García (S&D): “La pandemia rende necessario il rafforzamento delle relazioni Ue-Africa”

Iratxe Garcia Perez, esponente del Partito Socialista Operaio Spagnolo (PSOE) e leader dell'Alleanza Progressista dei Socialisti e Democratici (S&D). [EPA-EFE/STEPHANIE LECOCQ]

“Strette relazioni Ue-Africa sono più importanti che mai”, a sostenerlo Iratxe García, leader del gruppo Socialista e democratico al Parlamento europeo, intervistata da Benjamin Fox di Euractiv, nei giorni della settimana africana lanciata dal suo schieramento politico.

L’europarlamentare affronta il delicato nodo africano dal punto di vista S&D parlando inoltre dei prossimi cruciali passaggi da affrontare. Nei giorni scorsi il capo della diplomazia Ue Borrell e il commissario Lenarcic sono stati in visita in Etiopia per il rafforzamento del partenariato tra l’Ue e il continente africano.

Ci aspettavamo che il vertice Ue-Unione africana si svolgesse questo mese. La pandemia Covid-19 ha sottolineato l’importanza di strette relazioni Ue-Africa?

Sì! La pandemia dimostra che questo rapporto bi-continentale è più importante che mai. Ecco perché la decisione di spostare il vertice all’anno prossimo è solo per consentire un ambiente migliore per esaminare le questioni vantaggiose per entrambi. All’agenda esistente dobbiamo ora aggiungere nuove sfide poste dagli effetti del virus. Ci aspettiamo anche di avere maggiori certezze per quanto riguarda le sperimentazioni sui vaccini e altri interventi. Questo aiuterà il vertice a discutere con un quadro più chiaro di quello che abbiamo ora. In ogni caso, stiamo ospitando la Settimana africana, che di per sé riflette l’importanza che attribuiamo alle relazioni Ue-Africa.

I leader africani si aspettano migliori relazioni commerciali con l’Europa e la capacità di costruire le proprie capacità produttive nazionali e regionali per esportare più prodotti “finiti” che materie prime. Qual è la posizione del gruppo S&D su questo punto?

Siamo sostenitori dell’aggiunta di valore e dell’inclusione dell’Africa nella catena globale del valore e delle forniture; in passato abbiamo dato il nostro contributo in questo senso verso la strategia Ue-Africa. Siamo fermamente convinti che lo spostamento dei modelli economici dall’estrazione alla produzione vada a vantaggio di entrambi i continenti. Ancora più importante è il fatto che i nostri valori hanno un’inclinazione a favore dei lavoratori e quindi consideriamo questo come un passo avanti verso la creazione di milioni di posti di lavoro dignitosi, proporzionati alla crescita demografica prevista.

Detto questo, è anche importante garantire che le risorse naturali siano utilizzate a beneficio della popolazione, e non solo di pochi. Il nostro gruppo ha organizzato in passato diverse conferenze sulla “maledizione delle risorse”, e il problema c’è ancora, ed è ingiusto. Abbiamo tutti la responsabilità di trasformare le risorse naturali in una benedizione. La crescita economica deve essere inclusiva e sostenibile, e i modelli di accumulo estrattivo non lo sono né l’uno né l’altro. Spesso i diritti umani fondamentali non vengono rispettati.

Inoltre, la vendita di minerali è suscettibile di shock dei prezzi sui mercati globali, crea instabilità e incertezza. Non vogliamo che i nostri vicini africani facciano progressi oggi e regrediscano il giorno dopo perché i prezzi dei metalli sono cambiati da un giorno all’altro, proprio come abbiamo visto in quest’era di Covid-19.

Lei parla dell’Africa che sta “diventando un leader mondiale nella produzione e nell’uso di energia rinnovabile ed efficiente nel rispetto degli standard ambientali”. Cosa dovrebbe fare l’Ue per facilitare questo processo?

L’Africa ha enormi giacimenti di gas naturale, e la maggior parte di essa riceve fino a 10 ore di sole al giorno per la maggior parte dell’anno. Questi due fattori pongono l’Africa in una posizione di vantaggio. Poiché in Africa c’è già un deficit energetico e di energia, sarebbe molto facile eliminare gradualmente l’energia non ecologica. Inoltre, fonti di energia come il carbone non vanno a vantaggio della maggioranza della popolazione, soprattutto nell’Africa subsahariana, quindi il costo della transizione è basso.

L’Ue potrebbe offrire assistenza tecnica nella transizione. In Europa abbiamo già grandi progetti solari – alcuni dei quali nel mio paese, la Spagna – e gli esperti che possono aiutare la transizione verso l’autogestione in Africa. Dobbiamo anche tenere presente che le aziende dell’Ue possono collaborare con gli africani nella realizzazione delle infrastrutture energetiche. Questo non solo genererebbe energia, ma anche posti di lavoro da entrambe le parti.

La Commissione ha appena pubblicato il suo progetto di revisione dei regolamenti di Dublino sull’immigrazione e l’asilo nell’Ue. Molti governi africani vogliono che l’Ue si muova su vie legali prima di accettare di fare di più sui rimpatri dei migranti. Qual è la sua posizione al riguardo?

Permettetemi di dire innanzitutto che il nostro obiettivo dovrebbe essere quello di creare opportunità in Africa. Sono favorevole ai percorsi legali per l’immigrazione, e stiamo lavorando per questo. È una priorità per S&D. Tuttavia, vorrei che le persone non debbano lasciare la loro casa e le loro famiglie perché hanno bisogno di fuggire da conflitti, o dalla carestia, dalla persecuzione o semplicemente per la disperazione per la mancanza di posti di lavoro dignitosi per un sostentamento dignitoso. Non possiamo accettare la fuga di cervelli dei giovani africani, perché anche l’Africa ha bisogno di tutta quell’energia e di tutte quelle ambizioni. Quindi dobbiamo lavorare in entrambi i modi: per costruire un futuro per i giovani in Africa, e anche per migliorare la risposta dell’Ue alla migrazione.

Il regolamento di Dublino riguarda solo il trasferimento di distribuzione dei richiedenti asilo che si trovano già sul territorio dell’Ue, mentre la proposta di un regolamento di reinsediamento dell’Ue che è stata sul tavolo dalla scorsa legislatura rimane una priorità, così come la nostra iniziativa legislativa S&D per un visto umanitario, purtroppo è rimasta finora senza risposta.

Il mio gruppo è anche molto attivo per facilitare la migrazione legale. In seno alla commissione per le libertà civili, i nostri membri stanno conducendo i negoziati per la revisione della direttiva sulla Carta blu Ue, per semplificare le procedure e migliorare la mobilità all’interno dell’Unione europea. Anche la nostra vicepresidente Miriam Dalli sta redigendo una relazione d’iniziativa sulla migrazione legale per motivi di lavoro, che presenterà tra sole due settimane.

In che modo i piani per un partenariato Africa-Ue sono stati influenzati dalla pandemia?

Ovviamente, le basi dei programmi a cui miravamo sono cambiate. Ebbene, le circostanze socio-economiche sono cambiate e, nella maggior parte dei casi, dobbiamo aspettare più a lungo per raggiungere alcuni traguardi a breve e medio termine. In altre parole, la maggior parte degli obiettivi sono ora a lungo termine, l’obiettivo a breve termine è ora interamente quello di sopravvivere al Covid-19 e proteggere la nostra popolazione. Il medio termine è la gestione della transizione. Questo significa anche che dobbiamo reindirizzare risorse altrimenti destinate ad altri progetti per affrontare un’emergenza della pandemia, purtroppo.

Il gruppo S&D parla di un partenariato Ue-Africa “più maturo e contemporaneo”. Come sarebbe?

Dovrebbe essere reciprocamente vantaggioso con responsabilità condivise e decisioni prese da entrambe le parti. si tratta di trattare l’altro con rispetto, non di avere piani imposti all’altro. Penso che questo sia importante perché ogni relazione è costruita sulla fiducia e sull’uguaglianza. Questo è qualcosa che l’Europa non sempre ha compreso nelle sue relazioni con l’Africa. Nessuno deve sentirsi scambiato o manipolato perché ha negoziato da un punto di debolezza. Questo è il nostro obiettivo.

Cosa cambierà probabilmente dal documento della Commissione sulla “Strategia Ue-Africa” pubblicato a marzo, e quale influenza può avere il Parlamento europeo su di essa?

Nel breve termine, l’attenzione sarà tutta concentrata sulla gestione di Covid-19, e sulla collaborazione per vederla realizzata e continuare a proteggere le popolazioni dei nostri due continenti. Ciò include anche il riorientamento delle risorse a lungo termine per promuovere l’impegno e la partecipazione civica, oltre alla risposta urgente alla pandemia e alle questioni associate, come l’alimentazione delle popolazioni vulnerabili, i cui mezzi di sussistenza sono stati colpiti dalle misure per combattere il virus. Fornire queste reti di sicurezza costa denaro che non era stato preventivato al momento della stesura iniziale della strategia.

Le conseguenze, ovviamente, comportano la necessità di affrontare una recessione che colpirà l’intero globo. Quindi anche questo cambia le priorità per noi. È importante far tornare le persone al lavoro in modo che possano provvedere a loro e alle loro famiglie. Milioni di posti di lavoro sono andati persi in Africa, e le industrie più colpite sono quelle dei viaggi e dell’ospitalità.

La Banca Mondiale ha appena dichiarato che due delle maggiori economie africane, la Nigeria e il Sudafrica, si ridurranno di due cifre, il che significa che sarà ancora più difficile per le economie più piccole. Dove ci stavamo concentrando sulla creazione di nuovi posti di lavoro dignitosi, ora dobbiamo iniziare con il ripristino di quelli vecchi.

La nostra influenza è quella di contribuire a mettere insieme aree prioritarie, che sono vantaggiose per la gente e in particolare per le donne. La pandemia ha conseguenze ancora più gravi per le donne e le ragazze, per cui hanno bisogno di un’attenzione particolare. Per noi è importante rafforzare i contatti con la società civile e la cooperazione politica. Dobbiamo evitare il nazionalismo dei vaccini, sottolineando che la chiusura delle frontiere dovrebbe essere l’ultima risorsa e riconoscere l’importante ruolo svolto dalla società civile, dai partiti dell’opposizione, da una magistratura indipendente e da una stampa libera nel chiedere conto ai governi durante questa crisi.

Qual è lo stato dei negoziati post-Cotonou dell’Ue? Cosa succederà se non ci sarà un nuovo accordo entro la fine del 2020?

Per quanto riguarda il post-Cotonou, siamo stati informati che i negoziati hanno fatto progressi significativi nella speranza di concludersi presto. Entrambe le parti negoziali sono soddisfatte dei risultati ottenuti finora. Anche se ci sono alcune sezioni, tra cui il quadro finanziario pluriennale (Qfp), che è ancora in corso. Stiamo quindi ancora lavorando per migliorare il risultato.