Brexit, Barnier: “Improbabile un accordo commerciale entro quest’anno”

Michel Barnier arriva a Downing Street for informal dinner

Un accordo commerciale tra l’Unione europea e il Regno Unito entro quest’anno è sempre più improbabile. L’avvertimento arriva dal capo negoziatore dell’Ue Michel Barnier giovedì (23 luglio) dopo l’ultimo ciclo di negoziati formali, prima di una pausa estiva di tre settimane.

Parlando dopo l’ultimo round di negoziati a Londra, Barnier ha affermato che “con il suo attuale rifiuto di impegnarsi per condizioni di concorrenza aperta e leale e per un accordo equilibrato sulla pesca, il Regno Unito rende improbabile – a questo punto – un accordo commerciale”.

In una conferenza stampa online, Barnier ha detto che la maggior parte del round si è concentrata su come risolvere le questioni poste dal Regno Unito, compreso il ruolo della Corte di giustizia europea, la libertà del Regno Unito di determinare le leggi future e un accordo sulla pesca. Ha detto: “Abbiamo cercato di capire come queste questioni possano essere conciliate con il nostro impegno per una nuova partnership globale, come stabilito nella dichiarazione politica firmata dal Primo Ministro Johnson il 17 ottobre dello scorso anno”.

Tuttavia, Barnier si è lamentato ancora una volta che il Regno Unito non ha mostrato sufficiente disponibilità ad incontrare l’UE a metà strada. “Nelle ultime settimane, il Regno Unito non ha mostrato lo stesso livello di impegno e la stessa disponibilità a trovare soluzioni che rispettino i principi e gli interessi fondamentali dell’UE”, ha detto Barnier, aggiungendo che “il tempo delle risposte sta per scadere”.

Il Regno Unito ha fissato a settembre la scadenza per concordare un nuovo accordo commerciale con l’UE, quando il suo negoziatore capo, David Frost, dovrebbe subentrare come consigliere per la sicurezza nazionale del Regno Unito, e questo lasso di tempo sembra ora molto ottimistico.

Frost si è espresso con un tono un po’ meno negativo, ammettendo che “rimangono sostanziali aree di disaccordo” e avvertendo che “anche se continueremo a cercare energicamente un accordo con l’UE, dobbiamo affrontare la possibilità che non venga raggiunto”.

“Permangono notevoli lacune negli ambiti più difficili, ovvero la cosiddetta parità di condizioni e sulla pesca”, ha detto Frost. Se non si avrà un accordo commerciale UE-Regno Unito, a partire da gennaio gli scambi commerciali si svolgeranno secondo i termini dell’Organizzazione Mondiale del Commercio.

Entrambe le parti hanno intensificato la loro pianificazione “no deal” nelle ultime settimane, con il Regno Unito che la scorsa settimana ha annunciato l’intenzione di spendere 705 milioni di sterline (800 milioni di euro) per nuove infrastrutture nei suoi porti e nei punti di confine, per aiutare ad alleggerire il flusso del traffico dopo l’uscita dal mercato unico dell’UE.

Un team di negoziatori dell’UE terrà colloqui informali con le controparti britanniche a Londra la prossima settimana, con la ripresa delle trattative formali il 17 agosto. Ci sono, tuttavia, alcuni segnali di compromesso altrove. Frost ha lasciato intendere che le due parti sono più vicine a risolvere le loro divergenze sul ruolo della Corte di giustizia europea e che ci sono stati progressi nella risoluzione delle controversie e nella governance.