La democrazia europea ha bisogno di un Parlamento più forte

DISCLAIMER: Le opinioni espresse in questo articolo riflettono unicamente la posizione personale dell'autore/autrice.

L'eurodeputata di Renew Europe Sophie in 't Veld.

Le crisi stimolano l’integrazione dell’Ue: un bilancio senza precedenti, obbligazioni comuni, guardie di frontiera in uniforme Ue. Ma la democrazia parlamentare dell’Ue è molto indietro e il Parlamento europeo dovrebbe difendere il controllo democratico. Se evita di usare i suoi poteri, li perderà, scrive Sophie in ‘t Veld.

Sophie in t’Veld è un membro olandese del Parlamento europeo con il gruppo Renew Europe. Questo articolo di opinione è stato scritto in esclusiva per EURACTIV.

Eventi caro ragazzo, eventi. La rapida successione di grandi eventi come la doppia crisi del COVID – che colpisce la salute pubblica e l’economia – la Brexit, e le sfide esterne dell’era di Trump, Putin e della Cina hanno dato un forte impulso all’integrazione europea.

In risposta a questi eventi, l’Ue ha sviluppato nuove capacità e poteri a velocità record. Il programma di acquisto di vaccini, le nuove risorse proprie e le capacità di prestito, e il meccanismo dello stato di diritto costituiscono un importante salto qualitativo. Questo è uno sviluppo ben accolto, poiché un’Unione più forte può proteggere meglio i nostri interessi.

Tuttavia, con un’Ue politicamente più potente arriva la necessità di un Parlamento europeo forte e assertivo. In una democrazia sana, il parlamento deve essere il contropotere dell’esecutivo, un cane da guardia parlamentare che fornisce i necessari controlli ed equilibri.

Ma il Parlamento europeo non sta tenendo il passo con la rapida evoluzione politica dell’Ue. È un eccellente legislatore e, a un terzo del suo mandato, ha certamente ottenuto alcune importanti vittorie legislative. Ma è stato molto timido come cane da guardia parlamentare. Senza un Parlamento forte, la democrazia europea è in pericolo.

In questi giorni, il Parlamento sta affrontando alcuni importanti test. Il Parlamento chiederà al presidente della Commissione Ursula von der Leyen di rendere conto della vacillante strategia di acquisto dei vaccini e della gaffe di introdurre controlli alle frontiere in Irlanda del Nord?

L’alto rappresentante Josep Borrell sarà in guai seri per il suo disastroso e sconsiderato viaggio a Mosca? Il Parlamento è pronto a usare il suo potere e a rifiutare il consenso all’accordo sulla Brexit se non ottiene poteri di controllo significativi?

Il presidente von der Leyen se la caverà con il suo rifiuto di applicare la condizionalità del bilancio allo stato di diritto, proteggendo i governi ungherese e polacco, o il Parlamento porterà davvero la Commissione in tribunale?

Finora ci sono stati molti soffi e sbuffi e risoluzioni piene di indignazione e ultimatum. Tuttavia, con poche conseguenze. L’unica dimissione effettiva di un commissario è stata per un reato relativamente banale, e le sessioni di responsabilità con la Commissione in plenaria sono state un affare piuttosto timido.

Inoltre, il Parlamento sembra spesso preferire sessioni di domande e risposte a porte chiuse invece di un duro confronto pubblico, privandosi appunto dell’arma più potente di tutte: l’occhio pubblico. Le interrogazioni mensili con il presidente della Commissione fornirebbero non solo un’eccellente opportunità in termini di affidabilità, ma anche lo scenario per il dramma politico di cui la democrazia ha bisogno.

I nuovi poteri non sono mai stati consegnati al Parlamento su un piatto d’argento. Nel corso degli anni il Parlamento è riuscito a rafforzare la sua posizione usando assertivamente i suoi poteri. In particolare, i suoi poteri elettivi.

Nel 1999 ha fatto dimettere la Commissione, nel 2004 ha respinto per la prima volta un candidato commissario e ha stabilito la tradizione di severe audizioni di conferma, e nel 2014 è riuscito a far nominare il proprio candidato presidente della Commissione europea.

Questi non sono stati atti di rivoluzionari pazzi, ma di leader politici visionari e coraggiosi della maggioranza mainstream.

Eppure, l’attuale Parlamento sta in realtà rinunciando volontariamente a questi poteri. Nel 2019 il Parlamento appena eletto ha accettato che la scelta del presidente della Commissione diventasse di nuovo il risultato di un accordo del Consiglio fatto a porte chiuse. Il Parlamento ha altresì accettato che anche la scelta del proprio presidente fosse fatta con lo stesso accordo dietro le quinte.

Il Parlamento è rimasto in silenzio quando un commissario europeo è stato costretto a dimettersi sotto la pressione di uno stato membro. È molto allarmante che il presidente von der Leyen abbia scelto di obbligare uno stato membro. È ancora più allarmante che il Parlamento non si sia nemmeno preoccupato di fare domande.

L’ultima battaglia riguarda la nomina del presidente della Conferenza sul futuro dell’Europa (COFEU). Sembra che il Parlamento abbia ceduto di nuovo, e che di nuovo abbia perso il suo peso politico.

Ci sono naturalmente anche fattori esterni oggettivi che indeboliscono il Parlamento. La pandemia, che disturba l’attività parlamentare, un turn over senza precedenti alle elezioni del 2019, e un accordo sulla Brexit arrivato così tardi, che il Parlamento deve ratificare con le spalle al muro.

Alcuni si aspettano che le debolezze di questo Parlamento e della democrazia parlamentare dell’Ue siano sistemate nella Conferenza sul futuro dell’Europa. Tuttavia, la COFEU non è stata ideata perché gli stati membri hanno un forte desiderio di ulteriore democratizzazione dell’Ue, ma per l’esatto contrario.

Gli stati membri non hanno il minimo appetito per qualsiasi riforma che renda l’Ue meno intergovernativa. È un errore pericoloso aspettarsi che automaticamente vengano presentate proposte che rafforzino la democrazia parlamentare in Europa. Anche il contrario non è impensabile nell’attuale clima politico che favorisce il sistema intergovernativo.

Un Parlamento europeo debole non sarà in grado di negoziare un ulteriore ampliamento delle sue competenze. La COFEU è per il futuro, ma il Parlamento deve usare i suoi poteri esistenti oggi. Come dice il vecchio detto: o lo usi o lo perdi.

Il Parlamento deve diventare rapidamente l’arena politica dell’Unione europea sempre più potente, il cuore pulsante della democrazia parlamentare europea. Un’Unione europea politica potente può avere successo solo come una democrazia parlamentare a pieno titolo. Abbiamo un appuntamento con la storia.