L’Ue si impegna a finanziare i centri vaccinali in Africa

L'UE fornirà sostegno finanziario per la produzione di vaccini nel continente africano, in particolare per fornire al continente, nel tentativo di combattere le accuse di "nazionalismo dei vaccini". EPA-[EFE/SIPHIWE SIBEKO / PISCINA]

L’Unione europea fornirà sostegno finanziario alla produzione di vaccini nel continente africano con l’obiettivo specifico di rifornire l’Africa e di rispondere alle accuse di ‘nazionalismo vaccinale’.

Dopo il vertice “Compact for Africa” ​​di venerdì 27 agosto, ospitato dalla cancelliera tedesca Angela Merkel nell’ambito della presidenza del G20, il gigante farmaceutico tedesco BioNTech SE ha concordato in linea di principio di produrre vaccini in due siti proposti dal Centro africano per il controllo delle malattie: il Rwanda Biomedical Center di Kigali, e l’Institut Pasteur di Dakar, in Senegal.

Al vertice hanno partecipato il presidente del Ruanda Paul Kagame, il senegalese Macky Sall, il presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen e il presidente del Consiglio europeo Charles Michel, oltre a una serie di leader africani.

Il meeting si è concentrato principalmente su come utilizzare al meglio i 650 miliardi di dollari (circa 548 miliardi di euro) di diritti speciali di prelievo emessi la scorsa settimana dal Fondo monetario internazionale per aiutare a mitigare il danno economico causato dalla pandemia.

“Questa iniziativa è un ottimo passo verso l’autosufficienza nei vaccini, incluso il vaccino anti-COVID lanciato con il progetto MADIBA – Institut Pasteur de Dakar”, ha affermato il presidente del Senegal Macky Sall.

“Sostenere il concretizzarsi rapidamente di queste iniziative in Africa, contribuirebbe ad aumentare l’accesso al vaccino e a costruire una sicurezza sanitaria sostenibile per una ripresa economica più forte ed equa a livello globale”, ha aggiunto.

La Commissione europea ha affermato che fornirà sostegno finanziario nell’ambito dei suoi piani “Team Europe” per finanziare tre centri di vaccini in Africa, e ha dovuto affrontare le critiche dei leader africani, che hanno accusato l’Europa di praticare una forma di “nazionalismo vaccinale”.

Il mese scorso, un documento preparato dai ministri degli esteri dell’UE ha rivelato che solo il 4% dei 200 milioni di vaccini COVID-19 promessi dall’UE e dai suoi Stati membri era stato consegnato agli Stati africani entro la fine di giugno.

Inoltre, alla fine di agosto è scoppiata una discussione sull’esportazione di vaccini COVID-19 infialati in Sudafrica verso l’Europa.

La Commissione sostiene che il contratto con il Sudafrica faceva parte di un più ampio piano dell’UE per promuovere gli investimenti nei centri di vaccini in tutta l’Africa, ma l’accordo è stato rapidamente condannato dal direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

La prima priorità di BioNTech nei due siti in Ruanda e in Senegal sarà la produzione di vaccini contro la malaria e la tubercolosi, piuttosto che di vaccini anti-COVID. Le iniezioni di malaria e tubercolosi si baserebbero sulla cosiddetta tecnologia dell’RNA messaggero, utilizzata da BioNTech anche nel suo vaccino contro il COVID-19.

Nel frattempo, il CDC africano e l’Unione africana sono ansiosi di aumentare rapidamente la produzione farmaceutica in tutto il continente, dal momento che la pandemia ha sottolineato l’entità del divario nella produzione di vaccini tra Europa e Africa.

In vista di tale obiettivo, le due organizzazioni vogliono che i progetti di BioNTech siano supervisionati da una proposta dell’Agenzia africana per i medicinali, un’agenzia dell’Unione africana destinata a facilitare l’armonizzazione della regolamentazione medica, che baserebbe i suoi consigli sulle raccomandazioni dell’OMS e dell’Agenzia europea per i medicinali.