L’UE ribadisce il divieto alla plastica monouso

"La direttiva SUP prevede eccezioni per i dispositivi medici", ha detto Loonela. [Tim Evanson/Flickr]

Le scadenze devono essere rispettate, afferma la Commissione europea in risposta alle richieste dell’industria di revocare il divieto di alcuni articoli di plastica monouso in tutta l’UE, a causa dei timori in materia di salute e igiene emersi durante l’epidemia di COVID-19.

“La posizione della Commissione continua ad essere la stessa: le scadenze della legislazione europea devono essere rispettate”, ha detto Vivian Loonela, portavoce della Commissione europea per le questioni ambientali. “Gli Stati membri hanno ancora un anno di tempo per recepire la direttiva sulle materie plastiche monouso (SUP) nella legislazione nazionale”, ha risposto Loonela quando gli è stato chiesto di commentare le richieste dell’industria di posticiparne l’attuazione “per almeno un altro anno”.

La direttiva è stata adottata nel giugno dello scorso anno e ha introdotto il divieto di un numero selezionato di articoli usa e getta come posate, tazze per bevande, bastoncini per palloncini, cannucce e cotton fioc. L’obiettivo era quello di ridurre i rifiuti marini, l’80% dei quali è di origine terrestre, aveva spiegato all’epoca la Commissione Europea, sottolineando che 4,6-12,7 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica finiscono ogni anno negli oceani del mondo.

L’accordo sulle plastiche monouso

I negoziatori del Parlamento europeo, del Consiglio e della Commissione hanno raggiunto un accordo provvisorio il 19 dicembre sul divieto di prodotti di plastica monouso come posate e contenitori per alimenti, in quella che è una delle proposte portate a compimento più rapidamente dall’UE.

Ma la pandemia di coronavirus ha gettato l’Europa in “un mondo completamente diverso, dove l’igiene e la salute dei consumatori saranno la priorità numero uno”, ha sostenuto la European Plastics Converters (EuPC), un’associazione di categoria. “La libertà di circolazione di queste merci è necessaria per mantenere l’igiene, la salute e la sicurezza nella fornitura di molti prodotti, come i materiali a contatto con gli alimenti, i dispositivi di protezione, i dispositivi medici e i medicinali”, ha detto EuPC in una lettera indirizzata alla Commissione europea la scorsa settimana.

Il termine “materie plastiche monouso è completamente sbagliato e non è giustificato”, ha sostenuto EuPC nella lettera, invitando la Commissione “a revocare tutti i divieti su alcuni degli articoli di plastica monouso” e a posticipare le scadenze della direttiva. Tuttavia, la Commissione ha respinto l’argomentazione.

“Per quanto riguarda i temi sollevate da EuPC, le buone pratiche igieniche dovrebbero essere applicate a tutti i prodotti, compresi i sostituti delle SUP vietate – ha detto Loonela a EURACTIV – .Inoltre, la direttiva prevede eccezioni per i dispositivi medici”.

La Commissione ha anche emesso linee guida per gli Stati membri dell’UE al fine di garantire una gestione sicura della crescente quantità di rifiuti medici generati durante la pandemia. Ma Loonela ha detto che “è troppo presto per valutare l’impatto della crisi del coronavirus sulla quantità complessiva di rifiuti di imballaggio in plastica che sarà generata quest’anno”.

“Nelle attuali circostanze in cui molte attività economiche essenziali, compresa la gestione dei rifiuti, sono sotto pressione, è ancora più importante continuare gli sforzi complessivi per ridurre i rifiuti”, ha concluso.