5G: il coronavirus ha determinato nuovi ritardi in Europa

5g [EPA-EFE/OLIVIER MATTHYS]

La Commissione europea ha ammesso che le reti di telecomunicazioni 5G non saranno lanciate in tutti gli Stati membri dell’Ue entro la fine del 2020 come previsto, a causa dei rinvii nelle aste delle frequenze che si sono verificati a seguito della crisi del coronavirus.

Parlando ai giornalisti venerdì 18 settembre, la vicepresidente della Commissione Margrethe Vestager e il commissario per il Mercato interno Thierry Breton hanno dichiarato che la crisi della sanità pubblica ha rallentato il lancio delle telecomunicazioni di prossima generazione in Europa, ma hanno invitato gli Stati membri ad accelerare i loro programmi di diffusione delle reti 5G.

“Ovviamente ci sarà un ritardo”, ha detto Breton, rispondendo ad una domanda di Euractiv.com. “Abbiamo circa quattro mesi di ritardo su quanto avevamo pianificato. Questo si ricollega ai quattro mesi di isolamento che abbiamo vissuto”. “Ora, stiamo esortando gli Stati membri a continuare ad avanzare il più rapidamente possibile”, ha aggiunto Breton, sottolineando anche che finora solo il 20% circa delle frequenze per lo spettro 5G è stato concesso nell’Ue.

La Commissione aveva precedentemente fissato degli obiettivi nell’ambito del Piano d’azione 5G per l’Europa del 2016, con l’obiettivo di lanciare i servizi 5G in tutti gli Stati membri dell’Ue al più tardi entro la fine del 2020, cui avrebbe fatto seguito un “rapido sviluppo” per raggiungere una copertura 5G ininterrotta nelle aree urbane e lungo le principali vie di trasporto entro il 2025.

E nonostante i ritardi ormai quasi inevitabili, Breton ha affermato che la Commissione spera ancora che ci sia la possibilità di rispettare la scadenza del 2020, dopo che l’esecutivo dell’Ue ha pubblicato una raccomandazione che invita le nazioni di tutto il blocco ad aumentare gli investimenti in infrastrutture di connettività a banda larga ad altissima capacità, compreso il 5G.

“Gli Stati membri dovrebbero evitare o ridurre al minimo qualsiasi ritardo nel consentire l’uso delle bande di frequenza 5G a causa della crisi della Covid-19”, afferma la raccomandazione.

Tuttavia, questi ritardi erano già in atto da diversi mesi. A maggio, Vestager ha esortato i ministri delle telecomunicazioni a “limitare il più possibile” gli eventuali ritardi nell’assegnazione dello spettro 5G, in mezzo alle attuali sfide che l’industria si trova ad affrontare a causa della crisi del coronavirus.

Alcuni Paesi, tra cui Spagna, Austria, Portogallo, Polonia e Repubblica Ceca, ad un certo punto sono stati tutti costretti a posticipare le aste delle frequenze a causa della pandemia.

Proprio questa settimana, il 5G ha fatto notizia in Francia, dove il presidente Macron ha suscitato forti reazioni dopo aver paragonato i suoi oppositori politici che hanno adottato una posizione cauta sullo spiegamento del 5G agli ‘Amish’ – una comunità cristiana tradizionalista nota per la loro avversione alle moderne forme di tecnologia.

Al fine di ottenere un approccio più uniforme alla diffusione del 5G, la Commissione ha cercato di incoraggiare maggiori investimenti privati nei mercati delle telecomunicazioni di prossima generazione dell’Ue, come parte della raccomandazione di venerdì. “Dobbiamo ora assicurarci che lo spiegamento avvenga ad una velocità armonizzata”, ha detto Breton. “Dobbiamo anche assicurarci che l’investimento ci sia”. E nei piani di ripresa, sono sicuro che verranno fatte diverse proposte e le esamineremo molto attentamente. Siamo qui anche per incoraggiare gli investimenti privati, e anche per raccogliere le buone pratiche”.

L’industria delle telecomunicazioni ha accolto con favore l’annuncio della Commissione di venerdì. “Questi sono i passi più coraggiosi per rimettere in carreggiata il piano d’azione 5G della Commissione europea”, ha detto Laszlo Toth, responsabile delle politiche pubbliche in Europa per il GSMA, un gruppo commerciale globale per il settore della telefonia mobile.