Il Regno Unito non è pronto alla Brexit

epa08798065 Il Primo Ministro britannico Boris Johnson. In questi giorni è chiamato ad affrontare non solo la Brexit, ma anche l'epidemia causata dal Covid-19. EPA-EFE/FACUNDO ARRIZABALAGA

Le autorità governative e le imprese del Regno Unito non sono preparate ad abbandonare il mercato unico dell’Ue, indipendentemente dal fatto che i colloqui su un accordo commerciale post-Brexit diano i loro frutti o meno. Queste le conclusioni del think tank dell’Institute for Government (Ifg).

“Anche se la pubblica amministrazione britannica ha le risorse necessarie per farlo, le amministrazioni decentrate, le autorità locali e le imprese potrebbero essere sopraffatte”, ha affermato l’Ifg nel rapporto “Preparing Brexit: How Ready is the UK?”

Sebbene i ministri britannici abbiano sottoposto nuovi progetti di legge su immigrazione e agricoltura al Parlamento, il futuro regime di aiuti di Stato e il meccanismo per sostituire i fondi strutturali dell’Ue, noto come Prosperity Fund, non sono ancora chiari.

Il governo è stato criticato dai leader del mondo imprenditoriale per la sua incapacità di portare avanti i colloqui commerciali con l’Ue. Se i colloqui falliscono, sottolineano le imprese, ci saranno solo poche settimane per prepararsi a nuovi controlli alle frontiere e a nuove pratiche burocratiche.

Il Regno Unito ha annunciato il finanziamento di 500 nuovi posti di frontiera e di dogana solo a luglio, spingendo Tony Smith, l’ex direttore generale della UK Border Force, a dire che il finanziamento era “ovviamente benvenuto” ma “un po’ tardivo”.

“I disordini di gennaio sono inevitabili”, ha detto Maddy Thimont Jack, direttore associato dell’Ifg, sottolineando che gli effetti della pandemia di Covid-19 costringeranno il governo a mobilitare più denaro e risorse per far fronte alla situazione.

“Scegliendo di non prolungare il periodo di transizione, il governo si è posto il difficile obiettivo di preparare la Brexit nel mezzo di una pandemia globale. Ma anche se il governo dovesse essere in grado di mettere ordine in casa propria, le imprese avranno difficoltà”, ha detto l’autore del rapporto, Joe Marshall. Il periodo di transizione, durante il quale il Regno Unito rimane nel mercato unico, scade alla fine di quest’anno.

“In qualsiasi momento, questa sarebbe una sfida impegnativa per il governo, ma la pandemia la rende ancor più complessa”. I ministri dovranno essere pronti a prendere decisioni difficili sui settori da finanziare a gennaio”, ha detto Thimont Jack.

Le due parti si stanno avvicinando a concordare un accordo di libero scambio tariffario e di quote, e sia il negoziatore capo dell’Ue Michel Barnier che il suo omologo britannico David Frost mercoledì 4 novembre hanno informato i leader politici sui progressi compiuti. Barnier ha aggiornato i rappresentanti dei 27 Stati membri dell’Ue, mentre Frost informerà Johnson e gli altri ministri di gabinetto.

Il rapporto dell’Ifg prevede inoltre che il protocollo dell’Irlanda del Nord non sarà attuato in tempo, poiché i nuovi sistemi informatici e le infrastrutture per i posti di controllo alle frontiere non saranno pronti.

Martedì un portavoce del primo ministro Boris Johnson ha confermato che il governo britannico ha ignorato il termine ultimo per rispondere alla lettera di messa in mora dell’Ue sulla controversa legge sul mercato interno, che smentirebbe parti dell’accordo di recesso che ha portato il Regno Unito fuori dall’Ue. Tuttavia, il portavoce ha assicurato che Londra è ancora “impegnata a lavorare attraverso i negoziati del comitato congiunto per trovare un risultato soddisfacente per entrambe le parti”.

A Bruxelles, la Commissione europea ha dichiarato che sta valutando l’opportunità di avviare un procedimento legale contro il Regno Unito in merito al progetto di legge sul mercato interno. “Posso confermare che l’Ue non ha ricevuto alcuna risposta dal Regno Unito, quindi stiamo valutando i prossimi passi da compiere, tra cui l’emissione di un parere motivato [della Corte di giustizia europea]”, ha dichiarato martedì un portavoce della Commissione europea ai giornalisti.

Il disegno di legge sul mercato interno, che darebbe ai ministri britannici il potere di annullare unilateralmente il protocollo dell’Irlanda del Nord, sarà votato dalla Camera dei Lord nelle prossime settimane.