Biocarburanti, compagnie aeree e Ong chiedono politiche più severe

EasyJet, Air France e Klm sono tra le compagnie aeree a supportare regole europee più stringenti sui biocarburanti. [EPA-EFE/Maja Hitij / POOL]

Diverse compagnie aeree, tra cui EasyJet, Klm e Air France, si sono unite alle Ong ambientaliste per chiedere politiche più severe sui biocarburanti e ridurre l’impatto ambientale del settore dell’aviazione.

In una dichiarazione rilasciata mercoledì (13 gennaio), le compagnie aeree hanno raccomandato ai responsabili politici dell’Ue di supportare i carburanti sostenibili per l’aviazione (Saf) dando priorità ai carburanti ecologici e a quelli prodotti da rifiuti agricoli e residui forestali.

La dichiarazione include anche un invito ad escludere i biocarburanti prodotti su terreni coltivati dedicati per evitare qualsiasi concorrenza tra biocarburanti e colture alimentari.

“A causa del Covid-19, la sostenibilità è ancora di più un punto chiave dell’agenda delle compagnie aeree che vanno avanti”, ha detto l’amministratore delegato di Klm Pieter Elbers. “L’aumento della produzione di carburante per l’aviazione sostenibile (Saf) è una pietra miliare per raggiungere i nostri obiettivi di riduzione del carbonio”, ha detto.

“Dato che i leader dell’Ue si sono impegnati a raggiungere un’economia a zero emissioni di carbonio entro il 2050, c’è una crescente attenzione su come accelerare la transizione verso un’aviazione neutrale dal punto di vista climatico”, dicono i firmatari.

Il Fuelling Flight Project, che ha rilasciato la dichiarazione, è un gruppo di stakeholder convocato dalla European Climate Foundation e dalla ClimateWorks Foundation che comprende rappresentanti dell’industria e della società civile.

Si sono riuniti per chiedere politiche più severe dell’Ue in materia di biocarburanti.

“L’Europa deve garantire che le politiche future promuovano solo i carburanti più sostenibili per ridurre l’impatto climatico dell’aviazione, e l’Ue deve evitare di ripetere gli errori del passato”, ha detto Pete Harrison, direttore esecutivo per le politiche dell’Ue presso la Fondazione Europea per il Clima.

Nell’ultimo decennio, è emerso che il consumo di biocarburanti in Europa ha portato alla deforestazione in luoghi come l’Indonesia e la Malesia, spostando le colture alimentari e facendo di conseguenza salire i prezzi.

In Europa, i responsabili politici ne hanno preso atto e hanno deciso di congelare i cosiddetti biocarburanti di prima generazione come l’etanolo nell’ambito dell’ultima revisione della direttiva Ue sulle energie rinnovabili. Un corrispondente obiettivo del 3,5% è stato fissato per i cosiddetti biocarburanti di seconda generazione provenienti da colture non alimentari, come i residui di legno.

La direttiva rivista ha anche imposto una graduale eliminazione dell’olio di palma nei trasporti entro il 2030, e ha introdotto criteri di sostenibilità più rigorosi per i biocarburanti.

Tuttavia, i firmatari del ‘Fuelling Flight Project’ affermano che questi non sono sufficienti a garantire la sostenibilità. “L’attuale direttiva sulle energie rinnovabili non garantisce che i carburanti utilizzati in Europa soddisfino gli standard di sostenibilità desiderati dalla società civile e dalle principali compagnie aeree”, ha detto Harrison.

Più avanti nel corso di quest’anno, la Commissione europea presenterà una nuova iniziativa, chiamata ReFuelEu Aviation, per promuovere i carburanti sostenibili per l’aviazione, insieme alle proposte di revisione della direttiva sulle energie rinnovabili, che è stata aggiornata l’ultima volta nel 2018.

Secondo il progetto Fuelling Flight Project, le politiche dovrebbero sostenere solo i carburanti con elevate riduzioni di carbonio rispetto ai combustibili fossili – e quelli che non utilizzano terreni coltivabili dedicati. Questo è fondamentale per ridurre al minimo il rischio di investimenti in aree che potrebbero aumentare le emissioni di carbonio, sostengono.

“L’Europa deve evitare di ripetere gli errori del passato ponendo fine al sostegno ai biocarburanti a base di colture e sostenendo invece i nuovi carburanti, in particolare i carburanti ecologici derivati da ulteriore elettricità rinnovabile”, ha detto Andrew Murphy, direttore dell’aviazione di Transport & Environment, una Ong verde.

Trovare la sostenibilità

L’aviazione rappresenta poco meno del 4% delle emissioni totali di CO2 dell’Ue, quindi la decarbonizzazione del settore è fondamentale per l’Europa per raggiungere il suo obiettivo di emissioni nette di carbonio pari a zero entro il 2050.

Attualmente le Saf rappresentano solo lo 0,05% del consumo totale di carburante per aerei e la produzione deve essere incrementata in modo significativo per poter fare la differenza.

La creazione di traiettorie di volo più efficienti e di aerei più aerodinamici può contribuire a ridurre le emissioni di CO2, ma senza carburante sostenibile, ciò porterà solo passi incrementali verso la decarbonizzazione.

L’idrogeno è stato pubblicizzato come una potenziale alternativa verde per i voli, ma la produzione è ancora ben al di sotto della capacità richiesta e oltre il 90% è attualmente prodotto utilizzando combustibili fossili, mettendo in discussione il risparmio di carbonio.

I biocarburanti, d’altra parte, offrono un’alternativa a cascata al cherosene, ma provengono da una varietà di fonti non sempre sostenibili.

ePURE, l’associazione che rappresenta i produttori europei di etanolo rinnovabile, ha condannato la dichiarazione del progetto Fuelling Flight Project, affermando che “accusa ingiustamente l’uso dei biocarburanti nell’Ue di avere elevati rischi per la sostenibilità”.

Fondamentalmente, l’etanolo non è responsabile del cambiamento indiretto dell’uso del suolo (Iluc) associato alla coltivazione dell’olio di palma, ha detto il segretario generale di ePURE, Emmanuel Desplechin.

“Nel caso dell’etanolo rinnovabile dell’Ue, i risparmi certificati di gas serra rispetto alla benzina fossile sono significativi: più del 72% in media nel caso della produzione dei membri di ePURE, e hanno dimostrato bassi rischi per l’Iluc”, ha detto Desplechin a EURACTIV.

Invece di eliminare gradualmente tutti i biocarburanti a base di colture, Desplechin ha detto che l’Europa dovrebbe puntare a eliminare quei biocarburanti che causano la deforestazione, come l’olio di palma, e sostenere i biocarburanti prodotti localmente, come l’etanolo, che, ha detto, sono prodotti in modo sostenibile e non sono in conflitto con le colture alimentari.

“Una cosa è un conto per i criteri futuri per escludere i biocarburanti ad alto rischio-Iluc fatti con olio di palma o derivati, ma l’Ue non dovrebbe buttare via il bambino con l’acqua del bagno limitando tutti i biocarburanti a base di colture”, ha detto Desplechin.