Il viaggio verso il ripristino della natura in Europa può incominciare

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[Kletr / Shutterstock]

Secondo Frans Timmermans e Virginijus Sinkevičius, negli ultimi 30 anni le leggi sull’ambiente dell’UE hanno ruotato attorno alla conservazione, ma questo chiaramente non è sufficiente. Invece, ripristinare la natura è la strada migliore, uno degli investimenti più saggi a disposizione della società e anche qualcosa di cruciale per la sicurezza alimentare.

Frans Timmermans è il vicepresidente esecutivo della Commissione europea con delega al clima; Virginijus Sinkevičius è il Commissario per l’Ambiente, gli oceani e la pesca.

Sulla scia dell’invasione russa dell’Ucraina, sono aumentati gli inviti a fermare le proposte di punta dell’Unione europea in materia di biodiversità e sostenibilità. “Ora è il momento di produrre più cibo, non meno”.

Lasciando da parte l’idea sbagliata che una produzione sostenibile significherebbe rese inferiori e meno cibo, queste argomentazioni trascurano completamente che le maggiori minacce alla sicurezza alimentare sono il cambiamento climatico e la perdita di biodiversità.

La deliberata messa nel mirino delle scorte di grano da parte della Russia in realtà ci ricorda la fragilità dell’approvvigionamento alimentare globale, e la necessità di aumentare la resilienza dell’Europa. Per garantire una sicurezza alimentare continua, dovremmo quindi lavorare per ridurre l’inquinamento, sviluppare suoli sani e dare alla natura spazio per prosperare.

Il ripristino della natura è parte integrante di questo approccio.

Ma la natura è in cattive condizioni. Decenni di attività umana hanno messo a dura prova il suo equilibrio e ci hanno messo su una traiettoria negativa di perdita di biodiversità. Negli ultimi 30 anni queste attività hanno trasformato in maniera massiccia i nostri paesaggi. Le pratiche agricole e forestali sono diventate più intensive, le città e le infrastrutture occupano sempre più spazio, spingendo costantemente ai margini la natura.

Noi umani dipendiamo dalla natura, molto più di quanto pensiamo. Gli alberi puliscono letteralmente l’aria inquinata e rinfrescano le nostre città. Gli ecosistemi filtrano l’acqua che beviamo. Le zone umide sono spugne naturali che assorbono la pioggia in eccesso per prevenire le inondazioni. Gli alberi e il suolo immagazzinano enormi quantità di carbonio. E quando camminiamo nei boschi, il nostro sistema immunitario e il nostro benessere generale migliorano.

La natura ripristina il nostro equilibrio. Ora è il momento di restituire il favore.

Negli ultimi 30 anni, le leggi sulla natura dell’UE hanno ruotato attorno alla conservazione: mettiamo da parte le aree protette da gestire in modo sostenibile. Questo approccio ci ha portato Natura 2000, la più grande rete connessa di aree protette al mondo, che copre oltre il 18% del territorio europeo.

Ma questi 30 anni hanno mostrato anche i limiti della conservazione. La natura continua a declinare, dentro e soprattutto fuori da queste aree protette. È tempo di un nuovo approccio. È tempo di rendere legalmente vincolante il ripristino della natura.

In tutta l’UE ci sono grandi esempi che aspettano di essere ripresi. Le cave di ghiaia in disuso a La Bassée, in Francia, sono state rimesse in salute per fornire zone umide ad alta biodiversità e protezione dalle inondazioni a monte di Parigi.

Il flusso libero del fiume Vindel in Svezia è stato ripristinato per migliorare la qualità dell’acqua e fornire zone di riproduzione per i pesci. E il parco paesaggistico Emscher in Germania, trasformato da paesaggio industriale altamente inquinato a grande parco ricco di sentieri boschivi, passerelle, arboreti e giardini da scoprire.

Il ripristino della natura è uno degli investimenti più saggi a disposizione della società.

Gli agricoltori ottengono un terreno migliore e un’impollinazione costante, le comunità ottengono una migliore protezione dalle inondazioni, acqua pulita e città più fresche, i pescatori recuperano gli stock ittici e i silvicoltori ottengono foreste più resilienti. Investire nel ripristino è la soluzione già intelligente: ogni euro speso per il ripristino della natura genera un rendimento almeno otto volte superiore.

Il ripristino è fondamentale anche per la sicurezza alimentare. Gli agricoltori stanno già subendo gli effetti della perdita di biodiversità, con un certo grado di degrado del suolo che ora colpisce quasi il 75% dei terreni agricoli. L’erosione provoca la perdita di quasi 3 milioni di tonnellate di grano e 600.000 tonnellate di mais ogni anno.

E dato che quasi 5 miliardi della produzione agricola dell’UE dipendono direttamente dall’impollinazione degli insetti, il declino delle popolazioni di impollinatori significa un rischio finanziario sempre maggiore per gli agricoltori che coltivano colture dipendenti da questi insetti.

Il ripristino può riparare i danni e può farlo rapidamente. Le strisce fiorite, le siepi e le caratteristiche del paesaggio, soprattutto se combinate con un uso ridotto di pesticidi chimici, hanno un impatto rapido e positivo sull’impollinazione. Muri di pietra, margini erbosi e strutture per intrappolare i sedimenti all’interno dei confini dei campi agricoli possono contrastare l’erosione del suolo.

E, naturalmente, il ripristino della natura porta enormi vantaggi per il clima. La natura è la nostra migliore “tecnologia” per la rimozione del carbonio. Niente rimuove il carbonio dall’atmosfera in modo più efficiente ed economico delle foreste, delle zone umide e dei mari.

Quindi dovremmo concentrare i nostri sforzi sugli ecosistemi con il maggiore potenziale di rimozione e stoccaggio del carbonio. Sappiamo quanto siano importanti le soluzioni basate sulla natura. Il compito ora è metterle in pratica.

Più aspettiamo, più problemi accumuliamo per il futuro.

Le crisi del clima e della biodiversità stanno minacciando le fondamenta stesse della nostra vita sulla Terra. Questa nuova legge sul ripristino della natura è un enorme passo avanti nell’affrontare la perdita di biodiversità, la riparazione dei danni del passato e il rafforzamento della nostra natura per il futuro. La scienza ci dice che ne abbiamo bisogno, i cittadini ci chiedono di farlo: è tempo che noi politici agiamo.