Brexit e coronavirus: continua l’esodo degli europei dal Regno Unito

epa08553529 Vista di Londra, lungo il Tamigi. EPA-EFE/ANDY RAIN

La crisi causata dal coronavirus ha lasciato disoccupati quasi il 12% degli europei che lavorano nel Regno Unito, un impatto che potrebbe portare all’allontanamento di migliaia di cittadini europei dal paese e consolidare le tendenze migratorie messe in moto da Brexit.

Le misure di contenimento contro la pandemia hanno colpito in particolare il settore dell’accoglienza, un settore in cui fino a un quarto dei dipendenti proviene dall’Unione europea e che ha visto la sua attività crollare dell’86,7% tra aprile e giugno.

In quel trimestre, secondo il National Statistics Office (NSO) del Regno Unito, 284.000 dei 2,34 milioni di europei che lavorano nel Regno Unito hanno perso il lavoro e molti di loro potrebbero aver deciso di tornare nei loro paesi d’origine.

“I dati suggeriscono che la maggior parte di loro ha lasciato il Regno Unito. Non c’è stato un aumento della disoccupazione (ricerca attiva) o dell’inattività in quel gruppo, quindi per la maggior parte non sono più qui”, ha dichiarato ad Euractiv Spagna Jonathan Portes, un economista del King’s College di Londra.

Il Regno Unito è una delle economie continentali più colpite dalla pandemia – è scesa del 20,4% in tre mesi – e Portes, esperto di immigrazione e mobilità del lavoro, ritiene che solo “alcuni” degli europei colpiti dalla crisi decideranno di rimanere nel Paese da disoccupati.

La situazione è particolarmente complicata per quegli europei che si trovano nel paese da meno di cinque anni e non hanno uno status giuridico di “settled”, perché hanno avuto maggiori difficoltà ad accedere ai benefici e all’assistenza, assicura ad Euractiv Spagna Maike Bohn, co-fondatrice del gruppo The3Million, che difende i diritti dei cittadini dell’Ue nel Regno Unito.

Tendenze migratorie

La Brexit ha bloccato il flusso di europei che decidono di stabilirsi nel Regno Unito e ha aumentato, anche se in modo più moderato, il numero di cittadini dell’Ue che lasciano il paese. La crisi del coronavirus può dare un ulteriore impulso ad entrambe le tendenze.

“L’immigrazione dai 27 Paesi dell’Ue verso il Regno Unito è diminuita drasticamente dal referendum di Brexit (2016), di circa tre quarti. Questo è diverso, si tratta di un gran numero di persone che già vivono nel Regno Unito”, sottolinea Portes.

“È ancora troppo presto per dire se si tratta di un cambiamento permanente. Se il Regno Unito si riprendesse con una forza ragionevole, immagino che non lo sarebbe, ma c’è molta incertezza in questo settore”, aggiunge l’economista.

Bohn sottolinea che la pandemia ha “colpito duramente” gli europei che lavorano in settori come quello alberghiero e della ristorazione.

“Non dovrebbe sorprendere se meno cittadini dell’Ue decidono di venire e molti di più se ne vanno”, dice Bohn, che ritiene che la recessione economica aggravi uno scenario che era già diventato problematico per gli europei.

“Il Regno Unito sta affrontando sia una recessione che un aumento della retorica polarizzante e anti-immigrazione, che probabilmente porterà molti cittadini dell’Ue in altre parti del mondo”, afferma.

La futura legge sull’immigrazione

Dal 31 dicembre prossimo, il Regno Unito romperà definitivamente i suoi legami con l’Ue e metterà fine alla libera circolazione dei cittadini tra le due sponde della Manica.

La legge sull’immigrazione in fase di preparazione da parte del governo del primo ministro Boris Johnson stabilirà un sistema di punti che permetterà di controllare i cittadini dell’Ue in base alle esigenze del mercato del lavoro e ad altri fattori.

Secondo l’Osservatorio sull’immigrazione dell’Università di Oxford, la legislazione potrebbe ridurre il numero di europei che si stabiliscono nel paese con l’intenzione di rimanere a lungo termine di circa il 70%, il che equivale a una gamma di 60.000 – 80.000 arrivi in meno all’anno.

Allo stesso tempo, il governo prevede di ridurre i requisiti di ingresso per i cittadini extracomunitari e di abbassare i limiti salariali per i permessi di lavoro, il che potrebbe aumentare il numero di immigrati extracomunitari che si stabiliscono nel Regno Unito fino a 30.000 all’anno.