crisi coronavirus.

Digital Europe, il quadro di finanziamento dell’Ue per lo sviluppo delle capacità digitali, prevede infatti un esborso di 8,2 miliardi di euro nell’ambito della nuova proposta di bilancio, con un aumento di 1,5 miliardi dopo che il Consiglio europeo l’aveva già ridotto a febbraio.

Durante un recente evento online con i legislatori di Bruxelles, Anthony Whelan, il consulente digitale della presidente Ursula von der Leyen, ha osservato che l’intenzione alla base di questo aumento di risorse era di “invertire i tagli al progetto di Qfp che erano in discussione a febbraio, a cui abbiamo poi aggiunto tutta una serie di strumenti di progetto di bilancio, uno dei quali è l’advanced skills”.

“L’idea è quella di imparare dalla crisi come possiamo migliorare il nostro approccio allo sviluppo delle varie competenze digitali”, ha aggiunto Whelan, osservando anche che il fondo di recupero di 750 miliardi di euro proposto dalla Commissione potrebbe anche andare verso aree che includono la connettività e l’aggiornamento delle competenze, anche se questo sarà determinato dagli stessi Stati membri.

Adottando questi criteri, gli Stati membri dell’Ue, l’infrastruttura digitale europea subirà una profonda trasformazione nei prossimi anni, in parallelo con una serie di impegni politici riguardanti la digitalizzazione dei servizi pubblici e dell’assistenza sanitaria, l’aumento delle competenze dei cittadini e il superamento delle divisioni di connettività dell’Europa.

A questo proposito, l’agenda politica digitale dell’Ue è stata senza dubbio rafforzata dalla crisi della sanità pubblica. Sulla sua scia, essa lascia un nuovo punto di riferimento per la crescita futura e l’accelerazione delle tecnologie chiave che sono diventate così utili a coloro che vi hanno avuto accesso, esponendo anche le nazioni che non hanno avuto i mezzi per utilizzare questi strumenti di resilienza.

In una recente intervista con EURACTIV.com, la vicepresidente della Commissione per il digitale, Margarethe Vestager, ha osservato come la crisi abbia dato al blocco nuovi standard digitali a cui puntare in futuro.

“In mezzo a questa crisi, abbiamo avuto un crash test su larga scala di tutto ciò che è digitale”, ha detto. “L’apprendimento digitale, il lavoro digitale, la socializzazione digitale e ovviamente l’e-commerce, sono aumentati in modo sostanziale”.

“Ora abbiamo una nuova linea di base. Sfruttiamola al meglio. Perché ora sappiamo tutti molto di più su come funzionano i diversi strumenti”.

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