Boeing, il 737 Max potrà tornare a volare in Europa a gennaio

Boeing 737 Max tenuti in un parcheggio presso il Boeing Field di Seattle, 18 novembre 2020. [EPA-EFE/STEPHEN BRASHEAR]

L’Europa è pronta a revocare il divieto di volo sul jet di linea passeggeri Boeing 737 Max da gennaio, dopo che la settimana scorsa le autorità di regolamentazione statunitensi hanno posto fine a un fermo di 20 mesi innescato da due incidenti mortali.

Il capo dell’Agenzia per la sicurezza aerea dell’Unione Europea (Easa) ha detto nelle sue osservazioni rilasciate sabato che il 737 Max può essere considerato sicuro dopo le modifiche al design del jet, vittima di due incidenti gravi in cinque mesi nel 2018 e nel 2019, che hanno provocato la morte di 346 persone.

“Volevamo effettuare un’analisi totalmente indipendente della sicurezza di questo aereo, quindi abbiamo effettuato i nostri controlli e test di volo”, ha detto il direttore esecutivo Patrick Ky al Paris Air Forum, una conferenza online sull’aviazione ospitata da La Tribune.

“Gli studi ci dicono che il 737 Max può tornare in servizio. Abbiamo iniziato a mettere in atto tutte le misure”, ha detto. “È probabile che nel nostro caso adotteremo le decisioni, permettendo il ritorno in servizio a gennaio”.

La decisione dell’Easa è considerata la pietra miliare più importante dopo l’approvazione della Faa (l’autorità americana responsabile), poiché, in qualità di autorità di controllo responsabile di Airbus, anch’essa ha un peso significativo nel settore.

I funzionari hanno confermato una bozza di direttiva dell’Easa che propone di terminare la messa a terra in Europa, che sarà pubblicata la prossima settimana, seguita da un periodo di commento di 30 giorni. Dopo gli ultimi ritocchi, ciò porterebbe a una decisione di non messa a terra a gennaio.

Il tempo necessario per la ripresa dei voli in Europa dipende dall’addestramento dei piloti e dalla quantità di tempo che le compagnie aeree impiegano per aggiornare il software e svolgere altre azioni richieste dall’Easa.

Negli Stati Uniti, l’inizio dei voli commerciali è previsto per il 29 dicembre, poco meno di sei settimane dopo la pubblicazione dell’ordine della Faa il 18 novembre.

L’Easa rappresenta i 27 paesi dell’Unione europea più altre quattro nazioni, tra cui la Norvegia, che ha 92 esemplari dell’aeromobile americano in ordinazione. Fino al 31 dicembre, rappresenta anche il Regno Unito, che ha lasciato il blocco europeo a gennaio.

Le tempistiche della decisione dell’Easa sono interessanti, in quanto paiono coincidere con la vittoria di Joe Biden alle elezioni americane. Viste le storie tese tra Europa e Stati Uniti nell’ultimo periodo, in particolare per la vicenda degli aiuti di stato illegali all’industria dell’aviazione, che hanno portato a costosi dazi da una parte e dall’altra, questo potrebbe essere interpretato come un segnale distensivo.

Una lezione per la Faa

Gli incidenti in Indonesia e in Etiopia hanno scatenato una serie di indagini che hanno portato all’accusa di cattiva progettazione per Boeing e di lassismo nella supervisione per la Faa. Gli stretti rapporti tra l’autorità di controllo e il colosso dell’aviazione sono stati messi sotto la lente d’ingrandimento.

“È chiaro che c’è stata una serie di disfunzioni nelle azioni [della Faa] e nelle loro relazioni con la Boeing”, ha detto Ky. “Non entrerò nei dettagli, perché non spetta a me farlo. La Faa sta mettendo in atto misure correttive”.

Ky ha aggiunto che l’Easa cambierà alcuni dei suoi metodi e assumerà un ruolo più dettagliato nell’analisi delle criticità nei jet stranieri. Sarebbe anche “più intransigente” nell’assicurare che le revisioni chiave della sicurezza siano completate prima di passare alle fasi successive, ha detto Ky.

Fino ad ora, un regolatore primario certifica un aereo e altri ne seguono l’esempio principalmente dopo vari gradi di controlli indipendenti.

“Quello che cambierà è il modo in cui convalidiamo e certifichiamo gli aerei Boeing, questo è chiaro, ma avrà un impatto sui tempi [di certificazione]? No, non credo, faremo le cose in modo diverso”, ha detto Ky.

Boeing sta sviluppando il 777X, una versione più grande del suo 777.

L’Easa, secondo la visione globale, è vista come ampiamente rafforzata dalla crisi della Boeing e alcuni regolatori stanno aspettando le sue decisioni sul Max piuttosto che seguire immediatamente la Faa come in passato.

Il capo della Faa Steve Dickson la scorsa settimana ha minimizzato le differenze tra le autorità di regolamentazione e ha dichiarato che la Faa ha lavorato a stretto contatto con l’Europa, il Canada e il Brasile, sedi dei principali costruttori di aeromobili a livello mondiale.