Post Cotonou: si avvicina l’intesa tra Europa e comunità di Africa, Caraibi e Pacifico

Il successore della Convenzione di Cotonou tra Europa e comunità di Africa, Caraibi e Pacifico si avvicina al completamento. [EPA-EFE/Daniel Irungu]

A lungo rimandato, il successore della Convenzione di Cotonou tra l’Ue e la comunità dell’Africa, dei Caraibi e del Pacifico (Acp) sembra viaggiare verso un accordo, con una probabilità di successo del 99% entro quest’anno secondo entrambe le parti.

Alla vigilia della pandemia di metà febbraio, l’Ue e le squadre negoziali dei paesi Acp, guidate dal commissario per i partenariati internazionali dell’Ue Jutta Urpilainen e dal ministro degli esteri togolese Robert Dussey, hanno deciso di prorogare l’accordo esistente fino al dicembre 2020.

L’accordo, che riguarda le relazioni commerciali e politiche tra l’Ue e l’ Acp, è stato firmato nel 2000 e scadrà a marzo.

I colloqui su un patto post-Cotonou sono stati lenti fin dall’inizio. Nel 2018, gli Stati africani hanno deciso di non sostituire la struttura Acp e di affidare all’Unione africana la guida dei colloqui da continente a continente.

Dopo aver inizialmente accettato di negoziare un accordo continent-to-continent mediato dall’Unione africana, alcuni Stati africani hanno cambiato idea all’ultimo minuto, scegliendo di continuare il processo Ue-Acp, ma con protocolli continent-to-continent.

All’inizio di marzo, il team di Urpilainen aveva fissato un calendario ambizioso per concludere i colloqui entro la fine di aprile, lasciando un lasso di tempo di sette mesi per sottoporre il nuovo trattato a una rifinitura legale, in vista della firma a fine novembre.

Questo calendario è stato rapidamente abbandonato a causa della pandemia, che ha provocato un blocco a livello europeo, ma i negoziatori si sono ritrovati nel corso dell’estate e sono fiduciosi che non sarà necessaria un’ulteriore proroga.

Un portavoce della Commissione europea, nel frattempo, ha affermato che il testo del nuovo accordo post-Cotonou è stato completato al 95%.

Un funzionario Ue ha detto a EURACTIV che “non c’è motivo di credere che non si troverà un accordo entro dicembre 2020”.

Anche l’ambasciatore del Botswana in Ue, Samuel Outlule, ha detto a EURACTIV che “la volontà politica di entrambe le parti è presente. Il fallimento o la situazione di stallo non è un’opzione”. Le probabilità di successo sarebbero vicine al “99%”, secondo lui.

“Sia l’Ue che i paesi Acp hanno dato prova di impegno e di compromesso nel corso dei negoziati, tanto che è inconcepibile immaginare che entrambe le parti abbandonino tutto all’undicesima ora”, ha detto l’ambasciatore Outlule.

“Siamo ottimisti”, ha aggiunto. “Tutti gli Stati membri Acp si sono impegnati a raggiungere un accordo che vada bene a tutti”.

Gli Stati membri dell’Ue non hanno un fronte comune sulle condizioni da offrire in materia di migrazione, sui percorsi di migrazione legale, sulla riammissione per chi non ha ottenuto asilo e per i migranti economici. Anche le questioni relative al sesso, alla salute riproduttiva e ai diritti umani devono ancora essere risolte.

L’Ue sta ancora consultando l’Unione africana sulla strategia per l’Africa. L’obiettivo sarebbe adottarla in occasione di un vertice Ue-Ua che si terrà a Bruxelles in ottobre, anche se il recente inasprimento delle restrizioni di viaggio in Europa potrebbe ritardarlo.