Raggiungere la neutralità climatica in sette anni: la lezione di Sønderborg

Sønderborg, una tranquilla cittadina danese, illustra molti deli segreti per decarbonizzare le città europee. [Shutterstock/uslatar]

Sønderborg, una piccola città danese situata appena oltre il confine con la Germania, è l’esempio vivente di un possibile futuro per le città senza emissioni di CO2, e un caso di studio per i responsabili politici di tutto il mondo.

Nell’aprile 2022, 100 città europee si sono impegnate a raggiungere la neutralità climatica entro il 2030, molto prima degli obiettivi di decarbonizzazione assunti a livello dell’UE. Il comune danese di Sønderborg – una tranquilla cittadina di 70.000 abitanti – è una di queste.

Faith Birol, capo dell’Agenzia internazionale per l’energia (IEA), ha descritto Sønderborg come la “capitale dell’efficienza energetica”, durante la conferenza globale sull’efficienza energetica tenutasi nella città all’inizio di giugno.

Le precedenti edizioni si erano svolte a Parigi e Dublino, quindi perché  Sønderborg, una piccola città anche per gli standard danesi, è stata scelta per ospitare una conferenza internazionale con delegazioni governative di tutto il mondo?

In primo luogo, è sede della multinazionale danese Danfoss, un’azienda familiare che si occupa di raffreddamento, riscaldamento e altre soluzioni tecniche. Inoltre il partenariato pubblico-privato della città, ‘ProjectZero’, fornisce un progetto per le città a impatto climatico zero con cui i visitatori possono interagire e sperimentare.

I politici di tutta Europa sono venuti  vedere. “Ospitiamo molti gruppi diversi che vengono qui per vedere ProjectZero”, ha detto a EURACTIV Kim Fausing, CEO di Danfoss.

E questi politici ripartono con impressioni durature di elettori felici, fatture più economiche e una chiara tabella di marcia verso la neutralità climatica per le loro città.

“Se si dà un’occhiata a ciò che hanno fatto per i quartieri, si può vedere cosa è possibile realizzare”, ha spiegato il 3 giugno Robert Habeck, ministro tedesco dell’Economia e dell’azione per il clima. Lo stesso ministro, che già in passato aveva visitato Sønderborg, ha descritto la città come un “municipio modello”.

“Sono fondamentalmente neutrali dal punto di vista climatico e hanno combinato energia solare termica, acque reflue, fognature, calore e calore di scarto”, ha aggiunto, parlando ai responsabili delle politiche municipali.

Habeck è solo uno dei tanti responsabili politici che visitano le meraviglie della città, da uno dei supermercati più efficienti dal punto di vista energetico del mondo, che recupera il calore dal raffreddamento e funge da showroom nel mondo reale per le tecnologie di efficienza energetica realizzate da Danfoss, alla fondamentale rete di teleriscaldamento.

Clima, 100 città europee selezionate in un progetto per raggiungere la neutralità entro il 2030

Cento città europee sono state selezionate per partecipare a un programma dell’UE per ridurre rapidamente le emissioni di gas serra nelle aree urbane, con l’obiettivo di raggiungere la neutralità climatica entro il 2030.

Al programma parteciperanno città di tutti gli Stati …

Il teleriscaldamento è il segreto

Mentre il piano della città per arrivare alla neutralità climatica entro il 2029 – un anno prima dell’obiettivo delle 100 città europee che hanno sottoscritto l’impegno – sarà raggiunto attraverso molti cambiamenti, lo strumento chiave forse è l’ampia rete di teleriscaldamento di Sønderborg.

“È importante disporre di questa rete energetica distrettuale, che è, secondo me, uno dei segreti di tutto, qui”, ha spiegato Jürgen Fischer, presidente di Danfoss Climate Solutions.

Il teleriscaldamento comporta la produzione centralizzata di calore (e talvolta di raffreddamento) che viene poi distribuito alle famiglie attraverso tubazioni, più efficienti dei sistemi decentralizzati di riscaldamento o raffrescamento.

Mentre città come Berlino riscaldano l’acqua a più di 90°C bruciando carbone, la rete della città danese funziona a circa 55°C.

“Più alta è la temperatura, più perdite hai”, ha detto Fischer. “Come regola generale: ogni dieci gradi in meno, risparmi il 30% di energia”.

Il collegamento di “tutte le fonti di energia e di tutto il consumo di energia tramite questa rete energetica distrettuale [efficiente]” è stato quindi la chiave per gli obiettivi di neutralità climatica della città, ha spiegato.

Essendo così a bassa temperatura, è più facile utilizzare il calore di scarto, che provenga dal supermercato o dalla fabbrica di Danfoss, ha detto Fischer a EURACTIV.

All’inizio della conferenza, Fischer ha tenuto colloqui preliminari con una delegazione dell’Indonesia. Il paese, uno dei più popolosi del mondo, sta creando una nuova capitale da zero.

“Hanno un’opportunità perfetta per costruire nuova tecnologia, nuova architettura, per farlo [in un modo che è] più neutro dal punto di vista climatico”, ha detto.

La rete di teleriscaldamento di Sønderborg si estende da nord, dove si trova lo stabilimento Danfoss, a sud, alla città, sull’isola di Als, vicino al confine tedesco. [Wikimedia Commons/Urutseg]

Coinvolgere i cittadini

Ma il significato delle soluzioni implementate a Sønderborg può andare oltre la semplice tecnica: il comune dimostra l’importanza di mobilitare le popolazioni locali per sostenere i cambiamenti (spesso radicali) necessari per rinnovare un sistema basato sulle fonti fossili.

Un sentimento comunemente espresso dai residenti del paese è “il verde è buono”, detto spesso con senso di orgoglio. Gli abitanti di Sønderborg ricordano spesso l’obiettivo della neutralità climatica della loro città con una grande rappresentazione in forma sferica di una tonnellata di CO2, collocata vicino al porto.

“Penso che la popolazione sia orgogliosa, coinvolta e anche molto curiosa ed entusiasta di far parte del viaggio”, ha affermato Fausing.

Ma promuovere il sostegno popolare richiede lavoro. “C’è un certo supporto per i cittadini qui”, ha aggiunto. “Si può trovare uno stand, se si vuole sapere quando ci si può allacciare al teleriscaldamento: questa comunità cercherà di aiutare le persone a prendere le decisioni giuste per loro”.