Horizon 2020: Dimostrazione di soluzioni sistemiche per la diffusione territoriale dell’economia circolare

Horizon 2020 è un programma europeo per sostenere la ricerca.

Demonstration of systemic solutions for the territorial deployment of the circular economy (LC-GD-3-2-2020)

Scadenza: 26/01/2021

Budget: 20 milioni di euro

Aumentare la circolarità è parte della risposta politica per affrontare crisi sistemiche come il cambiamento climatico, l’inquinamento, la produzione di rifiuti e la perdita di biodiversità. L’economia circolare può svolgere un ruolo importante nella ripresa dell’UE dagli impatti negativi socio-economici e ambientali della crisi COVID-19, fornendo soluzioni sistemiche per la crescita sostenibile e la ripresa economica. Come indicato nella comunicazione europea Green Deal, con l’aumento del consumo globale e la crescente pressione sulle risorse, è urgente dissociare la crescita economica dall’uso delle risorse e garantire una rapida transizione verso soluzioni circolari e neutre dal punto di vista climatico. L’Europa deve anche aumentare la sua resilienza di fronte all’incertezza nell’approvvigionamento di materie prime critiche e aumentare la sicurezza delle sue catene del valore, come ad esempio il nuovo Piano d’azione per l’economia circolare delle catene del valore dei prodotti chiave: batterie e veicoli, elettronica e ICT, imballaggi, plastica, tessile, edilizia ed edifici, cibo, acqua e sostanze nutritive. Un’economia circolare che sia sostenibile, rigenerativa, inclusiva e giusta può aiutare le nostre economie a funzionare entro i confini del nostro pianeta ripristinando i sistemi naturali, riducendo le emissioni di gas serra e minimizzando la perdita di capitale naturale e di biodiversità. Può anche collegare le politiche ambientali con la giustizia sociale attraverso una giusta transizione che garantisca la sostenibilità ambientale, l’occupazione e l’inclusione sociale. Laddove pertinente, si dovrebbe anche prestare attenzione agli aspetti di salute e sicurezza sul lavoro e alle potenziali sfide della transizione verso un’economia circolare.
È essenziale che la transizione verso un modello economico sostenibile, efficiente sotto il profilo delle risorse e circolare, che risponda anche agli obiettivi sociali e contribuisca allo sviluppo umano sostenibile.

Il concetto di economia circolare dovrebbe essere una componente centrale nelle economie locali e regionali, che hanno una scala adeguata per chiudere gli anelli delle risorse, creare ecosistemi circolari sostenibili e progettare schemi di innovazione partecipativa basata sulla comunità. Un numero crescente di città, regioni, industrie e imprese sono impegnate a testare e migliorare la circolarità nei loro territori, settori economici, catene del valore e servizi. Tuttavia, l’attuazione concreta di soluzioni sistemiche per la diffusione territoriale dell’economia circolare deve ancora essere dimostrata e replicata efficacemente in altre aree. In particolare, una sfida importante è come applicare efficacemente il concetto di economia circolare al di là del tradizionale recupero delle risorse nei settori dei rifiuti e dell’acqua. Il valore aggiunto dell’UE può essere ottenuto attraverso la dimostrazione di soluzioni circolari sistemiche territoriali in un territorio e la loro replicazione in altre aree in Europa. Questo processo di dimostrazione e replica delle soluzioni circolari sistemiche moltiplicherà il contributo locale al raggiungimento degli obiettivi politici del Green Deal europeo, del Piano d’azione per l’economia circolare, della Strategia per la bioeconomia e della Strategia industriale europea.

Le proposte finanziate nell’ambito di questo tema faranno parte dei progetti dimostrativi per l’attuazione dell’Iniziativa Città e Regioni Circolari della Commissione Europea (CCRI) e dovranno essere realizzate in stretta collaborazione e coordinamento con essa. Il CCRI fa parte del nuovo Piano d’azione per l’economia circolare e mira a sostenere l’attuazione di soluzioni di economia circolare su scala locale e regionale.

Ogni proposta dovrebbe implementare e dimostrare soluzioni sistemiche circolari per la diffusione territoriale dell’economia circolare (compresa la bioeconomia circolare) in un unico “cluster territoriale circolare”.

Un “cluster territoriale circolare” (di seguito denominato “cluster”) è un sistema socio-economico e ambientale composto da tutti gli attori e le dimensioni rilevanti per attuare, dimostrare e facilitare la replica di almeno una soluzione sistemica circolare (di seguito denominata “soluzione sistemica”). In questo contesto, una soluzione sistemica è un progetto dimostrativo intersettoriale per la diffusione territoriale di un’economia circolare e neutrale dal punto di vista climatico. Esempi di attori rilevanti per un cluster sono: amministrazioni pubbliche e servizi pubblici; servizi e industrie del settore privato, comprese le piccole e medie imprese (PMI), comunità scientifiche e di innovatori; intermediari finanziari; società civile, compresi cittadini e organizzazioni non governative e filantropia. Anche i governi nazionali potrebbero svolgere un ruolo importante nel fornire sostegno all’attuazione di queste soluzioni sistemiche. Ogni cluster dovrebbe includere un territorio geograficamente coeso (ad esempio un gruppo di aree urbane, periurbane e rurali vicine, non necessariamente limitate da confini amministrativi o nazionali) o territori, collegati da una soluzione sistemica. La composizione e la dimensione di un cluster dovrebbe essere chiaramente definita e giustificata nella proposta.

Idealmente ogni cluster dovrebbe avere un Piano d’azione per l’economia circolare (Circular Economy Action Plan – CEAP) in cui sia integrata la soluzione sistemica proposta.

È essenziale che le soluzioni sistemiche implementate dimostrino il ruolo dell’economia circolare territoriale per conciliare le nostre economie e le attività umane con i confini del pianeta e per rispondere alle esigenze dei cittadini sulla scia di crisi sistemiche come il cambiamento climatico, l’inquinamento, la produzione di rifiuti, la perdita di biodiversità e gli impatti negativi socio-economici e ambientali della crisi COVID-19. Le soluzioni sistemiche implementate dovrebbero aumentare la resilienza e fornire opzioni concrete per il recupero socio-economico, oltre a generare una crescita sostenibile e inclusiva nei loro cluster. La sostenibilità, la rigenerazione degli ecosistemi, l’inclusività e la giustizia sociale dovrebbero essere al centro di ogni soluzione sistemica. Particolare attenzione dovrebbe essere prestata per evitare le disuguaglianze sociali, di genere e intergenerazionali. I potenziali effetti distributivi del passaggio da un’economia lineare a un’economia circolare dovrebbero essere affrontati anche per produrre risultati giusti ed equi, per stimolare le economie urbane e regionali e creare posti di lavoro.

Le soluzioni sistemiche implementate dovrebbero affrontare le dimensioni economiche, sociali e ambientali della transizione verso un’economia circolare e includere le componenti scientifiche, tecnologiche e di governance. Dovrebbero dimostrare modelli di governance circolare e sostenere la partecipazione attiva di tutti gli attori rilevanti in ogni cluster. Queste soluzioni sistemiche dovrebbero dimostrare l’efficacia e la sostenibilità dei modelli di business circolari. Dovrebbero sostenere una simbiosi sostenibile ed efficace all’interno e tra i settori economici, promuovere la cooperazione lungo e/o tra le catene del valore e aumentare l’integrazione tra produzione, servizi e consumo.

È essenziale che le soluzioni sistemiche implementate affrontino la grande sfida di applicare efficacemente il concetto di economia circolare al di là della gestione delle risorse e del recupero nei settori dei rifiuti e delle acque. È essenziale che le soluzioni sistemiche, e i settori economici in esse coinvolti, siano selezionati e basati su un’analisi dettagliata delle esigenze socio-economiche del cluster da affrontare, del potenziale circolare da sfruttare, delle sfide da affrontare e, quando possibile, delle priorità di specializzazione intelligente. La selezione dei settori economici di ciascun cluster dovrebbe essere chiaramente definita e giustificata nelle proposte e, se del caso, dovrebbe tenere conto delle dimensioni internazionali per quanto riguarda le catene di valore e di fornitura. Inoltre, si dovrebbe riflettere sull’importanza del nuovo Piano d’azione per l’economia circolare – batterie e veicoli, elettronica e ICT, imballaggi, plastica, tessile, edilizia ed edifici, cibo, acqua e nutrienti – per l’economia europea e per il raggiungimento degli obiettivi del Green Deal.

Le soluzioni sistemiche implementate dovrebbero anche contribuire a creare una massa critica per gli investimenti pubblici e privati e per gli appalti pubblici per nuove soluzioni, e dovrebbero contribuire a superare i fallimenti del mercato. Potrebbero testare modelli di partenariato pubblico-privato, meccanismi di cooperazione interregionale e sinergie di finanziamento multilivello utili a ridurre i rischi per gli investimenti delle imprese. Dovrebbero migliorare la comprensione e l’accettazione da parte dei consumatori di servizi e prodotti circolari e neutri dal punto di vista climatico. Le proposte dovrebbero anche esplorare sinergie con altri fondi, tra cui i fondi della Politica di Coesione, il Fondo di Giusta Transizione e InvestEU, mostrando così i percorsi per l’assorbimento da parte del mercato.

Le soluzioni sistemiche attuate potrebbero includere criteri ed elementi di eco-design, simbiosi industriale ed ecologia industriale. Potrebbero promuovere il ruolo dei servizi ecosistemici e delle soluzioni basate sulla natura nell’economia circolare e neutrale dal punto di vista climatico. Dovrebbero promuovere l’uso della contabilità del capitale naturale nella strategia aziendale e nel processo decisionale.

Le soluzioni sistemiche implementate dovrebbero facilitare la diffusione della tecnologia, comprese le tecnologie digitali. Le soluzioni sistemiche dovrebbero anche facilitare lo sfruttamento industriale dei risultati della ricerca già dimostrati e, se del caso, contribuire a collegare le PMI alle catene del valore delle grandi imprese.

Le soluzioni sistemiche dovrebbero garantire l’uso circolare sostenibile e la valorizzazione delle risorse locali. Particolare attenzione dovrebbe essere dedicata alle imprese più efficienti e sostenibili, ai processi e alle catene del valore che promuovono soluzioni a zero rifiuti e alla qualità del riciclaggio, aumentando la funzione di recupero e riutilizzo dei prodotti, utilizzando materie prime secondarie (comprese le materie prime critiche) e valorizzando le materie prime locali a base biologica.

È essenziale che le soluzioni sistemiche implementate coinvolgano anche uno o più schemi di innovazione basati sulla comunità, come ad esempio gli schemi di riparazione locale dei prodotti. Questi schemi dovrebbero promuovere pratiche sociali circolari e affrontare gli aspetti ambientali, comportamentali e culturali della transizione territoriale verso un’economia circolare. Le soluzioni sistemiche implementate dovrebbero includere una formazione specifica per gli attori locali e servizi educativi per le comunità locali.

Ogni soluzione sistemica dovrebbe identificare, analizzare e, se del caso, quantificare i benefici economici, sociali e ambientali e le sfide connesse alla sua attuazione e dimostrazione nei rispettivi cluster. Dovrebbe includere il monitoraggio e la valutazione della transizione del cluster verso un’economia circolare, identificare i suoi punti di forza e di debolezza e le loro cause. Dovrebbe analizzare gli ostacoli normativi e i fattori trainanti e fornire raccomandazioni politiche chiare e precise per migliorare la regolamentazione UE e nazionale/locale relativa all’economia circolare (compresi, se del caso, gli input sulla standardizzazione e la certificazione). Dovrebbe analizzare l’efficacia degli schemi finanziari disponibili per le soluzioni circolari territoriali e proporre opzioni concrete per il loro miglioramento. Le esternalità ambientali dovrebbero essere affrontate e la valutazione del ciclo di vita (LCA) dovrebbe essere inclusa in ogni soluzione sistemica. Il costo di riferimento e l’impronta ambientale di ogni soluzione sistemica dovrebbero essere confrontati con soluzioni lineari equivalenti. Le informazioni e i dati raccolti e le conoscenze raccolte dai progetti in questo ambito devono essere condivise con il CCRI. Il CCRI assicurerà una più ampia diffusione tra i responsabili politici e le parti interessate non coinvolte in queste proposte.

È fondamentale che le soluzioni sistemiche implementate e i loro modelli di business abbiano un alto potenziale di replicabilità e scalabilità. Ciò è fondamentale per facilitare la replicabilità delle soluzioni circolari in altre aree.

È essenziale che le proposte dedichino risorse per impegnarsi nella cooperazione con altri cluster territoriali circolari finanziati nell’ambito di questo tema e per trasferire informazioni rilevanti e buone pratiche ai decisori politici e agli stakeholder non coinvolti nelle proposte. Le azioni dovrebbero contribuire all’accesso aperto alle informazioni sulle soluzioni circolari sistemiche in tutta Europa. L’istituzione di esercizi di gemellaggio tra i cluster potrebbe essere un modo efficiente per facilitare lo scambio di esperienze ed espandersi a nuove attività lungo e attraverso le catene del valore. La cooperazione e il coordinamento tra i progetti e i cluster nell’ambito di questo tema e le loro attività di diffusione devono essere svolte in stretta collaborazione e coordinamento con il CCRI.

È essenziale che le proposte garantiscano la complementarità e la cooperazione con i progetti e le iniziative europee esistenti in materia di economia circolare e bioeconomia circolare, con particolare riferimento alla scala locale e regionale, evitando sovrapposizioni e ripetizioni.

Il livello di prontezza tecnologica (TRL) di ogni soluzione circolare dovrebbe rientrare nell’intervallo 6-7 alla fine del progetto. Ogni proposta dovrebbe indicare chiaramente il TRL iniziale e finale della tecnologia chiave, dei processi e delle catene di valore mirate nel progetto.

La Commissione ritiene che le proposte che richiedono un contributo dell’UE compreso tra 10 e 20 milioni di euro consentirebbero di affrontare la sfida specifica in modo adeguato. Ciò non preclude tuttavia la presentazione e la selezione di proposte che richiedono altri importi.

Impatto atteso

Ci si aspetta che le proposte contribuiscano all’implementazione del CCRI fornendo ai decisori politici, agli investitori pubblici e privati e alle comunità locali esempi concreti e dimostrati di soluzioni sistemiche circolari su scala locale e regionale con i seguenti impatti:

disaccoppiamento delle attività economiche e umane dal consumo di risorse finite e dalle emissioni di gas serra, garantendo la transizione verso un’economia circolare e neutrale dal punto di vista climatico;
miglioramento della sostenibilità e della circolarità dei settori economici dei cluster, degli ecosistemi naturali, della gestione e della valorizzazione delle risorse locali;
l’emergere di opportunità di business circolari e di una pipeline strutturata di progetti di investimento;
aumento delle pratiche circolari e neutre dal punto di vista climatico tra i cittadini e la loro partecipazione a soluzioni sistemiche;
creazione di posti di lavoro nel breve e medio termine;
sviluppo più efficace di soluzioni circolari attraverso il trasferimento di conoscenze tra i cluster territoriali finanziati nell’ambito di questo tema e altri territori degli Stati membri dell’UE e dei paesi associati;
una più efficace diffusione e una più facile replicazione, scalabilità e visibilità delle soluzioni circolari sistemiche e quindi una moltiplicazione dei benefici economici, sociali e ambientali per raggiungere gli obiettivi politici del Green Deal europeo, del Piano d’azione per l’economia circolare, della Strategia Bioeconomica dell’UE e della Strategia Industriale Europea a livello locale, regionale, nazionale, europeo e internazionale.