Aiuti per il Covid-19 ai Balcani: il virus dirotta il vertice con l’Ue

Un pilota completa il carico di forniture mediche all'aeroporto Nikola Tesla di Belgrado, Serbia, 25 aprile 2020. [EPA-EFE/ANDREJ CUKIC]

Nel vertice Ue-Balcani, in programma nel pomeriggio di mercoledì 6 maggio, l’attenzione si concentrerà su un pacchetto di aiuti UE da 3,3 miliardi di euro per combattere la pandemia di COVID-19 nella regione. Quello che viene visto come un tentativo di contrastare l’influenza straniera nella regione potrebbe però arrivare in ritardo.

Una parte importante della bozza della dichiarazione, vista da EURACTIV.com, si concentra sul sostegno dell’UE durante la pandemia. La parola “allargamento” non si trova da nessuna parte nel testo.

La dichiarazione punta soprattutto sull’assistenza ai Balcani occidentali per il coronavirus, che comprende la mobilitazione di 3,3 miliardi di euro, un’assistenza macro-finanziaria di 750 milioni di euro, un sostegno a lungo termine, che sarà presentato nel corso di quest’anno come piano economico e di investimento per la regione, nonché gli ultimi acquisti congiunti e il flusso commerciale illimitato di dispositivi di protezione individuale.

“Il fatto che questo sostegno e questa cooperazione vada ben oltre ciò che qualsiasi altro partner ha fornito alla regione merita un riconoscimento pubblico”, si legge nella bozza, che mette in luce anche il sostegno che gli Stati dei Balcani occidentali hanno fornito ai loro vicini e agli Stati membri dell’UE.

“Una volta finite le misure per contenere la pandemia COVID-19, prenderà il via una nuova fase di collaborazione per affrontare l’impatto socio-economico della crisi”, aggiunge il progetto di dichiarazione.

“Non stiamo discutendo oggi dell’allargamento a causa del coronavirus”, ha dichiarato un funzionario dell’UE in un incontro con la stampa in vista del vertice di martedì 5 maggio.

A chi gli chiedeva se non menzionare l’allargamento sia dannoso, il funzionario ha detto “per la regione e per ogni partner, l’Ue rimane il principale alleato”, sottolineando che Cina e Russia non offrono una reale alternativa.

Tuttavia, gli scettici ritengono che gli sforzi politici potrebbero rivelarsi tardivi e insufficienti, dato che l’Ue per troppo tempo ha dato per scontato che i Balcani occidentali debbano fare uno sforzo per unirsi al blocco.

L’Alto rappresentante dell’Unione per gli affari esteri Josep Borrell a metà aprile aveva sottolineato che la “politica di generosità” della Cina nascondeva “una componente geopolitica che includeva una lotta per l’influenza”.

La Cina ha aumentato gli aiuti in molti luoghi d’Europa, come l’Italia e la Spagna, che sono state le zone più colpite. Anche i Balcani occidentali hanno ricevuto molta attenzione da Pechino, che negli ultimi anni ha aumentato massicciamente gli investimenti e i prestiti nella regione, incrementando le possibilità di creare relazioni economiche a lungo termine.

All’inizio di quest’anno, anche Washington ha tentato di far eclissare l’UE nei Balcani occidentali, soprattutto attraverso i suoi sforzi di mediazione nel dialogo Belgrado-Pristina. Alcuni diplomatici americani hanno visto in quei negoziati tra i governi della Serbia e del Kosovo un modo per aumentare gli affari nella regioni.

La Serbia, in particolare, ha accettare la diplomazia cinese a e gli aiuti in caso di pandemia perché i due Paesi hanno consolidato i loro legami nell’ultimo decennio. Sebbene l’UE sia il principale donatore e partner commerciale della regione, gli sforzi per rafforzare il legame con i Balcani si sono scontrati con le richieste di rafforzare lo stato di diritto e i vincoli sui criteri di adesione.

“Il pacchetto di aiuti annunciato dall’UE potrà fare ben poco per cambiare i problemi della regione, se l’UE non tratterà i Balcani occidentali come parte integrante dell’Europa “, ha detto Dušan Reljić, capo dell’ufficio SWP di Bruxelles.

“In effetti, nei Balcani occidentali si è diffusa la percezione che l’adesione all’UE non può essere la panacea di tutti i problemi”, ha detto Reljić, spiegando perché una soluzione dovrebbe essere quella di fare in modo che l’aiuto previsto non sia “uno sforzo una tantum basato principalmente su prestiti piuttosto che su sovvenzioni”.

Secondo lui, anche in una situazione economica migliore per l’UE, i Balcani occidentali non sarebbero in grado di raccogliere investimenti sufficienti a raggiungere una crescita annuale del PIL superiore al 6%, il livello necessario per recuperare il ritardo rispetto alla media europea.

“Anche se l’UE assume una posizione diversa con questo approccio, potrebbe essere troppo tardi: una spinta simile avrebbe dovuto avvenire dopo il 2008/2009, quando il debito internazionale e la crisi finanziaria si sono riversati sui Balcani occidentali e hanno colpito la regione ancora più duramente dell’UE stessa”, ha detto.

“Per questo motivo, la regione guarda sempre più all’Asia, in particolare alla Cina, nella speranza di attirare maggiori investimenti”. Tanto più che dal 2008/09 la prospettiva di prosperità è in gran parte svanita e ha dato origine a forze populiste e autoritarie di destra, ha sostenuto Reljić.

“Nel giro di un mese, le condizioni create dalla pandemia hanno ulteriormente contribuito alla deriva autoritaria che ha stravolto due decenni di riforme nei Balcani occidentali”, ha dichiarato un recente documento del gruppo consultivo per le politiche dei Balcani in Europa (BiEPAG). Dopo la fine della pandemia, in Serbia, Montenegro, Macedonia settentrionale e Bosnia-Erzegovina si terranno le elezioni parlamentari e regionali.