Eva Kaili: “Sbagliato tagliare sull’innovazione, le start-up sono un motore della ripresa”

L'eurodeputato del Gruppo S&D Eva Kaili.

Intervista alla europarlamentare ed esponente di Allied for Startups sulle questioni delle aziende innovative rispetto alla crisi da coronavirus, alle difficoltà e alle opportunità che possono essere colte.

Nonostante la pandemia di coronavirus, che ha devastato una serie di settori del mercato unico europeo, la ripresa economica dell’Unione può essere supportata sfruttando al meglio i nuovi mercati che emergeranno in quello che possiamo definire l”ecosistema’ delle startup. Sono le posizioni dell’eurodeputata greca del Gruppo S&D Eva Kaili, recentemente nominata nel consiglio consultivo dell’organizzazione di lobby Allied for Startups, intervistata da Euractiv.com.

Lei è appena entrata a far parte di un consiglio consultivo per le startup come parte della lobby ‘Allied for Startups’. Quali criticità stanno vivendo le startup in Europa in questo momento?

Come tutte le imprese, le startup si trovano ad affrontare le sfide della pandemia, dalle catene di fornitura perturbate ai crolli della domanda. Più di altre imprese, tuttavia, le start-up si trovano in una fase molto vulnerabile del loro sviluppo. Un’indagine di Startup Genome ha rilevato che oltre il 40% delle startup ha meno di tre mesi di liquidità, ciò significa che la loro resilienza all’ingresso della crisi è stata bassa.

Inoltre, le startup sono state escluse da molti programmi di aiuti di stato in Europa, che si sono concentrati maggiormente sulla protezione delle grandi aziende e dei campioni nazionali durante la crisi. Questo è particolarmente preoccupante se si considera che le startup sono i principali motori dell’occupazione e della crescita dell’economia europea. Rischiamo di soffocare oggi le aziende che domani possono guidare la ripresa economica.

Ecco perché è così importante prestare attenzione e sostenere le startup ora, ed è per questo che Allied for Startups ha scelto questo momento per lanciare questo Advisory board. Questa crisi non durerà per sempre e investire nella protezione delle startup permetterà il pagamento dei dividendi di queste società nel momento in cui saranno guida alla ripresa economica nei prossimi mesi e anni.

La crisi del coronavirus ha portato all’apertura di nuovi e innovativi mercati? Quali lezioni più ampie si possono trarre in termini di utilizzo della tecnologia per risposte rapide ed efficaci alle crisi pubbliche?

Assolutamente sì. I dati dell’indagine mostrano che il 19% delle imprese in fase di avvio si sono già orientate verso una nuova area dall’inizio della pandemia. La startup biotecnologica italiana Takis Biotech, ad esempio, è passata dalle cure per il cancro alla ricerca di un vaccino Covid-19. Velmio, una startup che sta sviluppando un’applicazione per la salute in gravidanza in Estonia, ha deciso di utilizzare la sua tecnologia per sviluppare una soluzione di tracciamento.

Più in generale, le startup per natura sono dinamiche e adattabili. Sono nuove imprese che spesso operano in nuovi settori. Questo permette loro di orientarsi rapidamente in risposta ai cambiamenti delle circostanze, il che le rende tra le risorse più preziose a disposizione della società per rispondere con l’innovazione al contenimento delle crisi.

Possono farlo, tuttavia, solo se ricevono il sostegno di cui hanno bisogno per sopravvivere allo shock economico iniziale, dando loro il respiro necessario per rivalutare e riconcentrarsi in una crisi.

Il Parlamento europeo è pronto ad adottare una posizione sul fondo di ripresa e sul quadro finanziario pluriennale dell’Ue recentemente rinegoziato. Per quanto riguarda il sostegno necessario per le startup europee, crede che saranno sufficientemente sostenute a livello europeo, considerando i vari tagli che sono stati fatti alla ricerca, all’innovazione e ai programmi digitali, per esempio?

È stato molto deludente vedere i tagli alla ricerca, all’innovazione e ai programmi digitali che sono stati fatti a livello europeo.

In un momento in cui l’Europa deve affrontare più che mai la concorrenza in questi settori, è fondamentale dare priorità alla costruzione di un’economia digitale europea innovativa. Per riconquistare la fiducia nel sistema, dobbiamo rimanere pertinenti alle sfide di questo nuovo mondo. Sono fermamente convinta che lotteremo per fare la cosa giusta e realizzare l’innovazione verde affinché la resilienza dell’Ue sia la priorità e lo spirito del nuovo Qfp (Quadro finanziario pluriennale ndr).

Pensando alle innovative startup europee del passato, un problema storico è stato il modo in cui queste sono state acquisite da imprese più grandi di paesi terzi. Come si può evitare che ciò accada in futuro?

Se i fondatori di startup vedono un futuro per la loro attività, possono farlo e lo faranno. È nostro compito, in qualità di responsabili politici, fare in modo che il mercato dell’Ue offra ai fondatori le opportunità di avviare, crescere e, in ultima analisi, avere successo dall’Europa.

Creare leggi che abbiano una regola per i grandi e una per i piccoli incentiva le nostre startup a rimanere piccole e a farsi comprare. Dobbiamo fare in modo che le regole da noi stabilite non introducano massimali alla crescita, bloccando le aziende più piccole in Europa fuori dai settori ad alto valore aggiunto. È anche importante mantenere in Europa le nostre startup innovative.

Soprattutto nel nostro rapporto sulla concorrenza, abbiamo aggiunto l’importantissimo Emendamento che invita la Commissione a proporre immediatamente un divieto temporaneo di acquisizioni di società europee da parte di enti statali o di società collegate al governo di paesi terzi.

In che modo l’imminente legge sui servizi digitali può contribuire a promuovere l’innovazione per la scena delle startup europee?

Il Dsa può costruire un quadro che incoraggi la crescita e non crei ulteriori barriere normative per le startup europee. Le startup hanno bisogno di certezza del diritto, in particolare quelle online e più le regole sono complesse più favoriscono le grandi aziende, attrezzate per affrontare le sfide legali.

E non dovremmo farci prendere dall’idea di creare una sola regola per le grandi aziende tecnologiche e una per tutti gli altri. Se lo faremo, bloccheremo le imprese in crescita al di fuori della prima categoria di aziende e l’Europa rimarrà con molte piccole imprese che non sono in grado di competere ai massimi livelli internazionali.

Qual è la vostra opinione sugli obiettivi dell’Ue nel settore dei dati industriali e quanto siete sicuri che il nuovo approccio dell’Unione alla liberalizzazione dei dati possa avere dei benefici per le startup europee?

I dati sono il carburante che alimenta il motore delle start-up digitali. È quindi evidente che un maggiore accesso ai dati pubblici e la condivisione dei dati tra imprese (B2B) sarà molto importante per lo sviluppo di prodotti e servizi.

La grande quantità di dati generati in Europa dal settore pubblico dovrebbe essere disponibile per il bene comune e dalle Pmi e start-up europee verso questo obiettivo. La mia convinzione è che possiamo raggiungere la sicurezza della privacy e l’innovazione senza protezionismo, per evitare comunque di compromettere i nostri valori fondamentali dell’Ue.

Quali sono le potenziali insidie per le start-up dei piani della Commissione per una maggiore condivisione dei dati? Ritiene che ci siano alcune imprese che potrebbero vederlo come uno svantaggio competitivo se sono costrette a condividere i loro dati industriali?

Mi sembra che il vero valore dei dati risieda nel loro utilizzo e persino nel loro riutilizzo. La differenza nelle politiche tra gli Stati membri rende molto difficile immaginare uno spazio comune europeo dei dati e creare il tanto desiderato “mercato unico comune dei dati”, ma il documento della Commissione su una strategia europea sui dati è piuttosto promettente.

È vero che molte aziende potrebbero sentirsi minacciate dalla condivisione dei dati B2B, ma penso che il riutilizzo dei dati non personali tra loro aiuterà ad aprire l’innovazione e creerà un’ulteriore ottimizzazione della supply chain. La governance dei dati e gli standard Global Common potrebbero essere il catalizzatore per trasformarsi con l’IA in quasi tutti i settori di questo mondo.