Wto in acque agitate, senza capitano e in balia delle tensioni tra Cina e Usa

Director General Il direttore generale del'OMC, Roberto Azevedo

Mentre Roberto Azevedo lascia l’Organizzazione mondiale del commercio (Wto) lunedì 31 agosto, l’istituzione si trova ad affrontare molteplici crisi senza un capitano – una situazione che potrebbe trascinarsi per mesi secondo gli esperti.

Ogni futuro leader del Wto sarà a capo di un’organizzazione impantanata in colloqui commerciali in stallo e che lotta per frenare le tensioni commerciali tra Stati Uniti e Cina. Deve anche aiutare i Paesi membri a superare il devastante crollo economico globale scatenato dalla pandemia del coronavirus.

L’organismo di commercio globale si trova ad affrontare gli incessanti attacchi di Washington, che ha paralizzato il sistema di ricorso per la risoluzione delle controversie del Wto e ha minacciato di andarsene del tutto. Molti osservatori temono che le posizioni intransigenti degli Stati Uniti possano paralizzare il processo di designazione di un nuovo direttore generale del Wto, lasciando l’organizzazione senza leader per il prossimo futuro. “Gli Stati Uniti chiedono che il nuovo direttore generale condivida le preoccupazioni degli Stati Uniti, molte delle quali riguardano le posizioni relative alla Cina”, ha detto all’AFP Manfred Elsig, professore di relazioni internazionali al World Trade Institute di Berna. “Dato che la DG è stata scelta per consenso, questa posizione dura complica la selezione”.

Il Wto ha già presentato un calendario per la selezione di uno degli otto candidati in corsa per sostituire Azevedo entro pochi mesi. Ma Elsig ha avvertito che “il processo è già silurato”. “Potrebbe benissimo essere che molti membri del Wto vogliano aspettare fino a dopo l’elezione (USA), sperando che l’amministrazione cambi”. L’annuncio a sorpresa di Azevedo a maggio, che avrebbe terminato il suo secondo mandato al Wto con 12 mesi di anticipo, ha costretto l’organizzazione ad accelerare il suo processo, solitamente lungo, di selezione di un nuovo leader. Tre africani, due europei, due asiatici e un latino-americano hanno rapidamente proposto la loro candidatura.

I “confessionali”

Il mese prossimo l’organizzazione inizierà tre cicli di consultazioni – denominate “confessionali” – in cui tutti gli Stati membri esprimeranno le loro preferenze in modo confidenziale. Il processo, basato sul consenso, dovrebbe durare fino a metà novembre. Ma le crescenti tensioni internazionali e la crescente politicizzazione delle scelte a capo delle agenzie dell’Onu e di altre organizzazioni internazionali potrebbero far inciampare la timeline provvisoria.

Il mese scorso i membri non sono riusciti a scegliere un capo ad interim tra quattro vicedirettori, cosa che normalmente è un processo semplice. Bruxelles e Washington si sono scontrati sul fatto che il tedesco Karl Brauner, o l’americano Alan Wolff, dovessero ottenere il posto, in quella che secondo gli osservatori è una politicizzazione senza precedenti di una decisione amministrativa. Elvire Fabry, ricercatrice dell’istituto Jacques Delors, ha affermato che il “veto americano” del popolare Brauner è legato in primo luogo al desiderio del presidente Donald Trump di “aumentare il gioco di potere verso l’Unione europea in vista delle elezioni”.

“Fare una concessione del genere, anche per un interim (capo), sarebbe stato troppo per lui”, ha detto, aggiungendo che anche Washington potrebbe aspettarsi che il periodo interinale “sia più lungo del previsto, e non vuole permettere che un europeo si stabilisca in questa posizione”. Un diplomatico commerciale occidentale che ha chiesto di non essere nominato ha detto che c’era preoccupazione su quanto alcuni potrebbero essere disposti a spingersi oltre per prevalere.

I candidati sembrano minimizzare sulle turbolenze. “Ho fiducia nel processo di selezione e non vedo l’ora che si concluda a tempo debito”, ha detto Liam Fox della Gran Bretagna ad AFP in un’e-mail. La candidata keniota Amina Mohamed ha insistito in un’intervista che non ha “nessun motivo di dubitare che il calendario (annunciato per il processo di selezione) non sia realizzato”.

“L’influenza negativa” degli Usa

“È difficile misurare l’influenza negativa che gli Stati Uniti stanno esercitando su questo processo, sapere fino a che punto possono e vogliono andare a interferire e disturbare le cose”, ha osservato Sebastien Jean, capo del centro di ricerca francese Cepii. “Credo che questa sia la grande incognita”. “C’è la sensazione che gli Stati Uniti rimarranno probabilmente abbastanza passivi e mostreranno poca buona volontà fino al 3 novembre”, ha detto.

Alcuni pensano che l’attesa potrebbe durare fino al 20 gennaio, quando il prossimo presidente degli Stati Uniti presterà giuramento, prima che le cose vadano avanti. Molti dicono che il processo non è mai stato così politicizzato, e alcuni suggeriscono che l’organizzazione potrebbe essere costretta a rinunciare alla sua lunga politica di consenso e chiedere ai membri di votare.

Questo segnerebbe un grande cambiamento. Nel 1999, quando i membri non sono stati in grado di scegliere all’unanimità chi avrebbe dovuto avere quattro anni al timone, hanno scelto di affidare ai due dirigenti un mandato di tre anni ciascuno, invece di ricorrere al voto. Ma il professor Elsig ha detto che una tale decisione sarebbe stata spiacevole nel clima attuale. “Qualcuno con un breve mandato di tre anni potrebbe essere percepito come un’anatra zoppa fin dall’inizio”.