Bielorussia: le proteste si organizzano su Telegram

Attivisti bielorussi protestano contro il regime sollevando i loro cellulari. Minsk, 25 agosto 2020. [EPA-EFE/TATYANA ZENKOVICH]

Le proteste in Bielorussia sono state organizzate utilizzando Telegram, un’applicazione di social media criptata in grado di eludere i divieti di accesso a Internet. Con i canali più grandi ora seguiti da milioni di abbonati, le poche persone che li gestiscono esercitano un potere senza precedenti e in gran parte incontrollato. Il report del partner di EURACTIV, Lrt.

“Questi canali sono l’avanguardia delle proteste”, ha detto Dzmitry Mitskevich, un giornalista bielorusso di Minsk che lavora per Belsat TV, con sede in Polonia.

I piani di protesta per Minsk e le altre città sono diffusi da Nexta, il più grande canale del Paese, con 2,1 milioni di abbonati su circa 9,4 milioni di abitanti. Gli amministratori del canale si erano già rifugiati in Polonia prima delle elezioni presidenziali del 9 agosto e della successiva repressione dei media e degli attivisti dell’opposizione.

Anche se l’app è criptata, i canali pubblicano e mantengono le informazioni a disposizione per aiutare a coordinare le proteste, ma questo significa che anche le autorità ne sono a conoscenza.

Migliaia di bielorussi utilizzano i piani diffusi da Nexta e da altri canali. Non sono mai stati resi noti i passi compiuti dagli amministratori per elaborare i piani o chi e cosa influenza le loro decisioni. Al momento della pubblicazione, Nexta non ha risposto alle domande di lrt.lt.

Il fondatore di Nexta, Stepan Svetlov, ha dichiarato in una recente intervista al New York Times che gli amministratori collaborano con altri canali Telegram. “Succede di continuo, giorno e notte”, ha detto al Nyt, senza entrare in ulteriori dettagli.

Un funzionario del Consiglio di coordinamento dell’opposizione bielorussa, istituito dalla sfidante di Alexander Lukashenko, Svetlana Tykhanovskaya, per facilitare il trasferimento del potere, ha dichiarato di non lavorare con nessuno dei canali Telegram.

“Seguiamo le informazioni che vengono diffuse”, ha detto il funzionario parlando in via ufficiosa. Il consiglio non intende coordinare o collaborare con gli attivisti di Telegram, perché l’opposizione sta ancora cercando di avviare un dialogo con il governo di Lukashenko.

“Le autorità stanno già cercando di etichettarci come organizzatori delle proteste”, ha detto il funzionario. Lavorare con i canali darebbe credibilità alle rivendicazioni del regime. “Tutte le iniziative di auto-organizzazione sono guidate dal popolo”.

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Auto-organizzazione

Dopo anni di repressione contro ogni segno di dissenso, “solo l’auto-organizzazione è possibile in Bielorussia, e in questo caso i canali Telegram svolgono un ruolo molto importante”, ha dichiarato Aleksey, amministratore di un canale Telegram bielorusso, al sito web lituano 15min.lt.

Oltre ai grandi canali che guidano i raduni di massa, l’auto-organizzazione su Telegram arriva anche al livello del quartiere, secondo Mikhail Prokudin, un attivista bielorusso a Vilnius.

In Lituania, sta aiutando a organizzare il sostegno ai bielorussi perseguitati tramite Telegram. Sua madre, nel frattempo, è coinvolta nelle proteste in un sobborgo di Minsk.

Anche se alcuni canali hanno optato per l’accesso solo su invito, la maggior parte di essi rimane aperta. In quanto tali, secondo Prokudin, sono stati vulnerabili a presunte interferenze del governo.

“Ci sono un sacco di provocatori”, tra cui i bot, che pubblicano informazioni “come costruire armi da fuoco a colpo singolo”, ha detto, ma questi account potenzialmente falsi sono immediatamente bannati.

Alla gente è stato consigliato di nascondere i propri numeri di telefono e di cambiare i soprannomi su Telegram per evitare di essere scoperta, ha detto Prokudin. “Ma in questo momento la gente ha smesso di avere paura. Hanno superato da tempo la paura del regime”.

“Buona fortuna alle forze di sicurezza nell’elaborazione di tutte queste informazioni”. Ci sono così tante persone coinvolte”.

Dato che le autorità bielorusse non sono riuscite a bloccare Telegram – nonostante i continui blackout di Internet in tutto il Paese – la polizia può ancora avere accesso fisico ai telefoni dei manifestanti.

“Il pericolo principale è andare in strada con il telefono”, ha detto Anton Merkurov, uno specialista russo dei media e delle tecnologie della comunicazione. “La principale falla nella sicurezza di tutti i social media è che qualcuno può accedere fisicamente al dispositivo dell’utente”.

Molti detenuti che sono stati successivamente torturati nelle carceri hanno riferito di essere stati costretti a consegnare l’accesso ai loro telefoni e, successivamente, alle loro conversazioni private su Telegram.

Nel 2018, l’applicazione è stata messa al bando in Russia dopo aver rifiutato di consegnare le sue chiavi di cifratura, ma dopo una lunga battaglia, Mosca ha fatto marcia indietro e ha abolito completamente il divieto nel giugno 2020.

Rischi di disinformazione

Nel frattempo, il rischio delle fake news sono la principale preoccupazione dei giornalisti locali. Ogni giorno i canali condividono migliaia di immagini e video delle proteste, oltre a documenti e altro materiale divulgato. Ma “senza un controllo dei fatti e senza redazione, non hanno il tempo di elaborare le informazioni come i media professionali”, ha detto Mitskevich di Belsat.

E con la repressione del governo contro i giornalisti, “i canali Telegram non sono media, ma ora ne svolgono la funzione”, ha aggiunto.

Poiché la piattaforma deve fare affidamento per lo più su fonti anonime, questo porta a inevitabili errori.

Durante la prima notte di proteste dopo le elezioni, diversi bielorussi hanno chiesto a un piccolo gruppo di giornalisti. “È vero che la polizia si è schierata dalla parte dei manifestanti in cinque o sei città?” Le informazioni ricevute dagli amici a casa, che erano riusciti ad aggirare i blocchi di internet e ad accedere a Telegram, erano false.

Se da un lato la disinformazione ha contribuito a risollevare il morale dei manifestanti dopo ore di battaglie con la polizia che ha sparato indiscriminatamente gas lacrimogeni e proiettili di gomma, dall’altro ha portato a una maggiore assunzione di rischi motivati da speranze mal riposte.

“Mi sento responsabile di ciò che pubblichiamo? Solo nell’atto di avvicinare la gente alla vittoria e alla fine della dittatura”, ha detto alla Bbc Roman Protasevich, il capo redattore di Nexta.

La stessa notte, Nexta ha dato la notizia della prima morte tra i manifestanti, informazione che si è presto rivelata falsa. Eppure, i media di tutto il mondo avevano già ampiamente riportato l’incidente.

Con la maggior parte delle comunicazioni che si muovono online, le autorità hanno cercato di accedere alla rete dei canali di opposizione su Telegram.

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L’unità …

“Il regime ha creato un’applicazione speciale chiamata Nexta sul negozio Google Play”, ha detto Michevich di Belsat. L’app era stata creata per raccogliere dati personali, ma è stata rapidamente identificata dagli attivisti bielorussi e sono apparsi segnali di avvertimento attraverso i popolari canali Telegram, ha aggiunto.

All’inizio di settembre l’app non era più disponibile.

In un’intervista a Euronews, Roman Protasetich di Nexta ha dichiarato di aver ricevuto regolarmente informazioni false, probabilmente provenienti dalle forze di sicurezza.

Protasevich ha confermato che Nextaha utilizzato tecniche comuni tra i giornalisti investigativi – come i riferimenti incrociati e la geolocalizzazione – per confermare le fonti ma con un flusso continuo di contenuti generati dagli utenti, oltre a dover non solo coprire, ma anche guidare le proteste, la posta in gioco è colossale.

E sebbene il ruolo di Telegram sia indiscusso, una volta che la gente comincia ad agire in massa, le proteste dilagano spontaneamente. “I manifestanti poi agiscono come si sentono”, ha detto Michevich. Né il popolo né il regime possono poi dire cosa accadrà.