Valery Giscard d’Estaing: un sognatore europeo

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Valery Giscard d'Estaing [EPA-EFE/IAN LANGSDON]

Nessun altro statista ha lasciato un segno più grande in Europa di Valery Giscard D’Estaing (1926 – 2020). Per il presidente francese, la chiave per la costruzione dell’Europa è stata la cooperazione tra Francia e Germania. Nato a Coblenza (Germania) durante l’occupazione francese della Renania, la riconciliazione franco-tedesca era, come diceva lui, “nel suo codice genetico”. Durante la Seconda Guerra Mondiale, si unì alla Resistenza francese e partecipò alla Liberazione di Parigi. Aveva una profonda conoscenza dell’Europa e della Germania, che descriveva con queste parole: “L’alchimia molto speciale tra i due popoli e i loro insiemi di culture e valori in parte contraddittori, in parte complementari, segnati dal romanticismo e dal classicismo, dal pragmatismo e dal razionalismo, dal centralismo e dal federalismo, dallo statalismo e dall’economia sociale di mercato, faceva sì che qualsiasi orientamento definito o accettato tra la Francia e la Germania fosse situato alla confluenza di tendenze diverse che esistevano in tutta Europa”.

L’amicizia di Giscard con il cancelliere tedesco Helmut Schmidt era tanto unica quanto personale. Come disse una volta Schmidt, fu uno straordinario colpo di fortuna. Entrambi si erano incontrati alla fine degli anni Cinquanta come giovani parlamentari nel Comitato d’azione per gli Stati Uniti d’Europa di Jean Monnet. Si incontrarono di nuovo come ministri delle Finanze quando la crisi petrolifera scosse il mondo. L’Europa doveva preservare la stabilità monetaria dopo il crollo del sistema monetario di Bretton Woods e Giscard d’Estaing vi dedicò la sua mente brillante. Aveva studiato economia all’École polytechnique e all’École nationale d’administration, e durante le lunghe notti di negoziati a Bruxelles, quando i funzionari pubblici dovevano preparare i comunicati ufficiali, Giscard si sedeva al suo tavolo a risolvere equazioni differenziali per restare sveglio!

Valery Giscard d’Estaing è stato eletto presidente della Francia nel 1974, nello stesso anno in cui Helmut Schmidt divenne cancelliere della Germania. Pochi presidenti hanno riformato la società francese in modo più profondo. Giscard ha rotto con la paralisi gollista, ha ridotto la maggiore età da 21 a 18 anni e insieme a Simone Veil, una sopravvissuta di Auschwitz che ha nominato ministro della Salute, ha promosso il ruolo delle donne, ha cambiato le leggi sul divorzio, ha coperto i costi della contraccezione con la previdenza sociale e ha legalizzato l’aborto. Ha spinto per l’innovazione tecnologica della Francia, lo sviluppo della rete di treni ad alta velocità TGV e ha promosso l’energia nucleare per affermare l’indipendenza della Francia. Le sue politiche economiche keynesiane miravano alla piena occupazione, ma questo obiettivo è rimasto fuori dalla portata del contesto post-crisi petrolifera.

Insieme a Helmut Schmidt, Giscard d’Estaing divenne l’architetto della costruzione istituzionale dell’Unione Europea. Come ministro delle Finanze all’inizio degli anni Settanta, Giscard ha creato il primo accordo di cambio europeo, il cosiddetto “serpente monetario”. Ma ben presto divenne chiaro che era insufficiente. Nel 1979 incontrò segretamente il cancelliere tedesco ad Amburgo e i due uomini inventarono da soli il Sistema monetario europeo. Giscard inventò l’ECU come pietra angolare del nuovo sistema e volle chiaramente che diventasse il precursore di una moneta europea. Insieme a Schmidt, promosse l’elezione democratica diretta del Parlamento europeo, istituì il Consiglio europeo tra capi di Stato e di governo e divenne uno dei fondatori degli incontri del G7 tra le principali nazioni industriali.

Anche dopo il suo mandato di presidente, Valery Giscard d’Estaing ha continuato le sue battaglie per l’Europa. Insieme a Helmut Schmidt, fondò l’Associazione per l’Unione Monetaria d’Europa, che gettò le basi dell’unione monetaria molto prima che i loro successori ne vedessero la necessità. Dal 1989 al 1993, Giscard è stato membro del Parlamento europeo. Come Presidente della Convenzione sul futuro dell’Europa, dal 2001 al 2004 e coadiuvato dai suoi due vice, Giuliano Amato e Jean-Luc Dehaene, Giscard ha lavorato alla riforma istituzionale della nuova Unione Europea che stava emergendo dopo la caduta del Muro di Berlino e la nascita dell’euro. Propose una costituzione in direzione federalista, che fu però sconfitta da un referendum francese. Tuttavia, le caratteristiche essenziali di quella costituzione sono ora conservate nel Trattato di Lisbona.

Fino alla fine della sua vita, Valery Giscard d’Estaing è rimasto un “sognatore dell’Europa”, come ha detto lui stesso. All’età di 94 anni, ha chiesto una “unione di bilancio e fiscale” in risposta a Covid-19. Ha visto quest’ultimo sogno diventare realtà, anche se lui stesso è stato vittima della pandemia.

Stefan Collignon è Professore di Economia Politica presso la Scuola Superiore Sant’Anna di Pisa ed è stato Direttore delle Ricerche e della Comunicazione dell’Associazione per l’Unione Monetaria dell’Europa, fondata da Valery Giscard d’Estaing e da Helmut Schmidt.