Balcani occidentali, perché la ricerca di autonomia strategica dell’Ue è fallita

DISCLAIMER: Le opinioni espresse in questo articolo riflettono unicamente la posizione personale dell'autore/autrice.

I presidenti della Commissione e del Consiglio Ue Von der Leyen (sx) e Michel (dx) insieme ai leader delle nazioni dei Balcani occidentali nel 2020. EPA-EFE/OLIVIER HOSLET

Si potrebbe abbreviare una lunga storia e semplicemente notare che l’UE ha fallito nei suoi rapporti con i Balcani occidentali, in quanto non ha messo i suoi soldi ‘dove è la sua bocca’. Tuttavia, questa affermazione contraddice la narrativa accettata a Bruxelles, e nella maggior parte delle capitali europee, e richiede delle prove, scrive Dušan Reljić.

Dušan Reljić è il capo dell’ufficio dell’Istituto tedesco per gli affari internazionali e la sicurezza (SWP) a Bruxelles. Una versione precedente di questo pezzo di opinione è stata pubblicata dallo IAI di Roma.

La ricerca dell’autonomia strategica dell’UE è apparentemente iniziata nel giugno 1991, quando il ministro degli Esteri lussemburghese Jacques Poos, a capo di una missione della Comunità europea per meditare sulle crisi jugoslave, dichiarò: “Questa è l’ora dell’Europa. Non è l’ora degli americani”.

Tre decenni dopo, l’UE stava ancora lottando per fornire prove, nell’area post-jugoslava, di aver acquisito un’autonomia strategica, il che significa essenzialmente che può “stabilire, modificare e far rispettare le regole internazionali, invece di […] obbedire alle regole stabilite da altri”.

Già la prima strategia di sicurezza dell’Unione Europea nel 2003 era una risposta alle difficoltà dell’UE di mettere in atto la sua autodefinizione come forza trainante per porre fine alla guerra e trasformare il conflitto in Jugoslavia. Da allora, i leader dell’Unione hanno continuato a ribadire che “la piena adesione all’UE per i Balcani occidentali” è “un investimento geostrategico in un’Europa stabile, forte e unita”.

Attualmente, l’Unione vede ancora un “ruolo chiave” per i paesi della regione nelle catene globali del valore che riforniscono l’UE: “A lungo termine, questo contribuirà anche all’autonomia strategica dell’UE”. Tuttavia, più di qualche stato membro ammette il timore che “altri attori sono pronti a intervenire negli affari regionali, spesso a nostre spese”.

Inoltre, alcuni esperti temono che le prospettive per l’autonomia strategica non miglioreranno dopo la partenza del Regno Unito e considerando “l’immaginabile futura adesione di piccoli stati balcanici con poco potenziale ma con pieno diritto di voto”.

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Questo cambiamento non è una rivelazione; la perdita di credibilità dell’UE riguardo alle sue promesse di allargamento nei Balcani occidentali e l’esplorazione di alcuni attori della regione per ulteriori se non alternativi partner internazionali sono stati abitualmente discussi per molti anni ormai.

Eppure, le istituzioni di Bruxelles continuano a sfornare documenti politici selvaggiamente ottimistici su “una prospettiva credibile di adesione all’UE” per i Balcani occidentali. Allo stesso modo, i leader degli stati membri lodano abitualmente il futuro della regione come parte dell’Unione.

Questa proliferazione di parole inganna il pubblico a supporre un progresso nel processo di adesione all’UE e, cosa più importante, nella convergenza socio-economica di questa parte del continente politicamente esasperata. In verità, l’Unione non ha sostenuto la sua ricerca di autonomia strategica nei Balcani occidentali con risorse finanziarie adeguate, quindi era destinata a fallire.

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I “mezzi” materiali, istituzionali e politici sono essenziali per la capacità dell’Unione Europea di prendere le proprie decisioni strategiche in politica estera e di sicurezza e di stabilire e applicare autonomamente le regole internazionali. Di conseguenza, i negoziati sul Quadro finanziario pluriennale (il bilancio dell’UE) offrono la possibilità di far corrispondere le priorità di spesa e i criteri di finanziamento alle esigenze dell’autonomia strategica.

Nel suo strumento principale della politica di allargamento nei Balcani occidentali e in Turchia, lo strumento di assistenza preadesione (IPA), l’UE ha scelto di diminuire i suoi finanziamenti da un ciclo di bilancio settennale al successivo. Secondo i dati forniti dal Parlamento europeo, la dotazione finanziaria 2021-2027 per l’IPA III è fissata a 12,6 miliardi di euro (a prezzi 2018), che in potere d’acquisto è l’uno per cento in meno del volume dell’IPA II.

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Per il periodo 2007-2013, l’IPA I aveva un budget di circa 11,5 miliardi di euro; il suo successore, l’IPA II, per il periodo 2014-2020, ammontava a 11,7 miliardi di euro, il che, in termini di potere d’acquisto, significa una diminuzione.

Circa la metà dei fondi IPA I e IPA II sono andati alla Turchia. Il resto è stato distribuito tra gli stati dei Balcani occidentali, compresa la Croazia, fino al 2013 (quando il paese è entrato nell’UE).  I funzionari dell’Unione si vantano del fatto che i paesi dei Balcani occidentali riceveranno fino a 9 miliardi di euro in sovvenzioni dell’UE attraverso il piano economico e di investimento, una parte di IPA III.

La generosità di questo sostegno e il suo possibile effetto come strumento per raggiungere gli obiettivi strategici dell’UE nella regione possono essere misurati tenendo conto che nell’ultimo decennio e più, il deficit commerciale annuale dei Balcani occidentali con l’UE era tra 7,5 e 9,7 miliardi di euro.

Circa tre quarti del commercio della regione è con l’Unione, principalmente con la Germania e l’Italia. La maggior parte degli investimenti diretti esteri provengono dall’UE, e la parte più significativa del capitale bancario appartiene a banche dell’Unione.

Tuttavia, devono essere considerati anche ulteriori esborsi finanziari, come il rimborso dei prestiti delle banche e dei governi dell’Unione Europea, il rimpatrio dei profitti derivanti dagli investimenti esteri diretti delle aziende dell’UE, l’immenso costo dei sussidi governativi per attirare gli investitori stranieri, e – particolarmente importante – la massiccia perdita di capitale umano attraverso la migrazione dalla regione all’Unione.

Secondo un recente studio internazionale, la regione dei Balcani occidentali sta perdendo fino a 5,5 miliardi di euro all’anno a causa della migrazione dei loro cittadini, principalmente nell’UE. La cifra include la spesa educativa persa e ciò che i paesi perdono in termini di crescita potenziale del PIL a causa della migrazione.

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In verità, i Balcani occidentali trasferiscono ogni anno all’UE molte più risorse di quante ne ricevano dall’Unione. Questo impoverimento inesorabile, combinato con il malgoverno, la corruzione e il governo autoritario sconsiderato in patria, è uno dei fattori più rilevanti che impediscono la convergenza del reddito dei Balcani occidentali con la media dell’Unione.

Il muro si sta alzando di nuovo

Le cose sarebbero diverse se l’UE trattasse i Balcani occidentali con la stessa solidarietà dei ritardatari economici dei suoi membri, la maggior parte dei quali si trova al margine sud-orientale dell’Unione. La loro convergenza è stata decisamente accelerata grazie al capitale a prezzo zero, che continuano a ricevere dall’Unione. Proprio come questi paesi, i Balcani occidentali hanno aperto i loro mercati all’Unione europea. Le loro economie nazionali sono profondamente integrate nella sovrastruttura dell’UE sul continente, più che nel caso di diversi stati membri.

Nonostante il mantra corroborato della “prospettiva UE” e il loro status di candidati (ad eccezione della Bosnia-Erzegovina e del Kosovo, che sono “candidati potenziali”), non si qualificano per l’accesso ai fondi strutturali dell’Unione che servono allo sviluppo o ai nuovi fondi di recupero post-pandemia.

Tuttavia, un aumento sostanziale degli investimenti nella regione dei Balcani occidentali per migliorare i trasporti e altre infrastrutture, o per beneficiare l’ambiente e altri settori, porterebbe un beneficio immediato ai membri circostanti.

La “densità” degli stanziamenti di sovvenzioni agli stati membri dell’Europa sud-orientale (Bulgaria, Croazia, Grecia, Ungheria, Romania e Slovenia) rispetto ai Balcani occidentali sarà fino a 11 volte superiore nei prossimi sette anni.

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Oltre all’esborso di capitale dai fondi strutturali e da altri fondi UE, i membri dell’Unione riceveranno sostanziali assegnazioni dal fondo di recupero post-pandemia. In termini pro capite, i Balcani occidentali riceveranno solo 500 euro nel periodo 2021-2027.

Nello stesso periodo, la Grecia riceverà 5.700 euro e la Croazia quasi 5.200 euro pro capite. Di conseguenza, il muro socio-economico tra i territori dell’UE intorno ai Balcani occidentali aumenterà ancora di più e rimarrà insormontabile nel prossimo futuro.

La gente delle province post-socialiste europee si aspettava una convergenza economica con il resto del continente, accettava un moderato aumento della disuguaglianza e sperava in democrazie consolidate in patria. Il sostegno alla democrazia nelle società in “transizione” è legato al successo economico e al reddito dell’individuo.

La fiducia che i regimi democratici possano realizzare tale trasformazione è crollata. Questa è una delle spiegazioni più rilevanti per il regresso democratico e l’ascesa del populismo. Il crollo è molto più forte nei Balcani occidentali, dove le conseguenze delle guerre post-jugoslave persistono e limitano il progresso generale. La gente ha sempre meno fiducia che l’UE consegnerà alla regione ciò che ha predicato per decenni.

Invertire la tendenza politica è probabilmente fattibile, dato che c’è ancora un sostegno maggioritario per l’adesione all’Unione tra la popolazione dei Balcani occidentali. Attraverso l’interazione umana, i Balcani occidentali sono saldamente intrecciati con le società dei membri dell’UE.

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L’integrazione economica con l’Unione Europea è profonda e non può essere facilmente sostituita dalla Cina e da altri partner economici. Stando così le cose, per mettere in pista la sua autonomia strategica nei Balcani occidentali, l’Unione dovrebbe lanciare un programma adeguatamente finanziato di convergenza socio-economica e ambientale della regione con l’UE.

Supponiamo che l’Unione scelga di trattare i Balcani occidentali come se fossero già a posto. In tal caso, l’onere finanziario stimato (senza attingere ai fondi di recupero) per i membri dell’Unione – secondo uno studio degli economisti dell’Università di Lubiana – potrebbe raggiungere tra lo 0,014 per cento e lo 0,026 per cento del loro rispettivo reddito nazionale lordo.

Questo ammonterebbe annualmente a una somma tra 1,6 e 10,8 euro pro capite. Questo sarebbe un onere insignificante per l’UE, ma un investimento geostrategico che cambia il gioco. Il suo dividendo sarebbe la prospettiva realistica di espandere finalmente la sovranità dell’Unione europea su tutto il sud-est dell’Europa.