L’Ue e il rafforzamento dei diritti sociali contro il virus: “Nessuno sia lasciato indietro”

Drappo gigante sul palazzo della Commissione a Bruxelles, riguardante il piano di intervento contro la crisi del Covid-19, in occasione del vertice europeo tenutosi nel giugno 2020, in Belgio. [EPA-EFE/FLUSSO DI SOCCORSO]

Un piano d’azione per l’attuazione del pilastro dell’Ue che mira a rafforzare la protezione dei diritti sociali in seguito alla pandemia Covid-19 e che rappresenta una delle svolte radicali dell’Ue. Secondo esperti ed europarlamentari esse devono essere governate e impostate sulla salvaguardia di cittadini e lavoratori.

L’Unione europea è sempre stata percepita come un attore economico e non come un attore sociale. I cittadini europei, infatti, di solito hanno sempre teso ad identificare l’Ue con alcuni elementi specifici come l’euro e il mercato unico, prestando più attenzione ai provvedimenti economici rispetto a quelli di carattere sociale.

Non a caso in molti, quando pensano all’Europa, richiamano alla mente l’immagine delle etichette sull’indicazione geografica dei prodotti alimentari o le famose ‘quote latte’. Dunque nell’immaginario collettivo, l’Ue si è sempre occupata dell’ambito economico, mentre del welfare state si sono sempre occupati gli Stati.

Una svolta radicale, rispetto a questa percezione, si è avuta con l’ambiziosa risposta alla pandemia da Covid-19.

Le istituzioni europee in questo frangente hanno messo a punto una solida proposta per salvaguardare i cittadini, le imprese e i lavoratori, sia con il Recovery fund che mobiliterà 750 miliardi di euro sia con Sure, la cassa integrazione europea, a cui sono destinati 81,4 miliardi di euro per 15 Paesi (dei quali 27,4 miliardi solo per l’Italia).

In entrambi i casi, sia per quanto riguarda i fondi del Recovery sia per quanto riguarda quelli di Sure, il principio di ripartizione è davvero ‘sociale’, poiché i fondi sono destinati ai Paesi maggiormente colpiti dalla pandemia, e dunque dalle conseguenze economiche che essa ha avuto.

Dopo la fase più nera della crisi economica e sociale, oltre che sanitaria, da coronavirus, il problema però sarà quello di ripensare un modello di protezione sociale per i cittadini e i lavoratori europei.

Uno degli obiettivi strategici dell’agenza europea e della risposta alla crisi attuale è infatti quello della digitalizzazione e, in prospettiva, dello sviluppo dell’intelligenza artificiale e dell’automazione. Si tratta di una grande sfida proiettata nel prossimo futuro, che però avrà quasi certamente delle conseguenze impattanti rispetto ai posti di lavoro.

La protezione sociale deve essere agile e adattarsi ai cambiamenti sociali ed economici, ha detto Dana Bachmann, capo unità per la modernizzazione dei sistemi di protezione sociale presso la Commissione europea. E “deve essere adeguato ed efficace per tutti”, non solo per i lavoratori a tempo indeterminato, in modo che nessuno venga lasciato indietro, ha aggiunto in un webinar ospitato da Euractiv.

L’Ue ha adottato il suo Pilastro dei diritti sociali nel 2017. Ma come ha ammesso Bachmann, “sono necessari più sforzi” per notare gli effetti della strategia nella nostra vita.

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Per questo motivo, all’inizio del 2021 la Commissione presenterà un piano d’azione per attuare i 20 principi chiave del pilastro europeo dei diritti sociali.

L’economia digitale e l’impatto della pandemia hanno dimostrato la vulnerabilità di molti lavoratori in tutta Europa con contratti di tipo non standard.

Il piano d’azione mirerà a proteggere tutti i tipi di lavoratori. Allo stesso tempo, ha detto Bachmann, dovremmo imparare la lezione da questa crisi, ad esempio trasformando gli strumenti temporanei che abbiamo creato per attutirne gli effetti negativi in meccanismi permanenti, come Sure, lo strumento di protezione dei lavoratori.

Parlando allo stesso webinar, l’eurodeputato socialista Victor Negrescu, vicepresidente della commissione per la cultura e l’istruzione del Parlamento europeo, ha affermato che la pandemia ha alimentato alcune delle trasformazioni in corso nel mercato del lavoro a causa dei processi di automazione e digitalizzazione. “Il futuro è adesso, dobbiamo agire”, ha detto.

A tal fine, ha proposto di dedicare il 10% dei 672 miliardi di euro del Recovery and resilience facility, il principale pilastro del fondo di recupero dell’Ue, all’istruzione e alla riqualificazione per l’era digitale.

L’impatto dell’automazione e dell’intelligenza artificiale ha suscitato il timore di una massiccia distruzione di posti di lavoro. Tuttavia, Scott Marcus, senior fellow del think tank di Bruegel, era meno preoccupato perché la perdita di posti di lavoro “non sembra avvenire così rapidamente”.

Eppure, le disuguaglianze sono in aumento nel bel mezzo della trasformazione del mercato del lavoro. In questo contesto, ha detto che “attualmente abbiamo bisogno di una leadership” per raggiungere un sistema sociale efficiente e adeguatamente finanziato.

“C’è molto da fare”, ha concluso Marcus, per progredire verso un nuovo contratto sociale per questa era digitale.

Alison Martin, Ceo per l’Emea (Europa, Medio Oriente e Africa) e Bank distribution di Zurich insurance, ha concordato con Marcus che l’impatto netto dell’automazione sarà positivo a lungo termine.

I lavoratori, tuttavia, hanno bisogno di protezione durante la transizione e “purtroppo, non sembriamo avere le strutture giuste al momento”, ha detto Martin, aggiungendo che non c’è chiarezza su come la finanzieremo.

Secondo uno studio pubblicato da Zurigo all’inizio di ottobre, nuove forme di partenariato pubblico-privato potrebbero contribuire ad allentare la pressione sui governi.

Nell’era post-Covid, la ridistribuzione e la maggiore flessibilità saranno caratteristiche necessarie del sistema di protezione sociale già impattate dal cambiamento tecnologico, ha aggiunto lo studio.

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