Perché la riforma delle regole fiscali europee è importante per il clima

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La sede della Banca centrale europea a Francoforte, in Germania. [Yavuz Meyveci / Shutterstock]

La governance economica dell’UE deve guidare l’azione per il clima con l’obiettivo di una transizione giusta, e non per tornare all’austerità, scrive Isabelle Brachet.

Isabelle Brachet è coordinatrice della politica di riforma fiscale dell’UE dell’organizzazione non governativa Climate Action Network (CAN) Europe.

Martedì 19 ottobre, la Commissione europea avvierà la revisione del quadro di governance economica dell’UE, che include regole comuni che limitano il debito e il disavanzo degli Stati membri.

Questa è un’opportunità fondamentale per garantire che la spesa pubblica in Europa incentivi  una trasformazione equa delle nostre economie e società. È anche un’opportunità chiave per evitare di tornare a un modello basato sull’austerità.

Durante la recente settimana di dibattito sul futuro fiscale dell’Europa, l’economista premio Nobel Joseph Stiglitz ha definito l’insieme delle finanze pubbliche e delle regole fiscali dell’UE, il cosiddetto “Patto di stabilità e crescita”, un “Patto di non crescita e instabilità”. È davvero  giunto il momento per un profondo ripensamento della governance economica dell’UE.

Le regole attuali sono state progettate per garantire la stabilità economica nell’UE e nella zona euro, e questo rimane un obiettivo valido. Tuttavia, non sono sicuramente in grado di rispondere alle sfide sociali, economiche e ambientali di oggi.

Le attuali regole del “Patto di stabilità e crescita” si basano su due principali vincoli numerici: il debito nazionale non dovrebbe superare il 60% del PIL degli Stati membri, mentre il disavanzo di bilancio annuale non dovrebbe superare il 3% del loro PIL.

Queste regole sono state sospese durante la pandemia fino al dicembre 2022, per consentire agli Stati membri di spendere per proteggere il proprio popolo e la propria economia. Una volta riapplicati, limiteranno eccessivamente la spesa pubblica in un momento in cui l’azione per il clima richiede urgentemente investimenti pubblici.

È chiaro che la finanza privata dovrebbe svolgere un ruolo chiave per investire nell’azione per il clima. Tuttavia, la profondità e l’urgenza della trasformazione di cui abbiamo bisogno richiede più della semplice mobilitazione della finanza privata. La spesa pubblica e gli investimenti dovrebbero incoraggiare e incentivare gli investimenti privati ​​nell’azione per il clima.

Dovrebbero sostenere politiche, misure e investimenti legati al clima che non possono generare rendimenti a breve termine sufficienti per attirare investitori privati, come le infrastrutture di trasporto pubblico e l’adattamento degli edifici.

Ultimo ma non meno importante, la spesa pubblica è necessaria per aiutare le persone a basso reddito a permettersi la transizione e trarne vantaggio. Il ruolo della finanza pubblica è fondamentale.

Pertanto, la riforma del quadro di governance economica dell’UE deve garantire che la spesa pubblica per un’azione per il clima socialmente giusta sia incoraggiata, e non limitata da regole rigide.

Se non riusciamo a riformare il quadro di governance economica dell’UE in modo da sostenere un aumento della spesa per l’azione per il clima, e se le regole sul debito e sul disavanzo verranno riapplicate entro la fine del 2022, l’Europa non solo rischierà la propria ripresa economica, ma perderà il treno della transizione.

C’è anche un altro elemento da tenere in considerazione nella prossima revisione della governance economica dell’UE: il rispetto delle regole del 3% e del 60% dovrebbe garantire la sostenibilità del debito pubblico (cioè che i creditori siano fiduciosi che un paese sarà in grado di ripagarlo).

Tuttavia, oggi, il rischio climatico non viene preso in considerazione nel determinare se il debito degli Stati membri sarà sostenibile.

I disastri indotti dai cambiamenti climatici fanno crescere la spesa pubblica, dalla risposta agli incendi o alle inondazioni, al sostegno agli agricoltori o alle persone che hanno perso la casa e i mezzi di sussistenza. Come recentemente evidenziato dall’IPCC, anche nello scenario più ottimistico, gli eventi meteorologici estremi si intensificheranno fino alla metà del secolo.

La determinazione della sostenibilità del debito pubblico dovrebbe tenere conto dei rischi climatici, e richiede un’analisi più granulare rispetto alle percentuali del PIL che non sono basate su prove.

L’economia non è fatta solo di numeri e linee di bilancio. Ha un impatto sulle nostre vite, sul nostro futuro e la linea da tenere non può essere decisa a porte chiuse. Ecco perché il nuovo quadro di governance economica dell’UE deve essere concepito in modo partecipativo e trasparente.

È tempo di passare a un’Unione europea in cui le regole macroeconomiche e fiscali servano alla lotta ai cambiamenti climatici e alle disuguaglianze, piuttosto che alla ricerca delle percentuali e alla crescita indiscriminata del PIL.